Jugadores del United celebran

La crónica: Leicester City 0 Manchester United 1

Este domingo, contra el Leicester City, el Manchester United aseguró una reñida victoria gracias a la anotación de Marcus Rashford en el minuto 9. ¡Vaya manera de celebrar una centena de partidos en Premier League!

Paul Pogba mandó un centro globeado al área, donde se encontraba Rashford, y el número 10 del United remató más allá del alcance del portero Kasper Schmeichel. Con esta victoria, el United suma ya cinco triunfos fuera de casa consecutivos por primera vez desde septiembre y octubre de 2012, cuando Sir Alex Ferguson dirigía el equipo. Asimismo, colocó a los Rojos provisionalmente en la quinta posición de la tabla, antes de la visita del Arsenal al Manchester City.
 
Pese al modesto puesto que ocupa el Leicester en la tabla de posiciones, los Foxes son siempre un rival complicado para los equipos de la parte superior de la tabla. Esta temporada ya se impusieron al Chelsea y al Manchester City, campeones defensores, además de que en la última jornada lograron un impresionante empate con el Liverpool en Anfield.
 
Youri Tielemans, la reciente contratación del Leicester, no estuvo convocado al partido. Anthony Martial, por su parte, inició en el banquillo de suplentes debido al golpe que lo descartó del empate de media semana con el Burnely. Solskjaer hizo cuatro cambios al once titular: Alexis Sánchez sustituyó a Martial, y Bailly, Herrera y Lingard reemplazaron a Jones, Andreas Pereira y Romelu Lukaku.
Marcus Rashford.
Jesse Lingard felicita a Marcus Rashford después de que el United tomara la ventaja.
El noruego anticipaba un partido complicado, como lo indicó a principios de semana, debido a la energía y el ritmo del equipo rival, sin embargo, el United fue quien arrancó con mejor pie. Los Rojos pudieron haber tomado la ventaja en los primeros minutos, cuando un centro picado de Shaw desde la izquierda encontró a Rashford, pero el delantero originario de Mánchester no pudo darle buena dirección a su cabezazo.
 
No obstante, el joven delantero no perdonó en el minuto 9. Después de un débil pase del lateral del Leicester, Ricardo Pereira, por la banda derecha, Pogba interceptó el balón y picó con maestría un pase por encima de la defensa de los Foxes. El primer toque de Rashford fue impecable, el segundo, infalible: raso y potente a la derecha de Schmeichel.
 
Cinco minutos más tarde, el Leicester estuvo cerca de devolver el golpe, cuando Maddison recuperó un balón a la deriva en el área, pero Luke Shaw intervino oportunamente para desviar el disparo por encima del travesaño.
El cuadro local brillaba de forma intermitente, sobre todo a través de Maddison, quien, al igual que Lingard, se colaba a posiciones prometedoras en el área por delante de la línea de cuatro defensores.
 
Salvo un trallazo especulativo de Gray, que Bailly bloqueó valientemente con la cara, y un remate de cabeza de Jonny Evans que se perdió por un costado, David de Gea tenía pocos motivos de preocupación.
 
El ritmo del United también disminuyó después del gol tempranero de Rashford. Herrera brilló en el medio campo, pero las oportunidades eran escasas, hasta que Rashford probó suerte desde los linderos del área, nuevamente con un tiro raso a la derecha de Schmeichel. Esta vez, al filo del descanso, el internacional danés estuvo a la altura de las circunstancias.
Alexis Sánchez.
Alexis trabajó duro en su primer inicio en Premier League bajo la dirección de Solskjaer.
Los anfitriones arrancaron la segunda parte con el acelerador hasta el fondo. Una buena jugada le permitió a Maddison irrumpir en el área del United y soltar un venenoso centro que coqueteó con el arco. Segundos después, el mismo Maddison, tras robarle la pelota a Matic en los linderos del área, volvió a jalar el gatillo; en esta ocasión, su remate golpeó la parte exterior de la red.
 
Conforme pasaban los minutos el United se iba creciendo y durante un largo periodo tuvo el dominio de la pelota. En un contraataque, Rashford estuvo a punto de habilitar a Jesse Lingard con un pase filtrado. En el medio campo, Matic y Herrera repartían prudentemente balones ayudando a los Rojos a mantener el control. En el King Power crecía el nerviosismo, un nerviosismo que había reinado durante toda la primera parte, y que fue interrumpido momentáneamente por una fuerte falta cometida sobre Paul Pogba, quien terminó tendido en el césped.

A continuación, hubo varias llegadas de peligro en ambos extremos de la cancha. Un centro de Shaw encontró a Rashford frente al arco, pero su disparo se fue por arriba del travesaño. Y el Leicester estuvo muy cerca de econtrar el gol de la igualada. Un tiro libre de Maddison se desvió en la barrera del United y Vardy intentó una espectacular tijera. De Gea, finalmente, atrapó la pelota en dos tiempos. Los de casa estuvieron a una nada de empatar de la mano de Barnes, sin embargo, su cañonazo se fue por un costado del poste izquierdo de De Gea.

Marcus Rashford.
El gol de Marcus Rashford en el minuto 9 inclinó la balanza a favor del United.
Martial ingresó en la cancha a 20 minutos del final y de inmediato se agudizó el instinto atacante de la escuadra. Pero,  para sorpresa de todos, fueron los anfitriones quienes casi anotan a continuación, con un sensacional tiro libre de zurda de Rachid Ghezzal. Afortunadamente para los pupilos de Solskjaer, De Gea, haciendo gala de sus excelentes reflejos, saltó acrobáticamente y mandó la pelota con la punta de los dedos por encima del larguero.
 
Los Rojos buscaban desesperadamente el segundo gol que finiquitara el partido. A diez minutos del silbatazo final, Schmeichel atajó un disparo de Lukaku y, en el otro extremo del terreno de juego, De Gea salvó con comodidad un tiro bastante flojo de Vardy.
 
En los últimos minutos del tiempo reglamentario, Young centró para Martial, pero al igual que sucedió con su colega belga, la pelota terminó en las manos del portero. En los cuatro minutos de tiempo añadido, el Leicester intensificó la presión. Maguire probó suerte, pero su tiro se perdió por el costado izquierdo de la cabaña de David de Gea.
 
El árbitro dio el silbatazo final, la afición del Leicester abucheó, pero los hinchas escarlatas celebraron efusivamente. Este fue el noveno triunfo en diez partidos para el director técnico interino Ole Gunnar Solskjaer. Los Rojos se llevaron, merecidamente, a casa tres preciosos puntos más.
 
LAS ALINEACIONES
 
United: De Gea; Young (c), Lindelöf, Bailly, Shaw; Matic, Pogba, Herrera; Lingard (Jones 90), Alexis (Martial 67), Rashford (Lukaku 77).
 
Suplentes: Romero, Mata, Fred, Dalot.
 
Anotador: Rashford 9
 
Tarjetas amarillas: Lingard, Matic, Shaw, Martial
 
Leicester: Schmeichel; Pereira, Maguire, Evans, Chilwell; Ndidi, Mendy (Iheanacho 84), Maddison (Ghezzal 62); Gray (Okazaki 74), Barnes, Vardy.
 
Suplentes: Ward, Morgan, Fuchs, Choudhury.
 
Tarjetas amarillas: Vardy, Mendy, Ghezzal, Ndidi
 
Asistencia: 32 148

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