Axel Tuanzebe

Tuanzebe: "Je suis bientôt de retour"

Axel Tuanzebe admet que les blessures sont devenues une partie frustrante de sa saison jusqu'à présent, mais le défenseur central est de plus en plus fort chaque jour et il veut apporter une grande contribution à l'équipe pour le reste de la saison.

Tuanzebe est revenu au club l'été dernier après un prêt réussi du côté d'Aston Villa. Il a fait un début de campagne accrocheur, produisant une série de performances impressionnantes, et a été capitaine des Reds lors d'un match de Coupe Carabao contre Rochdale à Old Trafford. 

En guise de récompense pour son bon début de saison, Axel a vu son nom dans le XI titulaire dans le choc qui opposait United à Liverpool avant de se blesser à l'échauffement. Depuis, il a été absent et travaille dur pour revenir. 

Tuanzebe fait partie du groupe qui s'est rendu en Espagne pour s'entraîner pendant les vacances d'hiver et il se rapproche d'un retour.

Dans une interview exclusive réalisée au centre d'entraînement de Marbella, le jeune homme de 22 ans fait le point sur ses progrès et souligne sa détermination à revenir. Il fait également l'éloge de la nomination d'Harry Maguire au poste de capitaine et évoque les nouvelles signatures de janvier...

Tuanzebe: "Je serai bientôt de retour"Vidéo

Tout d'abord, Axel, qu'est-ce que tu peux nous dire sur ta condition physique ?
“L'entraînement a été très bon ces deux dernières semaines. Mon kiné, John Davin, m'a beaucoup aidé dans ma progression et a essayé de vraiment optimiser le temps que j'ai eu pour récupérer. Ça se passe très bien, je suis beaucoup plus fort maintenant et je vais bientôt retourner sur le terrain avec les gars.”

Dans quelle mesure ces travailleurs de l'ombre, qui sont invisibles aux yeux du public mais qui jouent un rôle important pour toi, sont-ils essentiels ?
“Beaucoup, ils jouent tous de petits rôles. Mais j'ai surtout été avec John et nous avons eu un bon plan pour revenir sur le terrain, alors il s'agissait juste de bien l'exécuter cette fois-ci et, espérons-le, de ne pas avoir de contretemps pour revenir.”

Tu t'es entraîné à part cette semaine, principalement avec Scott McTominay et Tim Fosu-Mensah, et tu as l'air en forme, alors tu seras de retour bientôt ?
“Je n'ai pas vraiment pu mettre un délai, mais oui, très bientôt. L'entraînement d'aujourd'hui s'est bien passé et je veux juste garder cette ambiance, cette mentalité et cette éthique de travail. Scott et Tim sont toujours géniaux pour s'entraîner, nous nous poussons toujours l'un l'autre, alors nous faisons tout notre possible pour revenir le plus vite possible.”

Tuanzebe en action !Vidéo

Cette période a-t-elle été frustrante pour toi ? Parce que tu avais bien commencé la saison, tu as été capitaine de l'équipe et avant de subir la malheureuse blessure tu devais débuter contre Liverpool...
“Oui, cette saison a été un peu frustrante. Il y a eu beaucoup d'opportunités que j'aurais pu exploiter mais ça n'a pas été le cas. La saison dernière, j'ai joué beaucoup de matches en prêt à Villa et je voulais reproduire cela cette saison. Il reste encore trois compétitions à jouer. Je veux m'impliquer fortement, aider l'équipe à remporter des trophées et à accéder à ces places en Ligue des champions”.

Penses-tu que l'aspect mental d'une blessure est aussi important que l'aspect physique ?
“Oui, très certainement. L'approche de la manière dont tu veux te rétablir est certainement la clé. Je suis un de ces types qui ne prend pas de congés. Je veux m'en remettre le plus vite possible et faire tout mon possible pour me remettre en forme le plus vite possible. Les gens autour de moi, ma famille, m'ont beaucoup aidé, les physios ici et tous les gars m'ont aussi demandé quand je reviendrai. C'est donc bien d'avoir ces messages et ce soutien moral pour revenir sur le terrain.”

