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八十五载风雨,我们的初心始终未变

星期一 25 十二月 2023 14:17

本文节选自曼联青训主管尼克·考克斯亲笔撰文

那些如吉米·墨菲一样的人们,与他们胸中长燃的火焰
前有开拓先驱,与身边并肩作战的同袍
让离去的人们的教导,指引今日的我们
这就是曼联,在马特·巴斯比爵士的道路上建立
这是纽带,是准则,是红魔战斗的方式
而今日我们的作为,又将为未来打下根基

这是在2023年最后一次青训学院全体员工会议上,俱乐部的朋友,本土诗人托尼·沃尔什先生的现场朗诵。他的诗句振奋人心,也发人深省,关乎我们脚下的土地,也关乎我们肩负的责任。

随着又一年的尾声将至,我们回顾过去的一年,并思考在2024年如何进步。而在我们看向前方的同时,我们深知自己的责任重大。我们的责任,是传承俱乐部独一无二的历史传统。这是足球世界里,关于青训的最美好的故事。这家俱乐部因此而与众不同。我们必须铭记俱乐部在青训方面过往的成功,并带着相同的价值观走向未来。

青训发展一直是曼联足球俱乐部的血脉所在,这一传统已经延续了超过90年。最近,我们又迎来了曼联青训营的前身——曼联青少年运动员俱乐部(MUJAC)成立的85周年。我们纪念这样的纪念日,回顾这些过往的故事,并非仅是嘴上说说。我相信,我们能够从中学到很多。

第二位登场发言的是《曼联缔造者(The Men Who Made Manchester United)》一书的作者哈里·罗宾逊。他为我们分享了青训学院和MUJAC的早期历史。俱乐部在历史上确立的价值观至今仍在影响着我们的工作。

1932年,随着俱乐部主席詹姆斯·吉布森的到来,俱乐部开始注重青少年发展。詹姆斯·吉布森是一位出生于索尔福德,在曼彻斯特长大的服装生产商。在俱乐部的破产危机之时,他出手挽救了这家俱乐部的命运。在他上任后的数周,俱乐部的财务状况就得到了稳定。此外他还为一线队引进了一些新球员,并改善了老特拉福德球场的观众设施。

以上这一系列的工作虽至关重要,却并不是他最为重要的成就。 在1932年3月末的一次董事会会议上,他表示将会从下个赛季开始着手组建一支青年队。这项工作被交到了当时的俱乐部秘书沃尔特·克里克默的手中,并由后者实现。上个赛季,我们刚刚纪念了俱乐部青年队成立90周年的重要时刻。

在成立之初,这支青年队尽管非常成功,但在很大程度上也只是一支青年队,而非青训学院。吉布森、克里克默,以及首席球探路易斯·罗卡还想要做到更多。于是在1938年,曼联青少年体育俱乐部(MUJAC)正式成立,其目标是确保在老特拉福德周边地区,任何有才华,有天赋的年轻苗子都不会错过加入我们的机会,其责任是让本地所有的年轻人拥有学习足球和崭露头角的机会。

其中最为关键的一条原则从开始时就被明确。詹姆斯·吉布森坚持,MUJAC的孩子们如果取得良好的发展,有能力成为职业球员,他没有义务必须加入曼联。他并不强制,只���希望这些孩子们“考虑”加入曼联。他希望这些年轻人MUJAC的经历能够成为他们人生中美好的回忆,并激励他们主动愿意代表本地球队出战。

当然,时过境迁,如今的环境已经颇为不同,但这一理念却延续至今。当一名新球员和他们的父母考虑加入我们的俱乐部时,我们不会承诺他们能够成为一线队球员,或是能够成为职业球员。我们所承诺的是,他们可以通过成为我们学院的一员,享受到丰富多彩、改变人生的经历,而我们将在其中致力于帮助他们最大限度地发挥潜能。

最初,MUJAC小球员们加入俱乐部的方式各有不同。首席球探路易斯·罗卡最初建立了与当地学校教师和牧师构成的非正式球探网络,他们会向他推荐有潜力的年轻球员。此后,MUJAC的工作将这样的球探网络进一步正规化,扩大化。在此过程中,俱乐部与社区的关联至关重要,一直延续至今。如今,我们的多项青少年发展项目为孩子们铺设了各种各样通往俱乐部青训学院的道路,并且持续帮助草根俱乐部和基层教练提高水平。而我们所关注的区域,不断延展到了英格兰西北地区,甚至整个英格兰。

