Ole Gunnar Solskjaer à Dubaï.

Ole : un tirage fantastique

Ole Gunnar Solskjaer est heureux d'avoir hérité d'Arsenal au 4e tour de l'Emirates FA Cup car ses joueurs de Manchester United seront ainsi opposés à un adversaire de valeur.

Après avoir éliminé Reading 2-0 à Old Trafford, les Red Devils vont se rendre à l'Emirates Stadium pour un choc contre les Gunners qui va éveiller de nombreux souvenirs, tout en faisant beaucoup parler, Alexis Sanchez retrouvant par exemple ses anciens partenaires.

Si United aurait pu tomber sur un adversaire bien moins redoutable ou bien encore évoluer à domicile, le manager intérimaire ne voit que du positif à affronter une équipe avec qui il a tant bataillé lors de ses années de joueur sous la coupe de Sir Alex Ferguson.

Ole Gunnar Solskjaer face à Arsenal en 1999.
Ole Gunnar Solskjaer prend le meilleur sur Martin Keown en demi-finale à rejouer de la FA Cup 1999.

Interrogé par MUTV suite au tirage, il répond : “C'est fantastique. On a besoin de matches de ce niveau. Mes joueurs ont besoin de gros matches pour être mis en difficulté.”

“C'est vrai qu'on reste sur cinq victoires, mais on n'a pas croisé de grosses cylindrées. On ne peut battre que les adversaires qu'on nous propose mais, pour aller plus loin, il faut jouer ce genre de rencontres. De toute façon, si on veut aller au bout en FA Cup, il faut battre tout le monde.”

United a partagé les points 2-2 avec Arsenal à Old Trafford en décembre, Anthony Martial et Jesse Lingard étant les buteurs mancuniens, et les retrouvailles avec les troupes d'Unai Emery s'annoncent épiques.

En effet, le bilan des deux clubs en FA Cup est extrêmement serré puisque les Red Devils comptent sept victoires, contre six aux Gunners et deux matches nuls. Les deux équipes ont inscrit 19 buts chacune au cours de ces 15 matches.

La demi-finale à rejouer de 1999 face aux hommes d'Arsène Wenger reste un tournant dans le Triplé de United réussi il y a tout juste 20 ans. Ole ne dit pas le contraire.

“Sans doute que l'un de mes meilleurs souvenirs en FA Cup reste le match contre Arsenal à Villa Park ; Peter [Schmeichel] avait sauvé un penalty vers la fin, puis Giggsy avait marqué un but incroyable”, se remémore Solskjaer.

“Si [Arsenal] nous avait battus, si Peter n'avait pas sorti ce penalty, je pense que c'est eux qui auraient réussi le doublé puisqu'ils auraient aussi pris l'ascendant en championnat. Pour moi, la parade de Peter a été le catalyseur du Triplé.”

Michael Carrick avec Mark Sullivan.
Michael Carrick répond à MUTV à Dubaï.

Son adjoint Michael Carrick est également interrogé par MUTV sur ce choc de FA Cup.

“C'est un magnifique tirage, nous qui voulions plutôt un bon petit match à la maison”, sourit-il. “Mais pour aller en finale, voire plus loin, il faut jouer et battre [les meilleures équipes en lice] et on a hâte d'aller jouer là-bas.”

MUTV diffusera des interviews de Solskjaer et Carrick dans un programme spécial de United à Dubaï, ce soir (mardi) à 19:00.