Ryan Giggs

Cinq débuts mémorables dans le derby

Dans le dernier épisode de UTD Podcast, Phil Neville nous parle du drame qui a entouré ses débuts en Premier League pour le club, lors du derby de Manchester en février 1995.

Neville n'avait fait qu'une seule apparition chez les Reds, lors d'un match de la FA Cup contre Wrexham, et on ne lui avait guère laissé entendre qu'il jouerait en Premier League contre Manchester City à Maine Road.
 
Au lieu de cela, Alex Ferguson lui a dit d'accompagner l'équipe pour aider le valet de chambre, Norman Davies. Mais lors du repas d'avant-match, Phil a été stupéfait d'entendre son nom dans le onze de départ.

Rares sont les débuts dans des matchs aussi prestigieux, mais ils ne sont pas aussi rares qu'on pourrait le croire.
 
L'histoire de Phil nous a fait penser à d'autres noms célèbres qui ont été présentés sous les feux de la rampe dans l'une de nos plus grandes manifestations nationales. Voici les cinq premiers jours de derby à retenir...
 
SAMMY McILROY
City 3 United 3 (6 novembre 1971)

 
Si la place de Neville dans le onze de départ des United en 1995 a été un choc, imaginez ce qu'a ressenti Sammy McIlroy, 17 ans, lorsque Frank O'Farrell a convoqué le jeune Irlandais du Nord dans son bureau le matin du 92e derby de Manchester en 1971. Denis Law avait échoué à un test d'aptitude tardif, et le dernier grand espoir de United était né à Belfast. Remplacer un légendaire lauréat du Ballon d'Or en droit, et s'aligner aux côtés de deux autres en George Best et Bobby Charlton, aurait terrifié certains. Mais Sammy Mac n'a pas été déçu. Il a marqué le premier but de United et a ensuite mis en place nos deux autres buts, pour Brian Kidd et Alan Gowling, dans un match nul 3-3 palpitant.

RYAN GIGGS
United 1 City 0 (4 mai 1991)

 
Ryan avait fait ses débuts en équipe première lorsqu'il était remplaçant contre Everton en mars 1991. Mais sa première titularisation a eu lieu lors du derby, deux mois plus tard, et il a réagi en livrant une prestation décisive. On le dit, mais bien que Giggs soit crédité du seul but de la rencontre, le débat fait rage depuis des années pour savoir s'il a vraiment touché le centre de Brian McClair que Colin Hendry a détourné dans les filets de City. Quoi qu'il en soit, ce but a été considéré comme le premier des 168 buts de Giggs United, et a fait de sa première titularisation pour le club un jour de derby inoubliable.
 
ERIC CANTONA
United 2 City 1 (6 décembre 1992)

 
La signature la plus importante de United dans les années 1990 a remplacé Giggsy lors de sa première apparition au club. En décembre 1992, Eric Cantona a fait son entrée en jeu à la mi-temps pour son premier match, après avoir quitté Leeds United à la fin du mois de novembre. C'était une soirée tranquille pour le Français - qui portait l'inconnu n°12 sur le dos - mais pour les Blues, c'était le calme avant la tempête : Eric allait marquer huit buts lors de ses six prochaines apparitions contre nos rivaux de l'autre côté de la ville. Ce camouflage, qui comportait une talonnade scandaleuse, était un léger avant-goût de ce qui allait suivre.

PHIL NEVILLE
Ville 0 United 3 (11 février 1995)

 
Premier frère Neville à jouer dans un derby de Manchester, Phil a fait ses débuts en Premier League pour United lors de cette confortable victoire en février 1995. Denis Irwin est passé au poste d'arrière droit pour l'occasion, et le plus jeune Neville s'est bien acquitté de sa tâche sur le flanc opposé, dans une équipe truffée de stars expérimentées comme Peter Schmeichel, Steve Bruce, Paul Ince, Brian McClair et Andy Cole. C'était la quatrième d'une série de huit victoires consécutives dans le derby de United, qui s'est déroulée de novembre 1993 à novembre 2000.
 
PATRICE EVRA
City 3 United 1 (14 janvier 2006)

 
Un premier derby malheureux a eu lieu en 2006, lorsque Patrice Evra a été jeté dans le feu à Eastlands peu après son arrivée. Le Français a connu des débuts cauchemardesques avec les Reds, et a été remplacé après seulement 45 minutes, après avoir été débordé par l'ailier droit Trevor Sinclair. City mène 2-0 à la pause, et finit par s'imposer 3-1. Evra a récemment déclaré à UTD Podcast que c'était l'une de ses expériences favorites au club, car cela lui a montré les standards qu'il devrait atteindre pour réussir sa carrière au M16. Heureusement, il a fait 378 autres apparitions pour le club, et a atteint un statut légendaire.
 
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