Jimmy Murphy

Por qué Jimmy Murphy debe ser reconocido

“Nadie fuera del club sabrá lo importante que fue”, comentó Sir Matt Busby devastado al enterarse de la muerte de su amigo y asistente Jimmy Murphy allá por 1989, hace exactamente 30 años atrás.

A pesar de todo, el nombre del galés vive en Manchester United. Y sus esfuerzos, particularmente tras el accidente aéreo de Munich, nunca serán olvidados por absolutamente nadie en el club.

Su labor es homenajeada de distintas maneras. Desde la implementación del Jimmy Murphy Young Player of the Year hasta la construcción de The Jimmy Murphy Centre en el Aon Training Complex.

Al enterarse de que su amigo había fallecido a la edad de 79 años, Busby declaró: “La noticia me impactó. Jimmy y yo trabajamos juntos para hacer grande a Manchester United. Él fue mi primera y más importante incorporación y, pese a que ambos nos hayamos retirado hace tiempo, seguíamos reuniéndonos casi diariamente”.

Jimmy
Jimmy Murphy influyó enormemente en el éxito de Manchester United.

Nacido en Pentre, en la ciudad de Rhondda Valley, Murphy era un muy buen futbolista pero trabajaba en una verdulería local. Su prometedora carrera como jugador, que había comenzado en West Bromwich Albion y Swindon Town, se vio interrumpida por el inicio de la Segunda Guerra Mundial. De todas formas, el destino lo conduciría a conocer a Busby en Italia, donde ambos estaban llevando a cabo el servicio militar.

Ese fue el comienzo de una historia de amistad muy especial. Su asociación ayudó a Manchester United a alcanzar la gloria a nivel local, con los Busby Babes emergiendo como uno de los grupos más destacados del momento. El siguiente paso fue lograr el éxito a nivel continental, pero la tragedia de Munich en 1958, que dejó a Busby en el hospital, interrumpió este hito. Tras este fatal accidente, Murphy dio todo de sí para volver a construir el equipo, pese a que el fútbol fuera lo menos importante en aquel entonces.

Jimmy no viajó a Belgrado, donde sus dirigidos jugaron su último partido ante Estrella Roja por Copa de Europa, debido a compromisos con la Selección de Gales. Sin embargo, no dudó en visitar Alemania para ver en primera persona qué era lo que había ocurrido.

“Nuestra situación es peor de lo que pensaba. No veo cómo vamos a hacer para rearmar un equipo de fútbol en este momento”, comentó.

A pesar de todo, el galés prometió hacerlo y cumplió con su palabra. Indudablemente, un accionar heroico que todavía es recordado como el acto que le salvó la vida al club.

Nicky Butt and Marcus Rashford
Marcus Rashford y Nicky Butt junto a la placa al Jimmy Murphy Young Player of the Year.

Días después de la tragedia, Murphy manifestó: “Los Red Devils volverán a surgir. Nos costó 13 años llegar a donde estábamos. Fue un período largo y agotador, donde solo nos dedicamos a trabajar duro, pero lo logramos. Alcanzamos el sistema perfecto. Teníamos el mejor fútbol”.

Asimismo, agregó: “Revertir esta situación nos va a demorar aún más tiempo, ya que tendremos que empezar prácticamente desde cero, pero lo haremos. En este momento me siento muy confundido, cansado, triste y no puedo pensar correctamente. No duermo hace tres días. Los cigarrillos me mantuvieron despierto. Pero esto es lo que tengo que hacer ahora. Manchester United fue y será un gran club. Tenemos el espíritu más grande del mundo”.

Jack Crompton and Jimmy
Jimmy Murphy en plena acción junto a Jack Crompton.
Y por último, concluyó:
“¿El futuro? Será una pelea muy larga y dura. Pero debemos seguir en honor a todos los miembros del staff que cumplieron con sus respectivas labores para poner a Manchester United en lo más alto. Espero que Matt vuelva pronto para que podamos trabajar nuevamente juntos en el club más grande del planeta. Lo hicimos antes y lo podemos hacer otra vez”
.
Jimmy Murphy leads the team
Jimmy Murphy liderando al equipo durante la final de la FA Cup de 1958.

Murphy fue fiel a su palabra. Los Red Devils se mantuvieron firmes en la temporada 1957/58 y llegaron a la final de la FA Cup.

Una década más tarde, el proceso de reconstrucción del equipo había finalizado, por lo que culminó con una noche gloriosa en Wembley, donde los dirigidos por Busby se convirtieron en el primer conjunto inglés en coronarse campeón de la Copa de Europa tras vencer a Benfica por 4-1 en tiempo extra. Antes de eso, Manchester United había ganado dos títulos de liga (1965 y 1967).

Murphy continuó con su tarea como asistente del entrenador hasta 1971, hasta que se transformó en reclutador para el club.

Su excelente trabajo jamás será olvidado.

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