Garnacho

Alejandro Garnacho, de la quarantaine à la finale

vendredi 14 juin 2024 16:08

De l'extérieur, la carrière d'Alejandro Garnacho a l'air d'un parcours sans fautes, d'une ascension linéaire et fulgurante.

Recruté par Manchester United à 16 ans, il remporte la FA Youth Cup et fait ses débuts en équipe première à 17 ans. À 18 ans, il marque son premier but en Premier League, puis à 19 ans, il inscrit un but lors de la victoire finale de la FA Cup - contre Manchester City, rien de moins.

Simple, n'est-ce pas ? Une future superstar, destinée au sommet depuis qu'il a foulé pour la première fois le parque du quartier à Madrid, alors qu'il n'était qu'un bambin. À l'époque où dribbler avait deux sens.

Mais écoutez le garçon parler de son incroyable parcours jusqu'à présent, et ce sentiment de simplicité s'évapore assez vite. Car le début de l'histoire de Garnacho à United ne parle pas de magie du football parfaite et de gloire inévitable sur le terrain.

Non, c'est un récit d'isolement, de confusion linguistique, de difficultés d'adaptation et même de connexions Wi-Fi plus que précaires.

Lifeblood Short : L'histoire de Garnacho Vidéo

Lifeblood Short : L'histoire de Garnacho

Regardez l'interview de Garna dans "Lifeblood : L'histoire", où il parle de son incroyable parcours à United..

Garnacho a rejoint United à l'automne 2020 - une année que les Britanniques se souviennent pour le chaos causé par la pandémie de Covid-19. C'était déjà assez difficile pour ceux d'entre nous qui sont nés et ont grandi ici, mais un jeune de 16 ans venant de Madrid et essayant de trouver sa voie en tant que footballeur professionnel ?

Écoutez Garnacho parler de ces expériences dans le nouveau court métrage de notre série "Lifeblood" - qui se concentre sur tout ce qui concerne l'académie - et vous pouvez voir la solitude et l'anxiété de ces premiers jours marquées sur le visage du jeune homme.

L'angoisse de quitter sa famille et ses amis. Être contraint de respecter une quarantaine de deux semaines à son arrivée d'Espagne. Le dépaysement total : un nouveau pays, un nouveau club, de nouveaux coéquipiers, une nouvelle langue. Sans oublier les confinements.

Juste quelques semaines après la confirmation officielle de la signature de Garnacho par le club, le Grand Manchester a été placé sous les restrictions de niveau trois - les plus sévères imposées par le gouvernement à l'époque. Quelques semaines plus tard, un deuxième confinement national a commencé. Ce furent des moments gênants, caractérisés par des niveaux de frustration volcaniques.

Il y avait des réunions interminables et des cours de langue sur Zoom (avec une connexion Wi-Fi intermittente) pour Garnacho, mais la vie "normale" était en suspens. Sans le soutien de ses parents et de son frère - quelque chose qu'Alejandro mentionne à plusieurs reprises dans la vidéo - sa carrière aurait pu dépérir.

Mais au lieu de cela, le joueur s'est concentré et a trouvé une méthode pour affronter les circonstances surréalistes. Malgré son talent exceptionnel, il y avait aussi beaucoup à régler sur le terrain, comme l'explique l'entraîneur Travis Binnion dans le film.

Buts et passes décisives de Garnacho en 2023/24 Vidéo

Buts et passes décisives de Garnacho en 2023/24

Alejandro Garnacho est devenu un élément clé de l'équipe de United, enchaînant les buts et les passes décisives...

"C'était un garçon talentueux, très habile balle au pied", se souvient Binnion. "Il était passionnant, positif, mais il avait beaucoup de choses à améliorer, que ce soit au niveau de ses points forts, de son produit fini, de son dribble, ou de son degré d'imprévisibilité dans ses actions. Et bien sûr, le travail en dehors du terrain, la fiabilité dans la construction - ce sont deux choses dans lesquelles j'ai vu d'énormes progrès.
 
