Ole and Ed Woodward

Woodward s'adresse aux fans sur l'impact du coronavirus

Ed Woodward a déclaré aux fans que Manchester United restera engagé à soutenir les personnes et les communautés touchées par le coronavirus aussi longtemps que la pandémie se poursuivra.

Le vice-président exécutif de United a discuté de la réponse du club à la crise - et de son impact sur le football - lors d'un discours prononcé vendredi au Forum des supporters, un événement trimestriel. Confinement oblige, la réunion s'est tenue pour la première fois à distance par conférence téléphonique.
S'exprimant sur l'appel, M. Woodward a déclaré
“Je tiens à souligner que nos pensées vont à tous ceux qui sont touchés par la pandémie, et en particulier à ceux qui ont perdu des proches. Notre priorité absolue a été de faire ce qui est nécessaire pour aider à ralentir la propagation du virus, et cela restera notre principe directeur.”


“Au nom de tout le personnel de Manchester United, je tiens à rendre hommage au travail héroïque accompli par le NHS et tous les travailleurs clés dans la lutte contre le virus. Nous sommes fiers de soutenir ces efforts, avec les fournitures médicales du club, les équipements de protection et la nourriture donnés aux hôpitaux locaux, et les paquets cadeaux offerts aux travailleurs du NHS.”
 

Woodward a également indiqué que United travaille sur des initiatives supplémentaires avec le NHS : “Après discussion avec les trusts locaux du NHS, il y a plus de soutien à apporter par le club dans ce domaine.”

La pauvreté alimentaire à Manchester est une autre préoccupation croissante à laquelle les supporters et le club s'efforcent de répondre.“, poursuit Woodward : ”Nous reconnaissons qu'il s'agit d'une crise économique aussi bien que d'une crise sanitaire et que de nombreux membres vulnérables de notre communauté seront touchés. C'est pourquoi nous avons fait don de plus de 30 000 articles de nourriture et de boissons à des organisations caritatives locales, et fait un don conjoint de 100 000 livres sterling avec la ville de Manchester au Trussell Trust, qui sera utilisé par 19 banques alimentaires du Grand Manchester.

Je tiens à exprimer notre gratitude pour le rôle joué par le Manchester United Supporters' Trust dans la coordination de ce dernier don, en s'appuyant sur l'excellent travail de collecte qu'il effectue habituellement pour les banques alimentaires les jours de match.

Des milliers d'employés du club ont participé au plan d'intervention et M. Woodward a déclaré que le soutien du club était une ”
priorité cruciale“. Il a ajouté : ”La protection de notre personnel est une autre priorité cruciale. C'est pourquoi nous avons continué à les payer intégralement, sans recourir au régime actuel de congé de maladie du gouvernement, et avons versé des indemnités de bonne volonté à plus de 3 000 travailleurs occasionnels pour protéger leurs revenus pendant que nos activités sont perturbées. Bien sûr, tout le monde est aux prises avec les réalités économiques de la pandémie et nous ne sommes pas différents, donc plus la crise se prolonge, plus l'impact sera important pour chaque club, y compris pour nous-mêmes.

Nombre de ces employés se sont associés à des légendes du club, dont Bryan Robson, Andy Cole et Gary Pallister, pour lancer des appels à l'aide sociale à plus de 3 000 supporters âgés et vulnérables.
Nous continuerons à chercher d'autres moyens de soutenir ceux qui sont dans le besoin tant que la pandémie se poursuivra. Cela est conforme à nos valeurs en tant que club, à nos racines solides dans notre communauté et aux relations profondes que nous entretenons avec nos supporters“, a déclaré M. Woodward.

Il est également important de reconnaître le rôle joué par notre entreprise florissante pour nous permettre de remplir nos responsabilités sociales. Nous avons toujours pensé que notre modèle commercial nous donnait une plus grande résilience que la plupart des clubs et nous sommes reconnaissants du soutien durable de nos partenaires commerciaux pour nous aider à atteindre cet objectif.

Malgré cette résistance sous-jacente, M. Woodward a souligné la nécessité d'être réaliste quant à l'impact de la pandémie. Il a mis en garde contre cela : “Personne ne doit se faire d'illusions sur l'ampleur du défi auquel tout le monde est confronté dans le football et il se peut qu'aucun club, y compris le nôtre, ne puisse faire face à la situation actuelle sur le marché des transferts cet été.

”Comme toujours, la priorité est la réussite de l'équipe, mais nous avons besoin d'une visibilité de l'impact sur l'ensemble de l'industrie, y compris les calendriers des transferts et la situation financière générale, avant de pouvoir parler d'un retour à la normale.

Sur cette base, je ne peux m'empêcher de penser que la spéculation sur les transferts de joueurs individuels pour des centaines de millions de livres cet été semble ignorer les réalités auxquelles le sport est confronté.

M. Woodward a conclu que Manchester United garde l'espoir de terminer la saison en cours et s'est engagé à poursuivre une série de mesures visant à améliorer l'expérience des journées de match à Old Trafford.

“Comme vous tous, nous sommes impatients de voir l'équipe retourner sur le terrain dès que nous serons informés qu'elle peut le faire en toute sécurité, en espérant terminer une saison qui était encore si prometteuse pour nous en Premier League, en Europa League et en FA Cup, lorsqu'elle a été suspendue.

Nous sommes en dialogue constant avec nos instances dirigeantes sur le moment et la manière dont cela se passera et nous continuerons à nous engager avec ce Forum pour que les fans soient consultés.

Et s'il est possible que les matchs doivent être joués à huis clos à court terme, nous reconnaissons tous que le football ne reviendra pas complètement à la normale tant que les supporters ne seront pas à nouveau présents.

Comme le montre l'ordre du jour d'aujourd'hui, nous poursuivons une série d'initiatives visant à améliorer l'expérience des jours de match à Old Trafford, notamment l'agrandissement de la section consacrée à l'ambiance du Stretford End, l'essai prévu de sièges sur rail et l'achèvement de nos installations ultramodernes pour les supporters handicapés.

Ces questions sont dérisoires par rapport à la priorité immédiate de la lutte contre les coronavirus. Mais elles nous donnent des raisons d'espérer que nous pourrons finalement retourner à Old Trafford pour regarder le football. Ce sera un jour très spécial quand cela arrivera. En attendant, au nom de tout le monde à Manchester United, prenez soin de vous et merci, comme toujours, pour votre soutien indéfectible“.

Pour en savoir plus, veuillez consulter le compte-rendu de la réunion du Forum des supporters qui s'est tenue par téléconférence le vendredi 24 avril 2020 - celui-ci sera publié la semaine prochaine. Le compte rendu de chaque réunion depuis février 2016 peut être consulté à l'adresse suivante : www.manutd.com/fansforum.

Suivez www.manutd.com/liveblog pour des mises à jour régulières sur la façon dont le club réagit à la crise.

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