Romelu Lukaku, Victor Lindelof et Chris Smalling

Smalling : "On veut jouer ce genre de matches"

Chris Smalling a hâte de se frotter au FC Barcelone en quart de finale aller de la Ligue des Champions, demain à Old Trafford.

Les Catalans retournent au Théâtre des Rêves pour la première fois depuis 2008, pour disputer un quart de finale aller de la Ligue des Champions.

Ce n'est pas la première opposition de choix pour les Red Devils en coupe cette saison, ayant déjà affronté et battu la Juventus et le Paris Saint-Germain en C1 et Arsenal et Chelsea en FA Cup.

Les Red Devils se réjouissent du défi qui les attend, comme nous l'a assuré Chris Smalling dans le dernier numéro d'Inside United, en vente dès aujourd'hui.

“On n'a eu aucun tirage au sort facile cette saison, que ce soit en coupe nationale ou en Europe. Mais c'est toujours un plaisir de jouer ces grands matches.”

“Après le match du PSG, on sait que l'on peut aller chercher des résultats et battre ce genre d'équipes. On est impatient d'y être.”

Le Barça a remporté trois Ligue des Champions et sept Liga lors des 10 dernières saisons : c'est un mastodonte européen que les Red Devils affrontent demain à Old Trafford.

Mais rien qui ne puisse effrayer Chris Smalling et ses coéquipiers.

“Lors du tirage au sort, on était sur les vélos de la salle de gym. Normalement, on reste 10 minutes avant de faire de la musculation. Mais là, on savait qu'il y avait le tirage donc on est resté plus longtemps sur les vélos, car il y a des télés.”

“On était tous impatient de savoir, et on était heureux de tomber contre Barcelone. On sait ce qu'il nous attend.”

“Quand le tirage se fait, on se dit qu'on veut jouer ce genre de matches.”

Chris Smalling devant Kylian Mbappe.
Chris Smalling devant Kylian Mbappé au Parc des Princes.

“Pour Paris, je revenais de blessure et j'étais heureux de pouvoir me tester contre une telle équipe. Mbappé est probablement l'un des meilleurs joueurs à l'heure actuelle. Vous jouez dans un club comme United pour affronter ce genre d'équipes et de joueurs.”

Après le jeune Parisien, Smalling se frottera demain à Lionel Messi, ce qu'il n'a jamais fait en match officiel.

“J'ai déjà joué contre lui lors de matches amicaux, mais jamais en compétition officielle. C'est aussi quelqu'un que vous avez hâte d'affronter, en espérant le neutraliser du mieux possible. On sait que c'est un joueur de grand talent. Mais il ne sera pas seul. Le Barça est une très grande équipe.”

La couverture du dernier numéro d'Inside United.
La couverture du dernier numéro d'Inside United.

“Il faudra se conformer à notre plan de jeu, comme contre le PSG, et tout donner. On peut battre n'importe qui.”

Retrouvez l'interview complète de Chris Smalling dans le dernier numéro d'Inside United.