Peter Schmeichel

Schmeichel : La visite de Ferguson m'a laissé stupéfait

Le célèbre ancien gardien de but Peter Schmeichel a expliqué comment une visite surprise d'Alex Ferguson en 1990 l'a laissé “abasourdi”, avant son transfert à Manchester United.

Le légendaire n°1 danois jouait alors pour Brondby et avait déjà manqué une occasion de rejoindre United en raison de l'incapacité des deux clubs à s'entendre sur un montant de transfert.
 
Schmeichel était extrêmement frustré de ne pas avoir eu la possibilité de s'installer en Angleterre mais, après avoir redoublé d'efforts au Danemark, il a été récompensé plus tard dans la saison par une visite impromptue du patron de United.

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Peter Schmeichel sous le maillot de Manchester United.
“C'était probablement la période la plus compliquée de ma vie”
, a-t-il expliqué au UTD Podcast.
“Mais je me suis dit : 'Je vais utiliser ça comme source d'énergie pour devenir encore meilleur. Vous ne pouvez pas m'éviter maintenant. Je dois m'améliorer pour qu'ils [United] reviennent.”

 
“J'ai donc utilisé cette énergie pendant deux mois et j'ai travaillé très dur. Un jour, on m'a demandé d'aller chez mon agent, il avait un assistant au Danemark. ”
Allez chez lui. Je suis allé chez lui et Alex Ferguson était là. Je n'avais jamais rencontré ce type avant. Je l'ai déjà vu [avant], parce que nous étions dans le même hôtel quelques années auparavant, où ils [United] s'entraînaient par temps chaud et nous étions en camp d'entraînement. Donc je ne lui ai jamais parlé de ma vie.

 
L'apparition de Ferguson a eu un double effet : d'une part, elle a incité Schmeichel à rester concentré et, d'autre part, elle lui a fait comprendre que United était déterminé à s'assurer ses services, quel que soit le temps qu'il lui faudrait.
 
Est-ce que j'ai été intimidé ? Souvenez-vous qu'à l'époque, il était plus près de se faire virer, selon les médias, que d'être fait chevalier
“, poursuit le grand Danois. 
 
Il a pris le vol du matin pour Copenhague, est allé dans cette maison et a dit :
“Je veux juste vous faire savoir que j'ai vu ce que je veux et que je reviendrai pour vous en été. Nous sommes en septembre ici. Continuez à faire ce que vous faites, continuez à travailler dur, restez en forme, et je vous verrai cet été.”
 
 
“Il m'a serré la main et est retourné à l'aéroport, et j'ai peut-être été un peu plus hébété qu'intimidé. J'ai donc su qu'il me surveillait toujours et, évidemment, je n'aimerais pas le décevoir, alors, encore une fois, cela a été utilisé davantage comme une source d'énergie.”

 
“Personnellement, j'ai eu une très, très bonne année et je pense que mon développement - il est difficile de mettre un chiffre dessus - mais j'ai peut-être progressé de 30 % au cours de cette seule saison - grâce à l'entraîneur [Morten Olsen], mais aussi parce que je savais que si je faisais mon travail, mon rêve pourrait se réaliser.”
 
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Schmeichel et Giggs embrassent la Ligue Des Champions en 1999.

Lorsque Schmeichel a finalement scellé son transfert à United à l'été 1991, il a de nouveau été pris au dépourvu lorsque le président du club, Martin Edwards, l'a pris à part pour une visite personnelle afin de lui expliquer ce qu'était le club.
 
“Je suis venu en mai, sachant que je vais maintenant signer ce contrat. Ça va être un grand moment pour moi. Et en gros, le contrat était déjà fait, par Martin Edwards, le président de l'époque, et mon agent.” 
 
“Je suis venu et je me suis dit : on va s'asseoir, le contrat sera là, et je vais le signer. Et Martin Edwards m'a dit : ”Viens“ et il m'a emmené au musée et il a parcouru chaque recoin du musée, en s'assurant que je comprenais bien le type de club auquel je m'inscrivais, mes responsabilités en tant que joueur de ce club de football, ainsi que la tradition et l'histoire de ce club dont je serais temporairement le porteur.”

Vidéo
Peter Schmeichel
Schmeichel explique comment son transfert à United a été retardé.

Il m'observait tout autour et il voyait si j'acceptais ou non cette proposition, et je suis sûr que, si j'avais été ignorant à ce sujet, il aurait dit “Non”. J'aime beaucoup cela.“ 
 
Toute est arrivé très vite“, note Schmeichel. Je n'ai réalisé que lorsque j'ai commencé à jouer pour le club qu'Alan Hodgkinson [entraîneur des gardiens de but] avait observé plus de 15 fois, même cette année-là où il [Ferguson] a dit : ”Tu viens. Je reviens pour toi.

”Il me surveillait. Je pense qu'ils avaient fait tout ce qu'il faut. Ils connaissent le joueur ; ils savent ce qu'ils peuvent faire sur un terrain de football. Donc nous n'avons pas de doute là-dessus, mais nous devons aussi examiner la personnalité.

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Peter Schmeichel est aujourd'hui considéré comme un des meilleurs gardiens du monde.

CE QU'ILS ONT DIT
 
Alan Hodgkinson : “Dix minutes après avoir regardé le match [contre Odense], je savais que ce gardien de but était spécial. Dès le début, il m'est apparu évident que Schmeichel n'était pas seulement un gardien de but de haut niveau, mais qu'il avait toutes les caractéristiques d'un gardien de classe mondiale. En le regardant pour la première fois, j'ai su que j'avais trouvé le gardien de but qu'Alex recherchait. A peine le coup de sifflet final avait-il été donné que je me suis rendu au bureau du directeur de Brondby. J'ai vite découvert que Schmeichel était disponible et à quel prix. Il avait un agent, le Norvégien Rune Hauge. Ayant établi notre intérêt, j'ai téléphoné à Alex. Je lui ai dit : ”C'est lui“. Il va vous faire gagner la Premiership. ”Combien demandent-ils ?“ m'a demandé Alex. '£500,000. Croyez-moi, il sera l'affaire du siècle.” 
 
The Independent : “Peter Schmeichel est une version plus large et plus forte de Gary Bailey, dont la confiance illumine toute la région.”
 
Alex Ferguson : “La signature, lorsqu'elle a eu lieu en août 1991, était pour un montant de 505 000 livres, ce qui en a fait l'une des aubaines du siècle dans le domaine du football. Pendant la majeure partie de son séjour chez nous, un moment en or de notre histoire qui s'est terminer parfaitement par le triomphe de la Coupe d'Europe à Barcelone, Peter Schmeichel a été le meilleur gardien de but du monde.”
 
Vous pouvez écouter l'épisode Schmeichel complet du podcast UTD dès maintenant, sur Deezer et sur toutes vos plateformes de podcast préférées.

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