可以说,孩子们一旦加入MUJAC,就会立刻爱上它。

1939年,汤姆·杰克逊在《曼彻斯特晚报》上写道:“小伙子们表现出的热情令人鼓舞,他们中的许多人会每周两次从工作地来到老特拉福德参加训练。”

如今,这样的热情依然,在各个年龄段都是如此。我们努力让参与我们计划的年轻人获得快乐的体验。我们必须保持童心。我们不想陷入过度或过早专业化的陷阱。

在年龄较大的梯队中,U18青年队在老特拉福德球场参加青年足总杯赛事无疑是最独特、最有意义的经历。在MUJAC创立的第一个赛季末段,MUJAC的球队成为最早在老特拉福德球场比赛的青年队。如今,85年过去了,这些在老特拉福德进行的青年足总杯比赛成为了年轻球员们难以忘怀的伟大夜晚。无论未来的他们拥有了在梦剧场出战几百次的机会,还是仅此一次,这都是足以改变他们人生的时刻。

并不是所有青年队都有幸能经常在俱乐部一线队的主场比赛,但这是一次重要的学习机会。那些将来成为职业球员的球员会把这场比赛看作是他们前进道路上的关键一步,而那些在其他领域取得成功的孩子则会把这场比赛看作是一段难忘的回忆。这就是我们的目的,给孩子们带来丰富的人生瞬间,帮助他们成为最好的自己。

如今我们还在推进一项新的校友计划,由安迪·莱勒(青训球员支持协调专员)负责执行,旨在为球员离开俱乐部后继续提供包括心理健康、新的职业道路规划和身体恢复方面的长期帮助。

在卡灵顿的学院大楼中,我经常会看到我的员工正与一位前球员聊天叙旧。我们有一些了不起的同事,他们一直在致力于这样的额外工作。而校友会计划就是要将这一点正式化,确保我们对过去曾与我们共事过的人敞开大门,这样我们就能帮助他们或主动联系他们,确保他们一切都好。与当年的MUJAC一样,这是一个将这些程序正规化的过程,目的是使其更好、更全面。

可以说,在85年后的今天,曼联青少年体育俱乐部计划取得了巨大成功。1938年8月,在克里夫基地举行的试训日后,两支青年球队正式成立,随后在本地的联赛中大放异彩。

 

对于曼联来说,这是一个激动人心的时刻。1939年,一线队取得了十年来的最佳成绩,预备队赢得了中央联赛冠军,青年A队赢得了曼彻斯特业余联赛冠军,而MUJAC梯队则赢得了乔尔顿业余联赛冠军。

 

第一个赛季结束后,事情并没有那么顺利。不幸的是,第二次世界大战在那一年爆发。或许有人会认为这会破坏曼联对青年队的投入,但俱乐部秘书沃尔特·克里克默并不允许这样的事情发生,到战争中期,曼联已经重新组建了全部五支球队,包括三支青年队。正是在这样的努力下,才有了在1945年战争结束后由马特·巴斯比爵士和吉米·墨菲领导下曼联的成功。我们连续两个赛季获得联赛亚军,并在 1948 年闯入足总杯决赛。

 

在那场对阵布莱克浦的足总杯决赛上,代表曼联登上温布利球场的阵容中有三名来自MUJAC的毕业生,三位曾在30年代的A梯队中效力的球员,还有两位通过“戈斯林计划”培养出来的年轻球员。这是克里克默和罗卡在战争期间培养年轻人的一项别出心裁的新方案。这个故事我们以后再讲!

 

那一年,曼联赢下了足总杯冠军,并在 1952 年赢得了联赛冠军。在取得这些成功后,巴斯比和墨菲对球队进行了大刀阔斧的改革,他们在MUJAC的基础上重新升级了青训体系,并将目标扩大到整个英格兰最优秀的年轻球员,而不仅仅是曼彻斯特。几十年过去了,我们现在看到了像亚历杭德罗·加纳乔这样的年轻人,他十几岁时从另一个国家来到这里,在我们的青训学院学习,如今已经在更大的舞台上绽放光彩。

 

俱乐部在发展,足球也在变化,但MUJAC从创始之初所践行的价值观,那些令人激动的感觉,那些机遇的光芒从未消散。今天的我们作为俱乐部丰厚历史的守护者,一定会尽最大的努力确保这一切永远传承。