Diego Forlan celebrates scoring for United against Aston Villa

But du Jour: F pour Forlan

Notre nouvelle série But du Jour A à Z arrive à la lettre F, pour Forlan.

Diego Forlan est arrivé à Old Trafford en Janvier 2002 où il a d'abord eu des débuts difficiles avant de devenir un héros du M16 après un doublé contre Liverpool à Anfield.

Il a surtout joué un rôle de soutien en attaque, en marquant des buts importants durant la saison 2002/03 - comme notre But du Jour par exemple - avant de quitter United pour Villarreal en 2004.

But du Jour: Forlan vs ChelseaVidéo

SIGNER POUR UNITED

Diego est arrivé d'Independiente durant la fenêtre de transfert hivernale de 2001/02, dans un deal à £6.9M . Les Reds avaient besoin d'un renfort pour aider Ruud van Nistelrooy et Ole Gunnar Solskjaer, qui marquaient la moitié des buts de l'équipe cette saison. Mais Forlan a eu du mal s'installer puisqu'il n'a pas trouvé le cadre dans les 18 matchs qu'il a joué.

MEILLEUR MOMENT

Sans aucun doute, son plus grand jour a été marqué par une salve à deux buts à Anfield en 2002/03. Forlan a eu la chance que le gardien de Liverpool, Jerzy Dudek, ait mal joué ce jour-là, mais quoi qu'il en soit, tout joueur de United qui s'assure la victoire sur le gazon de Liverpool se voit attribuer une place dans le folklore du club. Le reste de la saison a été joué sur le mode “Diego, whoah, Diego, il est venu d'Uruguay, il a fait pleurer les Scousers” et United a remporté son 15e titre de champion. Ce chant est toujours populaire près de 17 ans plus tard.

LA VIE EN ROUGE

Malheureusement, Forlan n'a pas réussi à trouver le chemin des filets lors de sa première mi-saison à Old Trafford, mais il a contribué à neuf buts lors de la campagne suivante, dont un magnifique but à longue distance contre Southampton, le double à Anfield et le but décisif en fin de match contre Chelsea. 

Il en a marqué huit autres la saison suivante, dont le premier but lors de notre victoire 3-0 contre les Rangers - une volée renversante et époustouflante qui mérite d'être revue. Il est parti au début de la saison 2004/05, terminant une carrière à United qui a totalisé 98 matches et 17 buts.

United Cult Heroes: Diego ForlanVidéo

CARRIÈRE POST-UNITED

Forlan s'est épanoui en Espagne, remportant le prix Pichichi du meilleur buteur dès sa première saison avec le Sous Marin Jaune, avant d'accepter un transfert à l'Atlético de Madrid, où il sera à nouveau couronné meilleur buteur de la Liga (en 2008/09). Il a également fait partie de l'équipe d'Uruguay qui a atteint les demi-finales de la Coupe du monde 2010 en Afrique du Sud, où il a terminé la compétition en tant que co-meilleur buteur, avec cinq buts à son actif. 
 
CE QU'ILS ONT DIT

“Il n'y a jamais eu de problème avec lui à Old Trafford. C'est juste que le duo entre  lui et de Ruud van Nistelrooy n'a pas fonctionné. Le garçon avait d'autres problèmes, [comme] la santé de sa sœur en Espagne. Il a toujours voulu aller en Espagne à un moment donné. La seule critique que l'on nous adressait était que nous le vendions trop cher. Il aurait pu être un héros. C'était un bon gars et un magnifique professionnel.” (Sir Alex Ferguson)
 
“Diego Forlan a marqué de nombreux buts pour l'Atlético de Madrid et est devenu un brillant joueur de la Liga, mais il n'a jamais marqué pendant [presque] 30 matches pour United. Il a évidemment marqué des buts très importants lors de la deuxième saison, mais il était évident qu'il était un très bon joueur. Il était l'exemple d'un joueur brillant, un joueur vraiment talentueux, mais il avait juste besoin de jouer dans un club différent, dans un environnement différent, pour exceller.” (Gary Neville)

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