Dix leçons de vie tirées de Lifeblood Innovation

samedi 06 juillet 2024 00:00

Pendant 30 minutes captivantes, le deuxième volet de Lifeblood nous plonge au cœur de Manchester United, l'une des principales institutions de développement de jeunes dans le sport mondial. Centré sur l'innovation, ce film dévoile les coulisses de l'Académie et propose des enseignements précieux à tous ceux qui aspirent à une carrière dans le football ou souhaitent s'inspirer d'un environnement sportif d'élite.

Voici dix leçons de sagesse à tirer de Lifeblood : Innovation...

ACCEPTER LES HAUTS ET LES BAS

Dans le deuxième film de Lifeblood, Scott McTominay, diplômé, revient dans les locaux de l'Academy pour parler de son parcours jusqu'à l'équipe première. Après avoir fréquenté un centre de développement à Preston, McTominay a joué à l'Académie dès l'âge de neuf ans et, depuis qu'il est devenu un joueur senior, il a fait 252 apparitions à United, a obtenu 52 sélections en Écosse et a remporté deux trophées majeurs.

Son parcours n'a pourtant pas été de tout repos. Il révèle qu'il n'a pratiquement pas tapé dans un ballon entre 15 et 18 ans, des douleurs à l'aine - dues à une croissance accélérée - l'empêchant même de faire des passes.

"C'était une période difficile", se souvient-il. "Je rentrais à la maison et je disais à mon père : "Qu'est-ce qui se passe ici ?

Mais cette expérience l'a transformé.
Un premier aperçu de "Lifeblood" Vidéo

Un premier aperçu de "Lifeblood"

Le nouvel épisode de "Lifeblood", avec Scott McTominay, sort bientôt ! Regardez la bande-annonce ici...

"Cela construit cette résistance mentale", réfléchit McTominay.

Et le personnel actuel de l'Académie le confirme également. Depuis que Scott a quitté la formation des jeunes, l'accent et l'étendue du soutien offert aux joueurs rencontrant de telles difficultés se sont encore accrus.

"Il y a des garçons qui peuvent être un peu en retard de croissance et qui sont frustrés parce qu'ils ne peuvent pas rivaliser physiquement comme ils en ont l'habitude", explique Dan Ransom, psychologue principal de l'Académie.

Cependant, l'Académie n'a aucune envie de laisser partir ces joueurs, ni d'ignorer complètement les problèmes.

"Cela met en évidence les hauts et les bas qui font partie intégrante de ce parcours. Je pense que l'une des choses que nous essayons de reconnaître est que ces hauts et ces bas sont normaux et que ce ne sont pas des choses que nous voulons éviter ou lisser excessivement non plus, car ces défis sont des opportunités d'apprendre sur soi-même, sur ses compétences et sur les personnes de son réseau de soutien."

Comme Alex Ouzounoglou, responsable du développement athlétique au YDP, le dit à Scott à propos de son expérience : "Tu développais naturellement ces stratégies d'adaptation, tu devais prendre des décisions plus rapidement." Le résultat ? Une carrière couronnée de succès au plus haut niveau.

AU-DELÀ DE LA PERFORMANCE

Une carrière réussie n'aurait peut-être pas été possible autrement. Des entraîneurs moins attentifs ou moins informés auraient pu voir une mauvaise performance de McTominay et l'attribuer à un manque d'attitude ou de compétences. Heureusement, le staff de United était suffisamment expérimenté pour reconnaître la cause profonde du problème et agir en conséquence. Ils lui ont accordé du temps pour s'adapter, l'ont rassuré et lui ont fourni les ressources nécessaires pour progresser, même lorsqu'il ne jouait pas.

Au cœur de cette approche se trouve une valeur fondamentale qui perdure aujourd'hui, même dans un monde de données de plus en plus sophistiquées.

"Nous sommes informés par les données", explique Matt Walker, responsable des services de performance dans Lifeblood: Innovation.

"Nous ne portons pas de jugements importants sur la base d'un jour particulier ou d'un test particulier car il se passe tellement de choses avec les jeunes joueurs."

Au lieu de cela, il s'agit de comprendre le parcours du joueur, d'évaluer les données si nécessaire et de rechercher d'autres raisons. "Cela pourrait être aussi simple qu'un entraîneur qui remarque quelque chose - une certaine maladresse dans la performance."

Essentiellement, United s'en tient au principe de rechercher des explications et des solutions, plutôt que de juger uniquement les performances.

Éduquer avec simplicité

Une fois qu'un joueur est identifié comme étant à risque en raison de sa croissance rapide, un programme d'éducation est mis en place pour le joueur et ses parents, comme expliqué par Alex Ouzounoglou dans le film. La réaction de Scott McTominay à ces informations est révélatrice :

"C'est une bonne chose pour les parents et le garçon qui a confiance [dans les données]", analyse Scott.

"Il connaît et voit les chiffres, et il peut comprendre les raisons pour lesquelles on met des choses en place pour lui. Ce qu'on ne veut pas, c'est le soumettre à des entraînements à haute intensité [et qu'il] finisse par se blesser [ce qui] ferait baisser son moral."  

Cependant, un équilibre est crucial. Matt Walker insiste sur le fait que l'Académie souhaite éviter une surcharge d'informations ou une dépendance excessive aux données brutes. Le rôle du staff est de décrypter les chiffres complexes qui sous-tendent le développement d'un joueur. Ces informations sont ensuite traduites en un message simple et clair, avec un point central et une explication accessible, à destination des parents et du joueur.

Scott McTominay souligne le rôle déterminant du calme et du soutien de son père dans son développement en tant que jeune joueur.

Gérer la pression

Selon Scott McTominay, la réaction calme de ses parents face à sa situation difficile était idéale.

