Juan Mata

Cinq faits qu'on ne savait pas sur Mata

Juan Mata avait beaucoup de choses a raconté durant son UTD Podcast.

Le milieu de terrain de longue date a abordé divers sujets et en est ressorti avec des révélations intéressantes.

Notre numéro 8 a parlé de la vie avec les Galacticos au Real Madrid et a révélé qui l'a pris sous son aile au début à Valence.

Il a revécu la période où il a couru le plus vite dans sa vie et a levé le voile sur ses relations avec Louis van Gaal et Jose Mourinho.

Enfin, il a été interrogé sur ce que l'avenir lui réserve - sera-t-il dans l'entraînement ou avec son initiative “Common Goal” ?

SE FROTTER AUX GALACTIQUES

Rejoindre le Real Madrid à partir du Real Oviedo, 15 ans, a été un choc culturel pour l'écolier. “C'était incroyable d'être au club à cette époque”, se souvient-il. “Je me souviens d'avoir été sur le terrain d'entraînement et ils avaient une piscine et il y avait un ascenseur depuis le vestiaire de la première équipe. Je me souviens d'avoir été dans la piscine et d'avoir entendu l'ascenseur arriver un jour et on se demandait toujours qui allait sortir de l'ascenseur !”

“A l'époque, quand je jouais pour les U23 du Real, il y avait des joueurs comme Beckham, Zidane, Figo, Ronaldo, Raul, Casillas, Roberto Carlos, l'une des meilleures équipes de tous les temps, alors cet ascenseur était notre rêve ! Ils étaient tous très gentils et nous avons partagé des conversations et je me suis également entraîné avec eux à plusieurs reprises. Il y a eu un voyage que certains d'entre nous ont fait avec eux pour un match de Ligue des champions à Kiev. Le Real s'était déjà qualifié et c'était le dernier match du groupe, alors ils ont amené quelques jeunes, c'est-à-dire nous.” 

“Je n'ai pas joué, mais j'étais en voyage et je me suis assis à côté de Ruud van Nistelrooy en chemin et il a été gentil avec moi. Il m'a donné de très bons conseils et m'a dit ce que je devais faire. Le lendemain, sur le chemin de l'entraînement, je me suis assis devant Antonio Cassano, l'attaquant italien, et il me disait tout le contraire et me parlait de toutes les fêtes auxquelles il avait participé en Italie ! Au bout de dix minutes, il m'a demandé mon nom et m'a dit : ”Ne fais rien de ce que je t'ai dit de faire et tu auras une carrière ! [rires].

LE SOUTIEN DE VILLA A ÉTÉ CRUCIAL

L'attaquant espagnol David Villa a joué un rôle clé pour aider Juan à s'adapter au football de haut niveau. “Quand j'étais à Valence - après la conversation avec Ruud - à 19 ans, j'étais assis dans le vestiaire à côté de David Villa”, a-t-il déclaré. “Et il vient des Asturies, d'où je viens aussi, donc il était comme un grand frère pour moi à l'époque. Il s'occupait de moi et je pense que vous avez toujours besoin de quelqu'un pour vous soutenir à des moments précis et importants de votre vie, surtout quand vous êtes nouveau dans une loge professionnelle. Vous arrivez en tant que jeune de l'Académie, comme Marcus Rashford est venu au début. Il était timide, et maintenant il est plus mature. Je pense qu'il est important d'avoir cet équilibre dans une équipe, où vous avez l'énergie et l'enthousiasme des jeunes, et l'expérience et les connaissances des plus expérimentés. Pas les anciens [rires] - les expérimentés !”

LE PLUS RAPIDE 

Juan a parlé de l'apogée de la carrière d'un footballeur : soulever le plus grand trophée du jeu. “Gagner la Coupe du monde est difficile à expliquer, même pour la première fois dans l'histoire de l'Espagne. Nous y étions presque tout le temps, nous jouions bien au football et nous atteignions les quarts de finale, mais nous n'avions jamais atteint la demi-finale ou la finale. Cette année-là, en Afrique du Sud, tout était magique pour nous.”

“Au moment où Andres Iniesta a marqué en prolongation, j'étais sur le banc et je courais vers lui. Je crois que je n'ai jamais couru aussi vite dans ma vie ! Nous avons couru jusqu'au poteau de corner pour célébrer et ce dont je me souviens, c'est que nous étions en train de fêter, mais le reste était du silence. C'était là que tous les fans néerlandais étaient assis. Nous criions, mais le silence régnait autour de nous, alors c'était comme un ”wow“. Le deuxième moment a été celui où l'arbitre, Howard Webb, a sifflé la fin du match. C'était juste de l'extase, des cris et nous avons couru partout - j'ai gardé une balle dans mon tee-shirt. Je voulais garder quelque chose. Nous courions partout et nous avions le sentiment d'avoir écrit l'histoire ici.”

Première rencontre entre Mata et LVGVidéo

SA PREMIÈRE RENCONTRE AVEC VAN GAAL

C'était un moment de nervosité, mais Juan se souvient de ce que c'était de venir au bureau de Louis van Gaal peu après la nomination du Néerlandais. “Il était effrayant. Je vous le dis. C'était un homme très gentil ; un homme très, très gentil ; très authentique et très sensible. On ne s'y attendrait pas, mais il était très sensible.”

“Il pouvait être très émotif et pleurait parfois, quand il parlait de sujets importants. Lorsqu'il trouvait les bonnes valeurs, le bon football, il devenait émotif. Je me souviens que la première rencontre que nous avons eue avec lui a eu lieu à Los Angeles, lors de la tournée de pré-saison. Le manager a dit qu'il voulait vous rencontrer un par un dans cette pièce, après le dîner. Tout le monde y est allé, peu importe, et c'était mon tour.”

