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Opinion : Cavani est le modèle à suivre

jeudi 30 décembre 2021 08:00

Le manager et le capitaine de Manchester United étaient tous deux d'accord après le match nul chaotique de 1-1 contre Newcastle United : la performance a été décevante.

Ralf Rangnick et Harry Maguire ont tous les deux déploré les fautes d'inattention et le manque d'énergie de leur équipe face à une équipe des Magpies en ébullition. Tous deux ont admis que les problèmes liés au COVID dans la préparation du match ne suffisaient pas à excuser les mauvaises passes et les erreurs simples.

Mais quand l'intensité retombera sur la rencontre de lundi à St James' Park, le point gagné à partir d'une position perdue commencera à sembler un peu plus agréable.
 
Et même si nous devons reconnaître les arrêts époustouflants de David De Gea, je pense que nous devons remercier un homme avant tout pour ce point mérité : le retour d'Edinson Cavani.

Il y avait peu d'autres points positifs à tirer d'un match plein de gaffes et de mésaventures, mais le retour de l'Uruguayen en était indéniablement un. Entré en jeu à la mi-temps, il s'est tout simplement frayé un chemin à travers une mer de défis maladroits et de jeu de liaison décousu avec son intelligence royale habituelle.
 
Malheureusement, El Matador a été limité cette saison en termes de temps de jeu.
 
Le match contre Newcastle n'était que sa neuvième apparition de la saison, et seulement sa sixième en Premier League.
 
Cela signifie que vous pouvez facilement oublier ce qu'il offre. Peut-être que "oublier" n'est pas le bon mot. Mais ses absences signifient que, lorsqu'il revient, sa façon de jouer vous frappe avec une fraîcheur qui peut parfois vous surprendre.
 

Les Reds ont eu beaucoup de mal à se créer des ouvertures dans le dernier tiers du terrain pendant les 45 premières minutes contre l'équipe d'Eddie Howe, menacée de relégation, mais lorsque Cavani est entré en jeu, notre équipe a immédiatement commencé à montrer plus de fluidité.
 
Lorsque le ballon était distribué à Diogo Dalot, sur la droite, ou à Alex Telles, sur la gauche, Cavani semblait toujours être dans l'espace, prêt à recevoir le ballon, lorsque le centre arrivait.
 
C'est étrange, mais cela arrive si souvent qu'il ne peut y avoir de coïncidence.
 
Ce sont les compétences que Cristiano Ronaldo a acquises au cours de la seconde moitié de sa carrière, après le passage d'ailier à attaquant. Mais on sent que Cavani maîtrise ces arts particuliers depuis sa tendre enfance.

Il est doté d'une aisance et d'un instinct que les défenseurs ne peuvent pas anticiper. Même s'ils pensent ou s'inquiètent de Cavani, cela n'a pas d'importance - il sera plus malin que n'importe quelle approche qu'ils décideront d'adopter.
 
Lorsque le ballon arrive, la probabilité que Cavani soit là est dangereusement élevée.
 
Il est vrai que sa finition n'était pas à son meilleur niveau. C'est peut-être compréhensible après presque deux mois d'absence pour cause de blessure.
 
Lors de son entrée en jeu à St James' Park, il a eu une bonne occasion de glisser un centre à ras de terre de Jadon Sancho, mais son corps et son esprit ne semblaient pas encore s'accorder.
 
Même son but est intervenu après un premier tir bloqué. Mais le génie est apparu dans le suivi, dans son calme et sa conscience, lorsqu'il a tranché le ballon dans la direction opposée à celle dans laquelle les défenseurs et le gardien se déplaçaient, dans le coin le plus vide du filet.

Et nous n'avons pas encore parlé de son énergie. Pour un homme qui a inscrit des centaines de buts au cours d'une superbe carrière, il ne semble pas avoir faim. De buts, oui, mais il y a quelque chose de plus. C'est un amour de la compétition, un besoin de se battre et de se tester. Parfois, Cavani semble faire quelque chose simplement parce que rien d'autre ne se passe.
 
Lorsque le jeu s'essoufflait ou qu'il avait du mal à trouver sa forme et son efficacité, le légendaire lanceur australien Shane Warne avait l'habitude de se demander : "Comment puis-je me lancer dans cette compétition ? Comment me mettre en route ?
 
Les plus grandes performances ne commencent pas par un génie pur et dur ; elles commencent par l'énergie, le désir et la volonté de s'engager dans la bataille. Avec le corps et l'esprit. Ne laissez pas la pression de l'occasion, ou de l'équipe que vous représentez, vous mettre sur la touche. Trouvez un moyen de vous lancer dans ce match et de montrer votre esprit et votre caractère.

Les supporters aiment voir un coureur, quelqu'un qui slalome sur tout le terrain en essayant de récupérer le ballon, donnant tout pour la cause. Ils aiment voir quelqu'un qui est toujours prêt à tout et qui exige davantage de ses coéquipiers. Lorsque Telles a mal jugé un ballon perdu et l'a laissé filer pour une remise en jeu, Cavani l'a exhorté à se concentrer davantage, à garder le ballon en jeu et à maintenir la pression. Ce sont de petites choses, mais elles comptent vraiment.
 
Souvenez-vous de la fin de match de Cavani contre Villarreal à Old Trafford plus tôt dans la saison. Le match était bloqué à 1-1 à ce moment-là, mais son incroyable course de récupération a suscité le genre de rugissement collectif unique de la part du Stretford End qui construit la plate-forme pour des victoires tardives comme celle que Ronaldo a finalement trouvée.
 
C'est une leçon pour tous les autres joueurs de United. Et à tout autre footballeur, d'ailleurs. Travaillez dur, et vous obtiendrez une affection indéfectible en retour. Cela s'applique à tout le monde, que vous soyez Alan Smith, Ji-sung Park ou un buteur de génie comme Cavani.
 
Ce qui est triste, bien sûr, c'est que Cavani va bientôt avoir 35 ans. Combien de temps pourra-t-il continuer ? Et - la question que les fans de United se posent toujours - combien de fois pourra-t-il se retrouver sur le terrain pour nous ? Mais pour l'instant, il offre un modèle pour le reste de l'équipe, et le genre d'énergie, de physique et d'intelligence que le manager intérimaire Ralf Rangnick veut voir.
 
À Newcastle, nous n'étions pas dans le rythme, mais plus de sang-froid et d'intensité viendront sûrement avec un flux régulier de matchs, lorsque le patron aura eu plus de matchs et plus de temps sur le terrain d'entraînement avec ses nouveaux entraîneurs.
 
D'ici là, oublions la mauvaise performance de lundi et tirons les leçons du sauvetage de Cavani en deuxième mi-temps. Un engagement total, une intelligence totale, à chaque instant.

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