Paul Pogba hace el calentamiento previo.

Previa: United v Watford

El Watford será el primer rival de Ole Gunnar Solkskjaer como técnico permanente del Manchester United en el reinicio de la Premier League este sábado en Old Trafford.

En nuestro último compromiso antes del descanso internacional, los Reds cayeron 2-1 ante el Wolverhampton Wanderers en cuartos de final de la FA Cup. Con este resultado, Ole sufrió derrotas consecutivas por primera vez desde que asumió como técnico interino en diciembre, tras caer 2-0 a manos del Arsenal el fin de semana anterior.

Por lo tanto, el choque contra el Watford le ofrece al United una oportunidad para retomar la senda del camino y pelear por un cupo dentro de los primeros cuatro lugares.

Los de Javi Gracia actualmente pasan por un buen momento y llegarán a Old Trafford con la confianza en alta tras clasificar a semifinales a la FA Cup, gracias a una victoria 2-1 sobre Crystal Palace. Nuestro rival de turno ocupa el octavo puesto en la tabla de la Premier, a un punto de Wolves.

Esto es todo lo que necesitas saber del encuentro…

¿CÓMO SEGUIR EL PARTIDO?

El partido arranca a las 15:00 GMT de este sábado. Los suscriptores de MUTV podrán seguir toda la previa al partido a partir de las 13:30 GMT en el programa ‘Match Day’, mientras que también puedes seguir nuestra cobertura (en inglés) en ManUtd.com y nuestra App Official. Descárgala aquí.

¿NOTICIAS DEL EQUIPO?

Marcus Rashford, Luke Shaw, Nemanja Matic y Anthony Martial se bajaron de sus respectivas selecciones nacionales por lesión durante la pasada fecha FIFA, mientras que Romelu Lakaku fue descartado de último momento en los partidos de Bélgica por las clasificatorias rumbo a la Eurocopa 2020. Jesse Lingard tampoco participó en las goleadas de los Tres Leones, al mismo tiempo que Victor Lindelof no acudió al llamado del combinado de Suecia. Aún está por verse si estos jugadores figurarán en el choque contra el Watford.

El que sí está totalmente descartado es Alexis Sánchez, debido a la lesión de rodilla que sufrió el chileno ante el Southampton a comienzos de mes. Antonio Valencia podría reaparecer tras jugar los 90 minutos para Ecuador ante Estados Unidos la semana pasada, mientras que Ashley Young ya cumplió su fecha de suspensión en la FA Cup contra Wolves y está habilitado para enfrentar a su ex club. Eric Bailly también es duda tras perderse el triunfo 1-0 de Costa de Marfil ante Liberia la noche del martes, apenas tres días después de sufrir un golpe en la cabeza durante la victoria 3-0 sobre Ruwanda - partido en donde marcó su segundo gol a nivel de selección.

¿QUÉ PASA CON EL WATFORD?

Gracia cuenta con casi la totalidad del plantel a su disposición para este fin semana, según confirmó el propio DT a comienzos de semana en conferencia de prensa: “Todos los seleccionados han regresado en buenas condiciones y están listos para jugar”, dijo el entrenador de 48 años. “[José] Holebas está disponible para jugar el próximo partido y Andre Gray tuvo un pequeño problema la semana pasada después del último partido, pero ha entrenado toda la semana y está listo.” El único descartado es Tom Cleverley, ex mediocampista de los Reds. “Sólo está lesionado Tom, por un problema de pantorrilla”, dijo Gracia. “Veremos cómo evoluciona la próxima semana… los demás jugadores están disponibles”.

EL MOMENTO ACTUAL DEL WATFORD

Las ‘Avispas’ aún no han podido sumar puntos ante los seis equipos mejor clasificados de la Premier League esta temporada, pero han ganado tres de sus últimos cinco partidos en todas las competencias. Ambas derrotas fueron ante el Liverpool y Manchester City, respectivamente, pero su más reciente triunfo ante el Crystal Palace les sirvió de envión de cara a la visita del sábado a Old Trafford. Antes de caer a manos del City y Liverpool, el Watford derrotó al Leicester City por 2-1 y al Cardiff City por 5-1.

NUESTRO RÉCORD ANTE EL WATFORD

Hemos disputado 31 partidos contra los de Hertfordshire, con sólo cinco triunfos para el Watford. Los Reds, a su vez, han ganado 21 de estos partidos, sumando además cinco empates. Nos enfrentamos por última vez en septiembre, cuando vencimos 2-1 en el Vicarage Road a pesar de terminar el encuentro con un hombre menos por la expulsión de Nemanja Matic sobre el final. Goles de Romelu Lukaku y Chris Smalling nos dieron el triunfo, mientras que Andre Gray marcó el solitario tanto del conjunto local. El United sólo ha perdido un partido ante el Watford en la era de la Premier League, durante la temporada 2016/17.

¿QUIÉN DIRIGIRÁ EL ENCUENTRO?

El árbitro Stuart Attwell estará a cargo de un partido del United por cuarta vez esta temporada. La última vez que dirigió un duelo de los Reds fue a comienzos de mes en la victoria 3-2 en casa. Constantine Hatzidakis y Simon Long serán los asistentes, mientras que Anthony Taylor será el cuarto oficial.

NUESTROS RIVALES

Todos los equipos de la Premier League estarán en acción a lo largo de los próximos tres días. Este es el calendario completo…

SÁBADO, 30 DE MARZO

Fulham v Manchester City 
Crystal Palace v Huddersfield

Leicester City v Bournemouth
Burnley v Wolves
Brighton v Southampton
West Ham v Everton  

DOMINGO, 31 DE MARZO

Cardiff City v Chelsea
Liverpool v Tottenham

LUNES, 1 DE APRIL

Arsenal v Newcastle

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