“J'arrive dans la chambre et c'était lui, Ryan Giggs et une bouteille de Rioja, du vin rouge, avec trois verres. Il était comme : ”Tu veux un verre ?“ et moi : ”Non, non, ça va“. Il a pris un verre et m'a dit : ”Dis-moi qui tu es“. Je veux dire que je m'appelle Juan, j'ai 26 ans, je joue au football. Non, non. Dis-moi qui tu es en tant qu'homme. Tu as de la famille ? Que trouvez-vous important dans la vie ? Et je me souviens qu'il avait un journal où il avait établi la tactique de l'équipe cette année-là. ”Où pensez-vous que vous serez le mieux placé ici ?

Nous nous étions entraînés pour cette pré-saison avec cinq à l'arrière. Il m'a mis n°10 et a dit que j'allais jouer ici. C'était super. Je ne voulais pas le mettre moi-même. A partir de ce moment, il peut avoir l'air effrayant en face à face et certains éléments vous rapprochent mais, après cela, c'était un homme très chaleureux et sincère. Il était plus qu'un simple entraîneur de football avec des tactiques, c'est un grand être humain et j'ai beaucoup appris de lui.

La relation entre Mata et MourinhoVidéo

LA VIE AVEC JOSE

Comment Juan s'est-il senti lorsque José Mourinho, l'homme qui l'avait vendu à United depuis Chelsea, a pris les rênes de l'équipe ? En ont-ils parlé au début ? “Non, rien”, répondait-il. Tant de gens me demandaient : “Qu'avez-vous dit au début ? Je vais vous le dire, nous avons parlé de Manchester, d'un match que Barcelone avait joué il y a quelques jours, et du football”. À partir de ce moment-là, c'était tout à fait normal et les relations entre nous étaient bonnes. Le respect est mutuel, et nous n'avons jamais eu de problème personnel.

La situation était une situation de football. Il jouait d'une certaine manière qui ne correspondait peut-être pas parfaitement à mes qualités de joueur, et c'est tout. Cela arrive parfois dans le football. Mais ma mentalité était : d'accord, je vais essayer. Ma famille avait un peu peur. Les fans me disaient : “Qu'est-ce que tu vas faire ?” Mais j'avais clairement à l'esprit que j'allais rester et prouver que je peux jouer bien plus que ce que les gens pensent, et c'est ce que j'ai fait. Et c'est l'une des choses dont je suis le plus fier dans ma carrière : avoir pris cette décision, me tester et continuer à jouer, à la fin, la finale de la Coupe Carabao, la finale de l'Europa League, et me sentir un joueur important dans l'équipe. C'est ce que je ressentais avant, et ce que je ressentais avec lui.

La décision la plus facile aurait été de partir. Je ne suis pas du tout comme ça. J'ai cru en moi et c'est probablement le fait d'être fort, je ne sais pas. Mais je suis comme ça et je voulais être comme ça à l'époque. Après de nombreux mois et avoir été deuxième de la ligue, et avoir gagné quelques trophées aussi, avec le Community Shield aussi.

C'est frustrant quand vous lisez [quelque chose], ou quand mon grand-père m'appelle. J'ai entendu dire que tu allais donner ton numéro 8 à quelqu'un d'autre et que tu en avais parlé avec le manager, que tu allais moins jouer. Comment aurais-je pu accepter cela ? Ne croyez pas cela ! Mais il m'appelle, et la partie difficile c'est celle-là : que votre famille et vos amis restent calmes ! Si quelque chose doit arriver, je t'appellerai d'abord, ne t'inquiète pas ! Mais c'est très difficile quand il vit en Espagne et qu'il regarde la télévision. Mais c'est frustrant parce qu'on ne peut pas arrêter tout ce qui est écrit. On ne peut pas tous les jours publier un tweet disant : “C'est faux, ce n'est pas vrai”. Je préfère rester à l'écart et quand c'est nécessaire - parce que c'est quelque chose de vraiment sérieux - alors vous le dites vraiment.

DES PROJETS APRÈS LA RETRAITE ?

À l'avenir, Juan se lancera-t-il dans l'entraînement ou en a-t-il déjà assez pour l'occuper avec son projet Common Goal ? “J'ai mes diplômes ?” a-t-il dit. “Non, pas encore. Je veux vraiment être impliqué dans Common Goal, même après avoir joué, parce que je pense que c'est quelque chose qui durera toujours. L'entraînement, je ne sais pas. Je pense que c'est un travail très exigeant. Votre vie dépend d'un résultat. Si vous gagnez, vous êtes heureux ; si vous ne gagnez pas, vous n'êtes pas heureux. Donc je dois y réfléchir.”

“Si tu me demandes un jour, je te le dirai : Non, rien avec le football. Je veux profiter de ma vie et voyager. Mais, après un certain temps, je pense que vous ressentez le besoin de revenir à ce que vous connaissez le mieux, c'est-à-dire le football dans mon cas, parce que je joue depuis que je suis enfant. Donc probablement quelque chose dans le football. Je ne sais pas si c'est l'entraînement. Je ne sais pas si c'est un autre poste dans le monde du football. Mais j'aime le football. J'adore regarder le football. J'aime regarder les joueurs. J'aime jouer au football. Donc probablement quelque chose avec le football, oui. Mais quoi, je ne sais pas.”

Écoutez le reste de l'interview, ainsi que les précédents épisodes du UTD Podcast, via le site web de Manchester United, l'application et toutes vos plateformes de podcast préférées.

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