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Paul Pogba avec la France

Le cercle fermé des quarts de finalistes victorieux

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Certains joueurs de Manchester United sont sur le point d'entrer dans l'histoire s'ils passent les quarts de finale de la Coupe du Monde.

La Suède de Victor Lindelöf affronte l'Angleterre de Phil Jones, Ashley Young, Jesse Lingard et Marcus Rashford samedi. Avant cela, la France et Paul Pogba rencontrent l'Uruguay, tandis que le Brésil, qui pourrait donner à la nouvelle recrue mancunienne Fred ses premières minutes en Russie, sera opposé à la Belgique avec Marouane Fellaini et Romelu Lukaku.

Mais saviez-vous que seuls cinq Red Devils ont fait partie d'une équipe nationale qualifiée pour les quarts de finale du tournoi, même si le format a changé au fil du temps ?

Victor Lindelöf victorieux avec la Suède
Victor Lindelöf affrontera l'Angleterre samedi.

Depuis les exploits de Bobby Charlton et Nobby Stiles sur leurs terres durant Angleterre 1966, seuls Cristiano Ronaldo, Louis Saha et Robin van Persie sont entrés dans le cercle fermé en question.

En 2006, le Portugal de Ronaldo a battu l'Angleterre aux tirs au but, la star de United transformant le penalty décisif. Wayne Rooney, exclu dans cette rencontre, était du côté des perdants, tout comme Rio Ferdinand et Gary Neville. La même année, Saha est entré en jeu à la place de Thierry Henry, auteur du but décisif, dans les cinq dernières minutes du triomphe 1-0 de la France sur le Brésil.

Il y a quatre ans au Brésil, Robin van Persie a aidé les Pays-Bas à battre le Costa Rica aux tirs au but en quarts de finale. L'ancien attaquant de MU a transformé le premier tir au but néerlandais après un nul 0-0.

Bobby Charlton et Nobby Stiles
Bobby Charlton et Nobby Stiles dans le mur contre l'Argentine en 1966.

Malheureusement, il y a eu davantage de cœurs brisés que d'éclats de joie pour les Red Devils à ce stade de la Coupe du Monde. Roger Byrne a été le premier Mancunien à atteindre les quarts de la compétition mondiale, mais s'est incliné 4-2 avec l'Angleterre contre l'Uruguay, tenant du titre, en 1954. Harry Gregg (Irlande du Nord) et Colin Webster (Pays de Galles) en ont fait de même en 1958 avant que l'Angleterre de Charlton ne s'incline à nouveau en 1962, contre le Brésil cette fois.

La légende d'Old Trafford a disputé les quarts une troisième fois alors que l'Angleterre tentait de défendre son titre, en 1970. Il était remplacé alors que les Three Lions menaient 2-1. Mais l'Allemagne de l'Ouest revenait au score et l'emportait 3-2 après prolongation.

Aucun Red Devil n'a figuré en quart de finale de Coupe du Monde dans les années 1980, surtout que le format a changé entre temps, ce qui fait que l'Irlande du Nord et l'Angleterre ont bien disputé une deuxième phase de groupes en 1982, mais ne se sont pas qualifiés pour les demi-finales. Bryan Robson a raté la défaite de 1986 contre l'Argentine et la victoire face au Cameroun en 1990 en raison d'une blessure.

Bobby Charlton
Bobby Charlton affronte l'Allemagne de l'Ouest en quart de finale 1970 au Mexique.

Donc 28 longues années après que United a eu son dernier représentant en quart de finale, Peter Schmeichel était dans les buts du Danemark pour une défaite 3-2 face au Brésil en 1998. Rivaldo marquait à deux reprises à la Beaujoire, à Nantes. En 2002, la Seleção a à nouveau brisé les cœurs d'une équipe d'Angleterre comportant dans ses rangs David Beckham, Paul Scholes et Nicky Butt. Rivaldo était encore buteur dans cette victoire 2-0.

Fellaini et Lukaku espèrent vivre une meilleure expérience contre les Sud-Américains vendredi. Nous souhaitons à l'ensemble de notre contingent une bonne continuation !

Nicky Butt et Kleberson
Nicky Butt face à Red Kleberson, futur Red Devil, alors que l'Angleterre est éliminée par le Brésil en 2002.