Sir Alex Ferguson waves to fans.

L'inoubliable dernier match de Sir Alex

Le 19 mai 2013, le long règne de Sir Alex Ferguson en tant que manager de Manchester United s'est achevé par un inoubliable match nul 5-5 contre West Bromwich Albion.

Les Reds avaient été couronnés champions d'Angleterre pour la 20e fois près d'un mois plus tôt, après avoir battu Aston Villa 3-0 à Old Trafford, ce qui avait porté l'écart sur Manchester City à 16 points, un record.
 
Mais l'histoire des dernières semaines de la saison a pris une tournure dramatique lorsque Sir Alex a annoncé sa retraite imminente après 26 glorieuses années à la tête de l'équipe et, plus important encore, 13 titres de première division, cinq FA Cups, quatre League Cups, deux Coupes d'Europe et deux titres mondiaux.
 
Une semaine auparavant, il avait fait ses adieux au M16, contre Swansea, mais il lui restait encore un voyage pour terminer sa campagne nationale.
 
Et, comme il se doit, ce dernier après-midi a marqué un arrêt complet extraordinaire pour une carrière extraordinaire.

Bien sûr, Sir Alex aurait aimé gagner le match - une 29e victoire en championnat de la saison aurait égalé le record de Chelsea en Premier League - mais le football offensif flippant qui a caractérisé une grande partie de la compétition était approprié, étant donné le style palpitant dans lequel beaucoup de ses grandes équipes avaient joué.
 
À peine 9 690 jours après son premier match à la tête de l'équipe - une défaite 2-0 contre Oxford United - le patron de Govan s'est vu remettre une garde d'honneur par les deux XI avant le coup d'envoi du match, les quatre équipes s'étant levées pour honorer ses exploits sans précédent.
 
Et lorsque le football a commencé, une équipe expérimentale de United (David De Gea, Patrice Evra, Rio Ferdinand, Nemanja Vidic, Ryan Giggs et Paul Scholes ont tous débuté sur le banc) semblait déterminée à rendre un hommage unique à l'entraîneur de 71 ans.

La tête de Shinji Kagawa nous a rapidement donné l'avantage, et un but contre son camp de Jonas Olsson a permis de passer à deux buts. Quand Alexander Buttner a écrasé un troisième but à la demi-heure de jeu, le match semblait effectivement terminé.
 
Mais le courageux West Brom de Steve Clarke a réussi à revenir cinq minutes avant la pause, lorsque James Morrison a marqué à bout portant.
 
Puis le prêté de Chelsea - et futur Red - Romelu Lukaku est introduit pour la deuxième période, et le Belge réduit rapidement le déficit à un seul but grâce à un effort bien placé mais apprivoisé qu'Anders Lindegaard semble déçu de voir passer sous lui.
 
Cependant, United a rapidement réaffirmé son emprise. Le 30ème but de Robin van Persie, lors d'une sublime première saison, a permis au club de passer à 4-2, puis Chicharito a inscrit la dernière tentative de l'ère Ferguson en reprenant un centre du remplaçant Ryan Giggs sur la gauche.

.
Sir Alex profite d'un moment de détente - en serrant son chewing-gum - avant le coup d'envoi.

Cela signifie que l'avance a de nouveau été portée à trois, comme lors de la première période. Mais, de manière chaotique, une défense désordonnée a laissé les Baggies revenir dans les dix dernières minutes.
 
Lukaku et Youssouf Mulumbu ont marqué à une minute d'intervalle pour pousser les Hawthorns à se relever alors que le match touchait à sa fin, et à quatre minutes de la fin, Lukaku a réalisé un remarquable coup du chapeau.
 
Ferguson est resté impassible dans l'abri, s'émerveillant sans doute de la capacité du football à toujours proposer quelque chose de nouveau : ce fut le match le plus prolifique de son mandat à United, avec 1 500 matches.

Romelu Lukaku celebrates after scoring one of his hat-trick of goals for West Brom against United in May 2013.
Un coup du chapeau du futur attaquant de United, Romelu Lukaku, a privé United de la victoire lors du dernier match de Ferguson.

Il n'y a pas eu de trois points, mais le nul a permis à Manchester City de se retrouver à la dérive avec un énorme score de 11 points. Pour Sir Alex, il s'agissait d'un 13e titre phénoménal en 21 saisons.
 
Les derniers moments ont été aussi touchants qu'on pouvait s'y attendre. L'équipe est allée applaudir les supporters à l'extérieur dans le Smethwick End, puis un Ferguson timide, après quelques encouragements de Ryan Giggs, s'est avancé devant les joueurs pour saluer modestement et embrasser les personnes qui l'aimaient le plus.
 
Et puis tout s'est terminé. Pour l'après-midi, et pour toujours. Les derniers instants, comme beaucoup d'autres qui avaient précédé, pouvaient être décrits par les simples paroles d'une chanson célèbre de l'un des chanteurs préférés de Ferguson, Nat King Cole : 'Unforgettable, in every way. And forever more, that's how you'll stay.'

Regardez les 90 minutes de notre incroyable match nul 5-5 avec West Brom sur ManUtd.com et notre application officielle à 20h.

Recommandé: