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Highbury 2005 est un must !

De tous les Match Rewind que nous avons diffusés pendant le confinement, celui de ce soir - Arsenal 2-4 de février 2005 - est sans aucun doute celui que je suis le plus désespéré de regarder.

La plupart des Reds vous diront que la demi-finale de la FA Cup 1999 entre les deux équipes a été le plus grand match de football qu'ils aient jamais vu de leur vie. Mais c'est aussi un match que nous revivons tout le temps.
 
Le célèbre but solo de Ryan Giggs est à juste titre repris toutes les quelques semaines, et nous pouvons tous raconter l'histoire de ce match et des dernières semaines de la saison du Treble dans notre sommeil.

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Cela ne signifiait rien à la fin de la saison - aucune des deux équipes n'a remporté le titre - mais c'était le dernier match de l'une des plus grandes rivalités du football anglais, qui s'est déroulée en gros sur la période 1997-2005. Et dans un tel contexte, l'argenterie et les points de championnat n'ont pas besoin d'avoir d'importance.
 
C'est personnel.
 
Cela est apparu clairement dès la première minute de ce match. Quoique, c'était bien avant la première minute.
 
Pour être précis, lorsque Roy Keane et Patrick Vieira ont failli en venir aux mains dans le tunnel de Highbury, après que le capitaine d'Arsenal ait pris pour cible Gary Neville.
 
“On se voit sur le terrain”, a aboyé Keane, et il le pensait dans le sens le plus vrai de la phrase. Sur le terrain, ce sont les actions, et non les mots, qui révéleraient l'essence des deux camps.

Plusieurs joueurs de United ont refusé de serrer la main de Vieira lorsque les équipes se sont rencontrées pour l'ersatz “show of respect” après que les équipes se soient alignées.
 
Et quand le match a commencé, il l'a fait avec la férocité que l'on peut imaginer. Et puis il a continué à se dérouler à un rythme effréné pendant 90 minutes.
 
Les buts aident toujours, et il y en avait beaucoup ici, mais la beauté du jeu va au-delà de cela. Les passes précises, les tacles engagés, les contestations, les disputes... tout cela a rendu brutal le désespoir des deux équipes qui s'efforçaient d'atteindre la supériorité.
 
C'était du football de très haut niveau en termes de capacités techniques, oui, mais c'était finalement si agréable parce que ce match avait une importance profonde pour les 22 joueurs présents sur le terrain tout au long de la rencontre.

Si vous ne l'avez jamais vu auparavant, je vous invite à regarder la diffusion intégrale ce soir.
 
Voyez Cristiano Ronaldo montrant un aperçu de la machine à marquer des buts qu'il allait devenir.
 
Voyez Roy Keane s'imposer partout, faire des passes intelligentes et précises sur tout le terrain.
 
Le jeune Wayne Rooney se déchaîne comme une auto tamponneuse.
 
Et, bien sûr, Paul Scholes et Ryan Giggs, comme d'habitude, qui frappent la balle dans ce style typiquement mancunien sans chichis.

Des cartons rouges, un comeback de United, et tout cela. Sans parler de John O'Shea sur Manuel Almunia.
 
Mais tout cela n'est que la cerise sur le gâteau. Ce match aurait pu être 0-0 et il aurait quand même été envoûtant. Car, comme l'a clairement montré la prise de bec de Keane avec Vieira avant le coup d'envoi, il s'agissait de deux équipes qui étaient prêtes à tout donner pour éviter de perdre l'une contre l'autre.
 
Le sport n'est pas plus contraignant, plus humain, que cela.

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