Un de tes coéquipiers en défense central, Harry Maguire, a été confirmé comme nouveau capitaine du club. Qu'est-ce que cela signifie pour lui après seulement six mois au club penses-tu que tu peux apprendre de son leadership ?
“Un grand respect pour lui pour avoir obtenu le poste de capitaine. Pour moi, je ne pense pas qu'il s'agisse de savoir depuis combien de temps vous êtes quelque part. C'est l'impact que vous donnez et le temps que vous passez avec les gars. Il a eu un impact massif sur le club, il a été un véritable exemple et a réussi à mener l'équipe. Nous nous améliorons. Nous sommes une équipe jeune et avec le temps, je pense que nous serons très forts et que nous nous battrons pour de vrais titres. Mais je tiens à féliciter Harry, car il le mérite avec l'impact qu'il a eu sur le club.”

Il y a une tempête à Manchester, mais les conditions ici sont incroyables. Quelle importance cette semaine pourrait-elle avoir pour l'équipe ?
“Tout d'abord, je suis heureux que nous ayons la pause. Je pense qu'il est toujours nécessaire de faire une pause de temps en temps et juste pour profiter du temps chaud, ce que nous n'avons pas beaucoup à Manchester. Venir ici, c'est comme une mini pré-saison, juste pour se regrouper et repartir pour la dernière partie de la saison.”

Nous avons de nouveaux joueurs à intégrer et le plus en vue est Bruno Fernandes. Quelles sont tes impressions jusqu'à présent ?
“Bruno est un gars sympa, très calme et posé, il s'est bien intégré depuis le peu de temps qu'il est ici, il est très respectueux et je lui souhaite une bonne carrière à Manchester United. Je suis très excité de le voir sur le terrain. J'ai évidemment vu des vidéos de lui au Sporting et il semblait être un joueur très complet pour eux. J'espère qu'il pourra l'être pour nous aussi.”

Nathan Bishop est à l'autre bout de cette échelle et quelle période cela a été pour lui, de Southend à United...
“Bish a été cool. C'est un jeune Anglais, il n'y a évidemment pas de barrières linguistiques là-bas, donc il s'est bien intégré et est très professionnel. Je pense que c'est ce qui ressort de son arrivée de Southend et du fait qu'il a fait partie d'une équipe professionnelle pendant si longtemps. Il fait preuve de bonnes qualités en tant que joueur et personne. Je pense qu'il s'intégrera bien dans le groupe.”

Odion Ighalo a également rejoint l'équipe et, bien qu'il ne soit pas là pour l'instant, il se joindra à l'équipe le week-end prochain. As-tu hâte de le jouer à l'entraînement ?
“Oui, parce que c'est comme ça qu'on apprend et qu'on s'améliore. Je me souviens de mon séjour à Villa. Avec Yannick Bolasie, à chaque entraînement, nous y mettions notre coeur ! C'est la seule façon de s'améliorer, quand on a des gens vraiment honnêtes qui se battent tous les jours. Je suis très excité de voir ce qu'il peut apporter. Je suis sûr qu'il est fort et puissant. Cela ne peut que m'aider à trouver des moyens d'y faire face. Je serai très reconnaissant d'avoir quelqu'un comme lui dans l'équipe.”

Qu'est-ce que tu espères apporter pour le reste de cette campagne ?
“Beaucoup de choses, mais juste aider l'équipe à se développer vraiment. Je pense que nous sommes une équipe très jeune, donc être un leader en permanence, que ce soit vocalement ou par l'exemple, et juste nous aider à nous développer et à grandir en tant qu'équipe et évidemment m'améliorer dans le processus.”

À quel point tout le monde est-il déterminé à finir la saison en beauté et, avec un peu de chance, à remporter quelques trophées ?
“Oui, je pense que c'est définitivement l'objectif. Pour une jeune équipe, sortir et gagner une coupe peut être une petite étincelle qui allume quelque chose de spécial. Nous travaillons dur, nous démontrons beaucoup de potentiel, beaucoup de bon jeu, nous voulons nous améliorer et c'est ce que je dis depuis le début. Si vous voulez que quelque chose grandisse, cela prend du temps. Je pense que nous n'avons fait que nous améliorer tout au long de la saison et je suis très excité de voir ce qui va suivre.”

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