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Ten Hag : La conviction était la clé de la victoire à Villa

mercredi 14 février 2024 08:41

Erik ten Hag a remporté dimanche sa première victoire à l'extérieur contre un club du top 6 de la Premier League, citant la "conviction" comme la principale raison de ces trois points très importants.

Les Reds avaient désespérément besoin d'une victoire à Villa Park, les Midlanders ayant huit points d'avance sur nous avant le match de dimanche, mais ce succès 2-1 s'inscrit dans un contexte plus large.

United a connu une saison positive en 2022/23, mais l'une des critiques adressées à l'équipe d'Erik était que nous attendions toujours une victoire sismique à Anfield, à l'Etihad ou dans l'une des autres citadelles les plus intimidantes de la Premier League.

Villa Park est l'une de ces citadelles. L'équipe d'Unai Emery avait pris 28 points sur les 34 derniers disponibles dans son stade, mais le but de Scott McTominay en fin de match a mis un terme à ce record, et a donné aux fans de United l'espoir que nous avons fait une percée en ce qui concerne notre forme à l'extérieur.

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Interrogé sur ce bilan à l'extérieur contre les "grands" lors de la conférence de presse d'après-match, Ten Hag a laissé entendre que la tactique, le style et le personnel n'étaient pas en cause.

"Je pense que nous pouvons battre n'importe quel adversaire, que ce soit à l'extérieur ou à domicile. Mais parfois, nous devons y croire davantage."

"Nous aurions pu gagner à Arsenal, où nous aurions mérité de gagner. Nous aurions pu gagner à Liverpool."

"C'est une question de conviction, et je pense que l'équipe d'aujourd'hui croyait qu'elle pouvait gagner ce match, et c'est pourquoi, à la fin, vous gagnez le match."

United a résisté à plusieurs longues périodes de pression de Villa pendant les 90 minutes et plus, et Ten Hag a admis que son équipe devait encore apprendre à mieux préserver les occasions comme celle offerte par Rasmus Hojlund en première mi-temps.

"Nous aurions pu faire plus", a regretté le patron. "Et en prenant de meilleures décisions sur le ballon."

"Nous avons cherché à marquer dans toutes les situations, au lieu de garder le ballon. Nous menions 1-0, et quand vous ne pouvez pas aller au but, reconnaissez la situation et prenez des décisions pour garder le ballon et les attirer vers l'extérieur, puis trouvez le bon moment pour accélérer. Cela peut être dans les premiers instants, mais pas toujours. Les joueurs intelligents savent lire le jeu."

Malgré les points à améliorer, United aborde un nouveau test à l'extérieur le week-end prochain, à Luton Town, avec la confiance de trois victoires consécutives en Premier League. Nous sommes également invaincus en six matches, toutes compétitions confondues, depuis le début de l'année 2024.

Les hommes de Ten Hag n'auront pas à attendre longtemps avant d'avoir l'occasion de contrer une autre équipe du top 6 à l'extérieur.

Le deuxième derby de Manchester de l'année 2023/24 aura lieu dans quelques semaines. Les Reds se rendront à l'Etihad pour affronter le Manchester City de Pep Guardiola le dimanche 3 mars.

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