Fred.

La deuxième saison brillante de Fred

Une crise est synonyme d'opportunités. Dans une saison où le milieu de terrain de United a été épuisé par les blessures pendant de longues périodes, Fred a saisi l'occasion de montrer sa valeur.

Le Brésilien est arrivé du Shakhtar Donetsk en 2018 en tant que principale recrue d'été de United, cité comme l'homme qui devait apporté un niveau supplémentaire au milieu des Reds. En fin de compte, limité à seulement 25 apparitions - moins de la moitié des 53 matches de United - Fred a connu un retournement de situation spectaculaire au cours de sa deuxième saison.

“Malheureusement, la saison dernière, ma première pour United, n'a pas été très bonne... une période d'installation”, a indiqué le Brésilien. “Cette saison a été excellente, formidable pour moi. Je suis vraiment heureux d'avoir cette régularité dans l'équipe, c'était vraiment important pour moi d'aller sur le terrain et d'apporter ma contribution. Je pense que j'ai grandi et que je me suis amélioré”.

C'est un euphémisme. Le joueur de 26 ans a été de facto l'ancien chef de l'entrejeu de United pendant de longues périodes cette saison, après les départs d'Ander Herrera et de Marouane Fellaini au cours des 12 derniers mois, ainsi que l'absence de Paul Pogba, Nemanja Matic et Scott McTominay, blessés cette année. 

“Je suis très satisfait de Fred”, a déclaré récemment le patron Ole Gunnar Solskjaer. “C'est un joueur de haut niveau. Tous les supporters peuvent maintenant voir pourquoi nous croyons en lui.  Il a toujours eu la confiance du staff, de moi et des joueurs. Cette forme est due à lui. Il a travaillé très dur et il a su saisir l'occasion à deux mains quand Paul s'est blessé.”

 

 

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Comme l'a noté le journaliste du Daily Mail Ian Herbert après la victoire de décembre à Burnley : “Fred a démontré l'importance de ne pas se précipiter pour juger lorsque de nouveaux joueurs étrangers sont signés. Le Brésilien a apporté énergie et leadership au milieu de terrain de United, naviguant dans les espaces confinés pour faire le lien avec l'attaque. Le bilan de United à l'extérieur cette saison n'a pas été bon, mais Fred a tenu ses promesses dans des endroits inattendus, et a également été à l'origine de la victoire à Norwich.”
 
La saison dernière, le Brésilien a montré des signes de son talent dans des contextes imprévisibles, en réalisant ses meilleures performances lors de rencontres grandioses en Ligue des champions avec le Paris Saint-Germain et le Barcelone. Cette année, il a su atteindre un meilleur niveau lors de rencontres de Premier League à enjeux élevés contre Tottenham, Manchester City et Liverpool. Et avec ses deux buts lors de sa prestation d'homme du match contre le Club Bruges en Europa League. 
 
La raison de son évolution est simple : la patience. À l'heure où les Reds de Solskjaer sont un travail en cours, Fred est la preuve du succès qui naît de la persévérance. 

Échanger sa vie avec le Shakhtar pour un club plus grand dans un championnat plus difficile, avec de nouvelles barrières linguistiques et un bébé en route, plus un changement de direction juste à l'horizon, l'assimilation de la première saison du Brésilien n'a jamais été facile. 

Aujourd'hui, 20 mois après son arrivée, et ayant déjà dépassé son total d'apparitions de la dernière saison, les statistiques confirment l'image d'un joueur en pleine ascension. De meilleures passes, plus de création, de dribbles et de finitions, plus d'interceptions et plus de dégagements, tout cela indique simplement un meilleur joueur et plus fonctionnel.
 
En dehors du terrain, il est également plus stable. Fred l'admet :
“Diogo [Dalot] et Andreas [Pereira] m'ont aidé tous les jours pour la langue et j'ai de bonnes discussions avec eux, ce sont mes meilleurs amis au club”
, tandis qu'il a mis à profit son anglais amélioré pour explorer son nouvel environnement.
“Je suis un gars curieux, j'aime aller dans des parcs, des restaurants, me déplacer en voiture et visiter des endroits où je ne suis jamais allé auparavant, et j'ai déjà découvert beaucoup de choses à Manchester et dans tout le Royaume-Uni que j'aime vraiment. Quand j'ai eu le temps, je suis allé en voiture au Pays de Galles, car c'est tout près, et j'ai aussi conduit jusqu'à Londres. Je pense que Manchester est une ville formidable, que le Royaume-Uni est un endroit formidable et que je m'y plais vraiment.”

