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Les mots de Smalling avant la demie à Old Trafford

L'ex-joueur de Manchester United Chris Smalling s'apprête à faire son retour à Old Trafford, alors que son équipe s'y déplace dans le cadre de la demi-finale aller de l'Europa League.

Chris Smalling et Henrikh Mkhitaryan, ex-joueurs de Manchester United et actuels joueurs de l'AS Roma, pourraient tous deux être impliqués demain à l'occasion d'United-Roma.

À l'approche de la demi-finale aller tant attendue, Chris Smalling s'est exprimé face aux journalistes...

“Je suis déçu que ma maison ne soit pas remplie de toute ma famille et de tous mes amis pour regarder un match opposant deux clubs qui représentent une grande partie de ma carrière”, a pensé le défenseur central anglais, en mentionnant implicitement les restrictions dues à la pandémie de COVID-19.

“C'est dommage mais ça n'enlève pas le côté émotionnel de la rencontre parce que je connais tous les joueurs sur ce terrain. Et puis, c'est un match si important également. Il y a tous les ingrédients pour que je veuille délivrer l'une de mes meilleures performances.”

Avec 323 apparitions avec les Red Devils, Chris Smalling fait partie des légendes du club. Au cours de sa carrière à Old Trafford, il a inscrit 18 buts et a soulevé quelques trophées entre 2010 et 2020.

Souvent bloqué par les blessures, Chris Smalling s'est refait une santé à la Roma, la saison dernière, et a livré d'excellentes prestations depuis qu'il vit dans la capitale italienne.

Cette saison, il a été blessé longtemps mais il revient tout juste et devrait d'ailleurs être aligné comme titulaire en défense centrale, d'autant plus que Mancini est suspendu pour l'occasion.

“Je me suis bien entraîné en fonction de ce match et je suis prêt à jouer 90 minutes si le manager le veut. J'ai hâte d'être sur le terrain et d'y aller. Il y a évidemment eu beaucoup de préparations quant à ce match et on est tous excités d'en être à ce stade dans la compétition, en demi-finales. Je veux juste mettre mes crampons et nous pousser à notre maximum.”

Le numéro 6 romain a également confié que le fait de jouer contre ses anciens coéquipiers était une source de motivation supplémentaire...

“C'est un match spécial, c'est une demi-finale et, en plus de cela, c'est contre United.”

“Cela fait deux ans que je suis à Rome et je sais l'importance de remporter un trophée à la maison, ça ne nous est pas arrivé depuis bien trop longtemps. Il y a beaucoup d'ingrédients à inclure dans cette recette et je ne pense pas qu'il puisse y avoir un match plus important que celui-là pour moi. Je suis juste reconnaissant de tout ça et prêt à contribuer.”

“Ils font une saison extraordinaire”, a-t-il dit au sujet des Red Devils emmenés par Ole Gunnar Solskjaer.

“Quand Ole est arrivé, j'étais blessé mais dès que je suis revenu en forme, il m'a fait jouer. On avait une bonne relation et on a eu une conversation très honnête, l'été dernier. Aujourd'hui, nos équipes se rencontrent sur le terrain et j'attends cela avec impatience.”