"Il aimait le football et travaillait dur. Nous avons dû le guider, dans certains domaines, sur ce qu'il devait travailler dur, mais c'est notre travail. Peut-être qu'il n'a pas vu toutes les récompenses qu'il pouvait en tirer à l'époque. Mais il avait 17 ans. Avec l'appui de l'équipe première et en s'appuyant sur les bases posées à l'Académie, on le voit clairement évoluer. 
 
En juin 2024, cela va de soi. Garnacho, comme son camarade d'académie Kobbie Mainoo, est destiné à devenir un héros de United. Ensemble, ils sont les adolescents qui ont remporté la FA Cup pour United, réduisant les voisins de City au silence grâce à leur confiance, leur talent et leur insouciance juvénile.
 
Ce jour-là, à Wembley, a été époustouflant pour tous les Reds, et les deux adolescents qui ont brillé sur une scène aussi grandiose s'inscrivent parfaitement dans l'histoire du club, pleine de Busby Babes et de Fergie Fledglings, sans parler d'une longue tradition de fierté et de défi.

Mais l'histoire de Garnacho - et toute la série "Lifeblood" - nous rappelle que les moments emblématiques de United ne poussent pas sur les arbres à Gorse Hill. Les joueurs doivent être trouvés, cultivés, encouragés, inspirés, encouragés. Peut-être, juste peut-être, certains d'entre eux feront un jour ce que ces deux garçons ont fait à Wembley en 2024. Ce que Charlton, Best et Kidd ont fait en 68. Ce que Whiteside a fait en 85. Et ainsi de suite.
Les exploits de Garnacho en finale Youth Cup Vidéo

Les exploits de Garnacho en finale Youth Cup

Caméra sur le joueur | Garnacho a brillé avec deux buts en finale de la Coupe de la jeunesse FA 2022

Il y a quelques semaines, j'ai rencontré l'un des gars qui travaille à la Fondation United, s'occupant des mascottes qui accompagnent les joueurs à chaque match à Old Trafford.

Il m'a dit que presque tous les jeunes fans sont obsédés par Garnacho ; ils veulent tous être l'enfant qui marche avec Alejandro. "Le pauvre garçon n'a que deux mains !" a-t-il ri.

Mais rappelez-vous, lorsque Alejandro Garnacho est arrivé à Manchester en octobre 2020, il y a moins de quatre ans à peine, il n'avait pas un seul ami dans cette ville, en dehors de ses propres membres de famille.

Grâce aux experts en recrutement qui l'ont amené ici, aux entraîneurs qui ont travaillé avec lui, aux coéquipiers et aux managers qui ont également contribué à sculpter son développement - et bien sûr au joueur lui-même - tout cela a maintenant changé.

C'est maintenant un garçon qui inspire les autres, comme le dit Nick Cox, le responsable de l'Académie.

Alejandro marque un but lors de ses premières semaines à l'Académie en 2020.

"C'est vraiment fort de voir quelqu'un comme toi accomplir de grandes choses", suggère Nick. "Cela rend les choses réalistes et normales. La semaine qui a suivi le retourné acrobatique contre Everton, tout le monde [à l'Académie] essayait de le reproduire - gardiens, enfants de neuf ans, joueurs de 21 ans ! C'était beau à voir... [C'était] un rappel du pouvoir que nos jeunes joueurs peuvent avoir une fois qu'ils intègrent l'équipe première, et de l'inspiration qu'ils procurent à tous les autres."

Garnacho aura 20 ans le mois prochain, et on espère que son histoire à United durera encore de nombreux mois et années, avec de nombreux autres moments magiques comme ce retourné acrobatique et le but vainqueur à Wembley.

Mais en le voyant réfléchir à ses premières années au club dans ce nouveau film, on comprend mieux le travail colossal qu'il faut pour préparer de jeunes talents à la responsabilité de porter le maillot sans doute le plus célèbre du football mondial.

Ce que Garnacho fait sur le terrain peut ressembler à de la magie, mais cela découle du travail et de l'ambition du joueur lui-même et de bien d'autres. Jour après jour, après jour.