 
Ces aventures ont pris une dimension supplémentaire avec le fils aîné de Fred, Benjamin, qui a rejoint le milieu de terrain et sa femme, Monique, il y a un peu plus d'un an. La nouvelle perspective de vie qui accompagne la parentalité a eu un effet profond sur le n°17 des Reds.
 
“Pour moi, la famille est tout ce qui compte et elle est complètement liée au football”
, dit-il.
“Grâce au football, j'ai pu aider ma famille, alors tout s'est mis en place et tout s'assemble. La paternité est une autre étape de ma vie. C'est une étape importante que j'ai franchie ; une grande responsabilité, mais Benjamin ne m'apporte que de la joie.”

 
“Ça aide que tant de gars aient eu des enfants. Nous en parlons toujours entre nous, nous discutons de ce que c'est à la maison avec nos familles, de la façon dont nos enfants s'en sortent, et c'est bien pour nous tous de le faire en même temps.”

Fred vs BrugesVidéo

Au milieu de la reconstruction en cours dans le vestiaire de United, il n'est pas surprenant que Fred soit devenu l'une des figures les plus influentes. Après avoir remporté trois championnats au Shakhtar, il est le deuxième joueur le plus titré, après Pogba - qui a gagné quatre scudettos avec la Juventus. Figure populaire en dehors du terrain, il est aussi un coéquipier agréable avec qui partager une bataille.  
“C'est formidable de jouer à ses côtés”
, a noté Matic, tandis que Scott McTominay a fait écho :
“Fred est brillant, nous sommes de plus en plus en phase.”

 
Le développement de Fred est le fruit de la patience et de la persévérance, avec un regard toujours tourné vers le long terme. C'est toujours le cas, et le milieu de terrain a des objectifs clairs en regardant vers l'avenir. Il pense avant tout à deux mesures du succès, la première étant le retour au football international.

Fred le fantastique !Vidéo

“Chaque joueur rêve de représenter son pays”, déclare Fred, qui est arrivé à Old Trafford juste après avoir participé à la Coupe du Monde 2018 avec le Brésil en Russie. “Je crois que le sommet d'un joueur est lorsqu'il va à une Coupe du monde, convoqué par son équipe nationale. C'est un moment exceptionnel, d'être sélectionné pour une telle compétition, et c'est l'un des moments les plus importants de ma carrière.”
 
“Malheureusement, la saison dernière, j'ai perdu ma place dans l'équipe nationale brésilienne. Je ne jouais pas régulièrement ici et j'étais encore en train de m'installer, mais cette saison a été beaucoup plus positive et j'ai eu cette série de matches et j'espère que cela continuera. Je continuerai à faire de mon mieux et, bien sûr, j'espère revenir en équipe nationale.”

Le rôle de Fred dans la réalisation de son objectif principal, à savoir la réussite au niveau du club, sera essentiel à cet égard. Avec les succès en coupe cette saison, alliés à la volonté de progresser en Premier League, il reste des possibilités de s'épanouir.
 
“Nous avons connu de grands matches en battant de grandes équipes, mais nos performances ont été très décevantes face à certains des soi-disant petits clubs. Nous devons continuer à nous améliorer. Je continuerai à faire de mon mieux pour aider l'équipe à gagner des matchs et j'espère que nous pourrons remporter un trophée en 2020.”
 
“Nous devons nous fixer les bons objectifs. Nous voulons nous qualifier pour la Ligue des champions et nous rapprocher le plus possible du leader, car Manchester United ne peut pas être loin du haut du tableau. En coupe, nous devrions chercher à remporter la Ligue Europa et la FA Cup, ce que nous sommes capables de faire. Je veux gagner des trophées, j'espère que mes premiers trophées pour Manchester United viendront cette saison. Nous allons faire tout notre possible pour gagner ces trophées”.
 
Cet article a été publié pour la première fois dans le programme de United Review pour le match de Premier League contre les Wolves. Si vous souhaitez acheter des numéros de United Review, vous pouvez les commander ici.

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