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Le premier président du club est né à Liverpool

Frederick Attock, le premier président de l'histoire du club, était un surintendant aux transports ferroviaires du Lancashire et du Yorkshier, durant la fin du 20e siècle. Liverpuldien d'origine, il est devenu le premier président du Newton Heath FC, l'ancêtre de Manchester United FC.

Né dans les terres historiquement rivales de Liverpool, le 10 février 1846, Frederick Attock est le père d'un cheminot et le devient à son tour dès ses 14 ans.

Plus tard, il deviendra surintendant aux transports ferroviaires du Lancashire et du Yorkshire. C'est dans cet environnement, en 1878, que se lance le Newton Heath L&YR Football Club, après un dîner réunissant divers personnalités de l'entreprise. Attock est nommé, quelques temps plus tard, président du club de football de la compagnie.

Le néo-Mancunien use alors de ses connexions pour établir un staff exécutif et nomme même parmi ses vices-présidents Arthur Balfour MP (qui deviendra par la suite premier ministre du Royaume-Uni entre 1902 et 1905), Charles Ernest Schwann MP, homme d'affaires et politicien du parti libéral anglais, James Majoron MP et Charles Prestwich Scott, l'éditeur de l'époque du Manchester Guardian.

En 1880, le club enregistre son premier match officiel contre les Wanderers de Bolton mais subit une lourde défaite (0-6). En 1891, Attock quitte ses fonctions. Et le club passe petit à petit du niveau local au niveau national du football anglais et raccourcit son nom à Newton Heath Football Club.

Quelques années plus tard, le club connaîtra ses deux premières saisons dans l'élite avant de redescendre en seconde division.

En 1902, le club et la compagnie ferroviaire croulent sous les dettes. Des arrangements financiers sont trouvés avec de nouveaux actionnaires et le club change de nom officiellement le 24 avril 1902 et devient alors le club que l'on connaît tous aujourd'hui : le Manchester United Football Club.

Pour sa première saison dans l'élite anglaise, lors de l'édition 1907-1908, Manchester United remporte le championnat. C'est à partir de ce moment-là que Manchester United entre dans les cour des grands dans le monde du football international.

Et dire qu'à la base, le club était présidé par un Liverpuldien !

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