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La historia detrás de un récord muy especial

Este domingo, Manchester United convocará por lo menos a un futbolista de las inferiores por 4000° vez consecutiva, una marca que inició en octubre de 1937.

Tony Park y Steve Hobin, historiadores de las divisiones juveniles, descubrieron esta notable estadística mientras escribían su libro Sons of United, por lo que Inside United no dudó en hablar con Tony para saber un poco más acerca de este enorme logro.

— ¿Cómo hallaste el inicio de esta historia? Porque sabemos que tuvo lugar ante Fulham allá por octubre de 1937.

Mientras estábamos escribiendo el libro, encontramos estadísticas muy interesantes. Por ejemplo, notamos que 10 futbolistas del sistema de las inferiores del club habían jugado en el primer equipo en 1957, no 11, ya que Colin Webster había cumplido 18 años al momento de su arribo. De ahí en más, seguimos analizando partido tras partido, sin dejar ninguna temporada al azar, y fue allí cuando nos dimos cuenta que por lo menos un juvenil había participado de cada uno de los encuentros que se habían disputado hasta aquel entonces. Llegué lo más lejos que pude y descubrí que ante Sheffield Wednesday, que fue inmediatamente antes que Fulham, el DT no había seleccionado a ningún chico de las inferiores. Tom Manley y Jackie Wassell, que habían salido de estas divisiones, no formaron parte de ese partido. Por lo tanto, este hecho nos llevó a tomar como punto de partida el encuentro ante Fulham.

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Mason Greenwood llegó al club cuando era tan solo un niño y hoy es sensación en el primer equipo.

— ¿Cómo llegaste a este número tan sorprendente?

Lo difícil fue arrancar. Una vez que tuvimos eso resulto, lo único que hicimos fue comenzar a observar el once titular y el banco de suplentes involucrados en cada partido para corroborar que por lo menos hubiese un muchacho de las inferiores en el plantel. Hay algunos elementos muy interesantes que tomamos para llegar a estos resultados.

Por algunas razones, determinadas estadísticas no incluyen encuentros por la Screensport Super Cup (un torneo que tuvo lugar a fines de los 80). Hablé con la FA sobre esto y me comentaron que era una competencia afiliada a la Football League. El otro torneo es la Anglo-Italian Cup, que también estaba asociado a la Football League y a la FA de Italia. Me puse en contacto con otros clubes que habían formado parte de él, como Newcastle United, Swindon Town, entre otros, y todos incluían estos encuentros en sus estadísticas. Recuerdo que también existía otra competición organizada por la Football League llamada Centenary Tournament, donde Manchester United había participado. Algunos añadían estos partidos dentro de sus respectivos récords, otros no, pero nosotros optamos por agregarlos, ya que son considerados como encuentros oficiales, según la FA.

— Los tres criterios básicos que definen si un futbolista es pura y netamente del club son los siguientes:

• Tiene que haber ingresado a la institución antes de los 18 años

• Debe haber jugado por lo menos en un nivel menor (Sub-15, por ejemplo)

• No tiene que haber integrado ningún otro plantel mayor por fuera del club

Sin dudas, estos puntos proveen cierta claridad…

Sí, creo que uno solo tiene que ser justo y razonable con este criterio, por lo que es importante mantenerlo a lo largo de todas las décadas analizadas. Si alguien dice que Paul Pogba no es de la casa porque fue fichado desde Francia, diría que es absolutamente igual que el caso de George Best, que arribó más o menos a la misma edad que él y jugó dos años en las inferiores. Por lo tanto, ¿por qué Best o Bobby Charlton son futbolistas salidos netamente de la institución y este muchacho no? Lo que pasa es que, actualmente, los chicos juegan en Academias. Entonces, si mantenemos estos criterios simples pero duros y los aplicamos de manera constante, es bastante sencillo.

Esta entrevista se encuentra en la edición de enero de 2020 de Inside United, que ya está a la venta.

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