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Enero, otro mes clave

Tras un intenso periodo festivo, Manchester United no tendrá descanso en los primeros días del año.

La llegada del 2020 no tuvo el mejor de los inicios para los dirigidos por Ole Gunnar Solskjaer, que dejaron atrás los buenos resultados que habían obtenido a lo largo de diciembre al caer por 2-0 ante Arsenal en el primer partido de la década.

Sin embargo, en un campeonato tan largo como la Premier League, los altibajos son moneda común para casi todos los equipos, particularmente para los Red Devils, que todavía se están armando como grupo tras el primer año del DT noruego a cargo de la dirigencia del plantel. Por lo tanto, la derrota en la capital no debe ser motivo para cortar cabezas, sino para apoyar a los chicos más que nunca de cara a lo que se viene en otro mes clave para el club.

A continuación, un pequeño repaso de los encuentros que tendrán lugar a lo largo de las primeras semanas de 2020…

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Manchester United arrancó el año con el pie izquierdo ante Arsenal en el Emirates.

WOLVERHAMPTON WANDERERS (SÁBADO 4 DE ENERO)

Manchester United deberá reponerse de la caída que sufrió en Londres lo más rápido posible para hacerle frente al segundo gran desafío del año en el Molineux, donde visitará a Wolves por la tercera ronda de la FA Cup.

Pese a haber empatado en este mismo escenario allá por agosto de 2019, los de Nuno Espírito Santo cuentan con un récord bastante interesante ante los muchachos de Solskjaer, ya que acumulan dos triunfos consecutivos en condición de local, uno por FA Cup y otro por Premier League. Por ende, se espera que este fin de semana salgan a la cancha con la actitud que tanto los caracterizó en aquellas oportunidades para sumar una nueva victoria y avanzar a la siguiente instancia de la copa.

MANCHESTER CITY (MARTES 7 DE ENERO)

Tras el recordado 2-1 en el Etihad, los Red Devils buscarán volver a ganarle a los de Pep Guardiola, pero esta vez en Old Trafford y por la primera semifinal de la Carabao Cup, un torneo que desean más que nadie.

Manchester City se encuentra tercero en la tabla de posiciones del campeonato local, pero no satisfizo las expectativas de hinchas y especialistas, que esperaban que le diera un poco más de pelea a Liverpool, un equipo que actualmente está primero con 11 puntos de ventaja y dos partidos menos.

De todas formas, las buenas actuaciones de Kevin De Bruyne y la vuelta del siempre peligroso Sergio Agüero llenaron de vida a un grupo que viene de ganar todo a nivel doméstico y espera seguir avanzando en la Copa de la Liga.

NORWICH CITY (SÁBADO 11 DE ENERO)

El último campeón de la Championship está último en el torneo local y sabe que tiene que levantar cabeza lo antes posible para despegarse de la lucha por evitar el descenso. Por lo tanto, se hará eco del arranque de una nueva década para reponerse de los resultados que tantos disgustos le causaron a lo largo de 2019 y así tratar de sumar algunos puntos clave de cara al desarrollo de la segunda mitad de la temporada.

Manchester United, que ganó por 3-1 en Carrow Road allá por fines de octubre del año pasado, buscará repetir la fórmula que le funcionó en aquella oportunidad para seguir acortando la brecha con respecto a los líderes de la Premier League.

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Con goles de Scott McTominay, Marcus Rashford y Anthony Martial, Manchester United goleó a Norwich en Carrow Road.

LIVERPOOL (DOMINGO 19 DE ENERO)

Por primera vez en varias semanas, los chicos de Solskjaer tendrán siete días de descanso para prepararse para uno de los encuentros destacados del mes, que tendrá lugar nada más ni nada menos que en Anfield.

A mediados de octubre, los Red Devils hicieron un muy buen partido ante Liverpool en Old Trafford, donde se convirtieron en el primer equipo en sacarle puntos al actual líder del campeonato local. Sin dudas, toda una hazaña teniendo en cuenta el presente de los de Jürgen Klopp, que vienen de coronarse campeones del Mundial de Clubes.

Este contexto pone a Manchester United en desventaja, pero los clásicos son partidos aparte.

BURNLEY (MIÉRCOLES 22 DE ENERO)

El calendario de la Premier League vuelve a apretar a Manchester United, que tendrá que hacer las veces de local ante Burnley apenas tres días después del clásico ante Liverpool.

La última vez que ambos equipos se vieron las caras fue en el último partido de 2019, cuando los Red Devils se impusieron por 2-0 con goles de Anthony Martial y Marcus Rashford en Turf Moor. Por lo tanto, se espera que los ahora locales vuelvan a cumplir con las expectativas de la previa y sumen tres puntos importantes en el Teatro de los Sueños.

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Marcus Rashford puso el 1-0 ante Liverpool a mediados de octubre.

MANCHESTER CITY (MIÉRCOLES 29 DE ENERO)

La vuelta ante los de Guardiola por Carabao Cup le dará el cierre perfecto a un mes cargado de desafíos clave por todas las competiciones, donde Manchester United espera salir ileso pese al flojo arranque ante Arsenal en el Emirates.

Este encuentro dependerá exclusivamente de lo que ocurra en la ida en Old Trafford. Sin embargo, pase lo que pase, los de Solskjaer darán lo mejor de sí para cerrar enero con una victoria y, en lo posible, la clasificación a la final de la Copa de la Liga en Wembley.

Las opiniones expresadas en este artículo son de la autora y no necesariamente reflejan el punto de vista de Manchester United.

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