Hinchas nigerianos del United en 2008.

El fichaje del United que desató fiestas callejeras

Odion Ighalo, flamante refuerzo del Manchester United, se mostró sorprendido por la reacción que generó su llegada a préstamo a Old Trafford en su natal Nigeria.

Sus compatriotas festejaron la noticia de su fichaje de último momento con varias fiestas callejeras, y todo indica que el país entero estará pendiente del delantero cada vez que vista la camiseta número 25 con su nuevo club.

El atacante africano ha vivido días intensos desde que se oficializó su préstamo desde el Shanghai Greenland Shenhua de China y conoce bien la pasión que inspira el United en su patria.

Al ser consultado sobre las reacciones en Nigeria, el jugador dijo: “Es una locura, porque mi llegada al Man United fue la gran noticia durante los últimos días.

”Incluso en la calle donde me crié han habido fiestas celebrando el fichaje de Ighalo por el United.

“Me mandaron el video, me dio risa y me puse muy contento. Muchas personas apoyan al Man United y algunos apoyan a otros equipos de la Premier League, pero dicen que ahora se cambiarán al United por mí. El club tiene muchos simpatizantes en Nigeria. Esto me tiene muy feliz y a partir de ahora van a apoyar al United”.

El delantero de 30 años además se mostró orgulloso por convertirse en el primer futbolista nigeriano en representar a los Reds.

“Estoy feliz, la gente me está mandando muchos mensajes”, aseguró. “Sé que esto es algo muy importante. Seré el primer jugador nigeriano del United, es una buena marca para mi carrera.

”Sólo quiero empezar y ponerme a jugar a ayudar al equipo“.

El United realmente se dio cuenta de la gran popularidad que tiene el club en Nigeria al disputar un partido amistoso en el país africano en julio de 2008, sólo dos meses después de coronarse campeón de la Premier League y Champions League.

El encuentro, ante el Portsmouth - en ese entonces campeón de la FA Cup - se llevó a cabo en el Abuja National Stadium. Chris Eagles y Carlos Tévez marcaron los goles de los Reds en un triunfo 2-1 presenciado por unos 30.000 apasionados hinchas.

David Gill, el entonces director ejecutivo del United, dijo: “Nuestras propias investigaciones han demostrado que Nigeria es la cuarta hinchada más grande del club - unos 13,6 millones de seguidores - así que esta es una oportunidad para decir gracias a esos aficionados”.

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