Herrera.

La crónica: Chelsea 0 United 2

Con sendos goles de cabeza en la primera mitad de Ander Herrera y Paul Pogba, y una brillante actuación de conjunto, el Manchester United eliminó al Chelsea, campeón defensor, de la Emirates FA Cup, al tiempo que consiguió su primera victoria en Stamford Bridge desde octubre de 2012.

En los primeros 20 minutos de reñida acción hubo llegadas de peligro en ambos extremos. Primero, en el minuto 2, David Luiz hizo bien al alcanzar un centro raso de Romelu Lukaku desde la izquierda para evitar que Marcus Rashford abriera el marcador. Al belga después se le presentó una ocasión, pero su remate de volea desde el punto penal se perdió por encima del larguero.

Fue entonces el turno del Chelsea de poner al United a prueba. Esta vez, Sergio Romero rechazó con los puños un tiro libre de Luiz desde afuera del área. En el rebote, la pelota le cayó a Pedro, pero nuestro arquero argentino estuvo de nuevo a la altura de las circunstancias para mantener tablas el partido.

Con plena libertad, Lukaku y Marcus Rashford hicieron constantes cambios de banda para mantener alertas a los defensas del Chelsea. Eden Hazard y Pedro, por su parte, hicieron lo mismo con los Blues.

Rashford.
Marcus Rashford fue un peligro durante todo el partido.

En las siguientes jugadas, el Chelsea se veía con mayores probabilidades de abrir el marcador, y Nemanja Matic y Ashley Young fueron amonestados por duras entradas cuando intentaban apagar el peligro que suponía el cuadro local.

Hazard y Gonzalo Higuaín, contratado por Sarri en enero, estuvieron cerca de anotar y, entre estos dos intentos, Herrera sacó un disparo de larga distancia que Kepa atajó debidamente. Hazard mandó un tiro con comba por un costado del palo, tras un gran pase de primera de Marcos Alonso en los linderos del área, e Higuaín, con poco ángulo, picó el balón por encima del arco y después no logró darle dirección de portería a un remate de cabeza cuando se encontraba desmarcado en el área.

Sin embargo, Herrera no perdonó y abrió el marcador con un preciso testarazo. Paul Pogba, quien había tenido una primera media hora tranquila según sus estándares, tuvo el tiempo y el espacio para llegar por la izquierda, antes de inquietar a Antonio Rüdiger con una serie de trucos y mandar un milimétrico centro al segundo palo ante la llegada de Herrera. El español remato de cabeza y venció a su compatriota en la portería del Chelsea.

Aficionados del United.
Nuestros fans estuvieron increíbles una vez más en Stamford Bridge.

Los cantos de los hinchas visitantes, superaron ampliamente y durante todo el partido, el nivel de decibelios que producían los locales, quienes comenzaron a ponerse nerviosos cuando, pese a las muchas llegadas de peligro, ninguna de ellas consiguió importunar a Romero. Y cuando los Rojos anotaron el segundo de la noche poco antes del descanso, el desánimo creció entre los anfitriones.

Tras un saque de banda en nuestra propia mitad, Pogba habilitó a Rashford por la derecha. Nuestro número 10 levantó la vista y centró al área, donde Pogba venció al arquero rival con un remate de cabeza en plancha.

Celebración del gol
¡Abrazo de grupo!

En la segunda mitad, el United se vio limitado a jugar a la contra. El Chelsea, por su parte, cobró vida y comenzó a asediar la cabaña custodiada por Romero, buscando volver al partido. Sin embargo, Chris Smalling, Victor Lindelöf y Luke Shaw nunca les permitieron acercarse demasiado al arco.

Con esta, Ole y sus pupilos suman ya siete victorias fuera de casa en todas las competiciones por primera vez desde 2002. Y, además, ya avanzamos a los cuartos de final del torneo por quinta temporada consecutiva.

Ole
Ole organizó otra estupenda victoria en la FA Cup.

LAS ALINEACIONES

United: Romero, Young (c), Lindelöf, Smalling, Shaw; Pogba, Herrera, Matic; Mata (Pereira 76), Lukaku (Alexis 73), Rashford (McTominay 90+2).

Suplentes: De Gea, Bailly, Dalot, Fred.

Tarjetas amarillas: Matic, Young

Goles: Herrera 31, Pogba 45

Chelsea: Arrizabalaga; Azpilicueta (c), David Luiz, Rüdiger, Alonso; Kante, Jorginho, Kovacic; Pedro, Higuaín, Hazard.

Suplentes: Caballero, Christensen, Zappacosta, Barkley, Hudson-Odoi, Willian, Giroud.

Tarjetas amarillas: Rudiger, Kante

Asistencia: 40,512