"Mon père ne m'a pas mis la pression pour jouer à Man United", dit-il. "Il m'a juste dit : 'Amuse-toi, prends du plaisir, je t'emmène trois ou quatre fois par semaine sans problème - mon temps c'est ton temps'."

Manchester United a fait de même - "ils offrent tellement de réconfort" - et cette combinaison a permis à McTominay de traverser une période difficile et d'en ressortir plus fort.

Faire confiance aux experts

"Beaucoup de parents sont - comme tous les pères et mères - super investis dans la réussite de leur enfant, mais parfois il faut laisser les choses aux experts", déclare McTominay. "Ils ont vu tous les cas de nombreuses fois et ils savent comment gérer ce genre de situations."

Des parcours uniques

Et chaque cas est différent, tout le monde chez Lifeblood est d'accord.

"Il n'y a pas de bonne ou de mauvaise façon", dit McTominay.

"On voit Wayne Rooney ou Michael Owen jouer en Premier League à 16 ou 17 ans. Mais, leur corps en subit beaucoup plus par la suite. J'ai commencé à 19 ou 20 ans, donc ma carrière pourrait durer plus longtemps. Je pourrais jouer jusqu'à 37 ou 38 ans, sous réserve de blessures. Chacun a des taux différents."

Alors que Rooney faisait sensation à 16 ans sous le maillot d'Everton, McTominay n'a débuté en Premier League qu'à l'âge de 20 ans.

Alex Ouzounoglou et Matt Walker insistent tous deux sur la singularité de chaque joueur. "Tout le monde est légèrement différent", explique Ouzounoglou, et Walker souligne le caractère individualisé du programme de Manchester United. Bien que le football soit un sport d'équipe, à ces catégories d'âge, chaque joueur dispose d'un programme de développement athlétique individuel, avec des objectifs pour la saison régulièrement revus, adaptés et complétés.

Le film souligne l'importance de reconnaître les besoins individuels des joueurs, car cela influence leur parcours de développement. Les jeunes joueurs ne devraient pas chercher à imiter exactement le parcours d'un autre. C'est impossible. Au contraire, ils devraient s'approprier leur propre chemin vers la réussite, quel qu'il soit. Cette leçon s'applique également en dehors du football : votre parcours vous est propre.

Rester concentré sur l'essentiel

Lifeblood : Innovation met l'accent sur l'importance de la concentration et de la simplicité dans différents aspects. L'Académie utilise le terme "développement athlétique" plutôt que "sciences du sport" pour éviter de professionnaliser excessivement la vie des jeunes joueurs. De même, pendant les semaines de "bio-banding" (regroupement par données biologiques), les équipes ne sont pas divisées en "avancés, moyens et débutants", mais en "Approaching Argentina" et "Peaking Portugal" afin de motiver les joueurs plutôt que d'associer leur identité à un stade de croissance.

La technologie est également utilisée de manière ciblée. "Est-ce que ça fera aller le bateau plus vite ?", demande Matt Walker, empruntant une expression de l'aviron olympique. L'Académie réfléchit constamment à la valeur réelle des activités et des technologies pour le développement des joueurs.

Adopter l'innovation

Dans le domaine de la technologie, l'Académie montre également son intérêt pour l'adoption des innovations développées par d'autres. Matt Walker explique un projet pilote récent, en collaboration avec la Premier League, où les jeunes joueurs de United portaient des protège-dents sur mesure qui fournissaient des données sur l'impact de l'entraînement sur leur corps et leur cerveau. Ce n'est qu'un exemple parmi tant d'autres présentés dans le film.

Lifeblood: Regardez l'épisode deux - Innovation

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L'apprentissage continu

"Ne jamais se reposer sur ses lauriers, ne jamais penser qu'on a réussi, être ouvert d'esprit", résume Nick Cox, directeur de l'Académie, lorsqu'il parle d'innovation.

"Il faut scanner régulièrement ce qui se fait, ce qui se passe en termes de recherche ou de développement d'équipements. Il s'agit d'un engagement dans l'apprentissage continu, pour les joueurs et les entraîneurs, avec cette ouverture d'esprit pour savoir que nous sommes sur un chemin d'amélioration, pour nous développer nous-mêmes aussi.

"Si vous ne continuez pas à scruter l'horizon pour trouver des moyens de garder une longueur d'avance sur vos concurrents, vous stagnez et vous risquez de perdre votre avantage concurrentiel. C'est donc vrai pour tous les domaines et toutes les disciplines de l'Académie."

McTominay est d'accord.

"Le champ d'apprentissage est vaste pour les jeunes joueurs de l'Académie, les joueurs de l'équipe première, les entraîneurs, ceux qui sont dans le milieu depuis 20-50 ans, on ne cesse jamais d'apprendre", dit-il.

"Le jeu évolue tellement qu'on ne peut jamais s'asseoir et dire : 'ça a marché il y a deux ans, donc je vais continuer comme ça'."

Prendre les choses en main

"L'Académie met tout en place pour vous, ils vous éduquent sur la façon dont un joueur et une personne de Manchester United fonctionnent, sur ce qu'ils font sur et en dehors du terrain, mais tout dépend de l'individu", explique McTominay.

"Cela dépend de leur volonté de devenir footballeur, car si cette motivation n'est pas là, on peut oublier. S'ils n'ont pas la combativité intérieure pour y arriver, c'est assez difficile d'aller quelque part et de progresser. Il y a tellement d'enfants dans le monde, il en faut plus qu'on ne le pense, avec un peu de chance en chemin.

"Si les jeunes sont sérieux et veulent devenir footballeur, ils prendront en charge leur sommeil et leur nutrition, ils s'y intéresseront parce qu'ils veulent réussir dans le football."

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