Patrice Evra celebrates after United win the 2008 Champions League final in Moscow.

But du Jour: E pour Evra

Nous avons atteint la lettre “E” dans notre série “But du jour A-Z”, qui signifie Evra.

Le très apprécié arrière latéral Patrice Evra était très présent à Monaco - avec qui il avait atteint la finale de la Ligue des champions 2004 - lorsqu'il a rejoint Manchester United en janvier 2006.
 
Le Français a mis quelques mois à s'adapter, mais il est rapidement devenu un élément incontournable du onze de départ des Reds. C'est le début d'une glorieuse carrière en M16, qui se poursuivra avec cinq titres de Premier League, une Ligue des champions, trois League Cup et une Coupe du monde des clubs.
 
Pat est parti à la fin de la saison 2013/14, mais pas avant d'avoir inscrit le plus beau de ses dix buts pour le club (que vous pouvez voir ci-dessous) lors du quart de finale retour de la Ligue des champions contre le Bayern Munich.

SIGNER POUR UNITED
 
Evra est arrivé dans la même fenêtre de transfert que son collègue Nemanja Vidic, en janvier 2006. En un an, l'importance de ces deux signatures est devenue évidente, puisque le camp de Sir Alex Ferguson a complètement changé, grâce à une défense rénovée. L'arrière latéral avait fait partie de l'équipe de Monaco qui s'était inclinée 3-0 face au Porto de José Mourinho en finale de la Ligue des champions 2004, mais le transfert à United - pour un montant total de 5,5 millions de livres sterling - a quand même été une surprise. Mais Ferguson était aux prises avec une longue blessure de Gabriel Heinze, ce qui l'a peut-être convaincu de s'aventurer sur le marché délicat du mois de janvier.
 
LE MEILLEUR MOMENT
 
Si son but contre le Bayern Munich en 2014 a sans doute été le plus mémorable - et celui que les Busby Babes lui ont inspiré - le rôle d'Evra en finale de la Ligue des champions 2008 résume le meilleur de son temps à United. Il a joué l'intégralité des 120 minutes et a failli offrir un but à Ryan Giggs, qui n'a pu s'imposer à cause d'un excellent dégagement du défenseur de Chelsea John Terry. Evra était plein d'énergie, infiniment compétitif, et intelligent et habile sur le ballon.

 

Evra: Personne ne veut contrarier Sir AlexVidéo

UN RED POUR LA VIE
 
Après une première mi-saison difficile, Evra s'est rapidement attelé à la tâche de jouer pour United. Au cours de sa première campagne complète, il a fait 36 apparitions et marqué deux buts. C'est en grande partie grâce à lui que le club a pu arracher le titre de Premier League au Chelsea de José Mourinho, qui cherchait à remporter un troisième succès consécutif. Evra n'a fait que s'améliorer au fil du temps. Il a fait plus de 40 apparitions dans chacune des sept campagnes suivantes pour les Reds, et a été capitaine de l'équipe pendant des périodes en 2009/10 - soulevant de façon mémorable la League Cup après une victoire 2-1 sur Aston Villa à Wembley. Il a été nommé dans l'équipe de l'année de la PFA Premier League à trois reprises (2006/07, 2008/09, 2009/10), et a débuté trois finales de la Ligue des champions en quatre ans avant de prendre la difficile décision de partir pour rejoindre la Juventus en 2014.

Evra: J'ai dédié mon match aux Busby BabesVidéo

CARRIÈRE POST-UNITED
 
Arrivé à Turin à l'âge de 33 ans, on aurait pu dire qu'il était sur le déclin, mais il a vécu de beaux moments avec les géants italiens, deux titres de Serie A et deux Coppa Italias. Il a également participé à une cinquième finale de la Ligue des champions - la défaite 3-1 de la Juve contre Barcelone en 2015 - ce qui le place dans un groupe restreint avec quatre autres joueurs pour avoir réalisé cet exploit. Après avoir quitté le Piémont, il a fait des séjours à Marseille et à West Ham United avant d'annoncer sa retraite en 2019.
 
CE QU'ILS ONT DIT
 
“Il a été un grand joueur et l'un des meilleurs au monde. Je me souviens qu'il lui a fallu du temps pour s'adapter au jeu anglais, mais en dehors de la Premier League, vous n'êtes pas soumis aux mêmes frappes aériennes qu'ici. Mais maintenant, il attaque les balles en l'air comme s'il était un défenseur central de troisième division sans aucune crainte !” (Gary Neville)
 
“Patrice Evra [avait cette] impressionnante habitude de parler fort, de provoquer, d'inspirer confiance à l'équipe. Aujourd'hui, je sais qu'il fait des vidéos drôles, mais ne croyez pas qu'il n'est pas un super professionnel et un gars super intelligent. Il parle cinq langues, il parle même le coréen ! Son apparence physique montre à quel point il est professionnel, son esprit est aussi fort que son corps.” (Robin van Persie)

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