Odion Ighalo.

Opinion : Ighalo coche toutes les cases

L'une de mes nombreuses théories farfelues est que les fans vénèrent et applaudissent les joueurs qui nous rappellent le plus à nous-mêmes. Ou, du moins, la version de nous-mêmes à laquelle nous voulons croire.

Si jamais nous étions sur le terrain, nous ferions comme Roy Keane. Nous serions aussi durs que Mark Hughes, aussi souples que Ryan Giggs, aussi inspirés qu'Eric Cantona. Parce que nous aimons Manchester United et que nous savons au fond de nous que nous ferions tout pour l'aider à réussir.
 
Je pense que c'est pourquoi presque tous les Reds auxquels j'ai parlé aiment absolument Odion Ighalo.

Il vit quelque chose dont tout fan de United rêve - il représente son club d'enfance - et vous pouvez le voir avec chaque calorie qu'il brûle sur le terrain. Avec chaque sourire qu'il produit lorsqu'il célèbre un but (et c'est n'importe quel but, pas seulement ceux qu'il marque lui-même).
 
C'est pourquoi tout le monde sera ravi d'apprendre qu'il va rester un peu plus longtemps au M16.
 
Bien sûr, nous avons la chance d'avoir plusieurs gars dans l'équipe qui ont soutenu United depuis leur jeunesse. Des footballeurs qui ont été enrôlés dans l'Académie avant de cesser de croire au Père Noël.
 
Mais ce qui touche la plupart des gens dans l'histoire d'Ighalo, c'est que son rêve de porter le maillot avait, en réalité, disparu.

Son temps en Premier League, avec Watford, s'était terminé il y a des années. Il avait pris sa retraite internationale et jouait maintenant en Chine. Le Père Noël n'était pas réel.
 
Et puis, le destin lui a joué des tours, alors que United cherchait des remplaçants en raison de la blessure prématurée de Marcus Rashford.
 
L'arrivée d'Ighalo a été une grande histoire. Une histoire émouvante et joyeuse dans une industrie où l'impitoyable peut être à l'ordre du jour.
 
Mais ensuite, il a commencé à jouer, et les choses ont dépassé la nouveauté et la sentimentalité très, très vite.
 
Parce que l'impact d'Ighalo a été très, très bon.

Oui, il fournit toutes les bases demandées à un joueur de United. Il brûle des calories, il se plie en quatre, il prend plaisir à mouiller le maillot.
 
Mais il est aussi devenu évident que sa signature était beaucoup plus intelligente que cela. Il n'a pas seulement ajouté une présence supplémentaire à la ligne d'attaque - il a apporté de la variété, de l'expérience et de la qualité.
 
Les trois autres attaquants de United, Marcus Rashford, Anthony Martial et Mason Greenwood, ont été superbes cette année. Les deux aînés ont connu leurs meilleures saisons individuelles, en termes de buts, avant une blessure de Rashford et la pandémie de COVID-19.
 
Greenwood s'est glissé dans l'équipe première avec une facilité prodigieuse.
 
Tous les trois sont des talents individuels distincts et tous les trois peuvent faire des choses étonnantes sans aucune aide. Mais ils aiment le ballon à leurs pieds et ils aiment créer.

Les buts d'Ighalo pour UnitedVidéo

Certains matchs nécessitent quelque chose de légèrement différent : quelqu'un qui peut occuper les moitiés centrales adverses, qui peut se battre pour de longues balles afin de relâcher la pression aux moments clés. Quelqu'un d'expérimenté, qui sait quand jouer simple ou tenir la balle en l'air.
 
À cet égard, Ighalo, tout comme Bruno Fernandes - qui a apporté une étincelle créative bien nécessaire depuis les profondeurs du terrain - a été très important pour l'équipe de United, qui a connu un regain d'intérêt.
 
C'est facile à oublier, mais certains critiques ont remis en question son contrat de prêt fin janvier. 
 
Mais ces critiques ont vite été balayées par la marge, lorsque le Nigérian s'est mis à marquer des buts à chaque fois qu'il a commencé. Lorsqu'il s'est lié brillamment avec ses coéquipiers.
 
Lorsqu'il est entré en jeu dans les dernières minutes du derby de Manchester et qu'il s'est pavané comme le roi d'Old Trafford.

Regardez : L'ouverture d'Ighalo en AutricheVidéo

Pour faire simple, il a coché toutes les cases. Humble, travailleur et ayant l'esprit d'équipe, il a le respect de tous les fans.
 
Mais plus important encore, sur le terrain d'entraînement et sur la pelouse, il a le respect et l'admiration des joueurs et des entraîneurs. C'est un footballeur sûr de lui et intelligent.
 
Nous sommes ravis que son histoire se poursuive. Mais pas seulement parce qu'il est un Red, ou parce que c'est une belle histoire.
 
C'est parce qu'Ighalo a joué un rôle important dans l'excellent football que produisait United avant la suspension du football. Parce que nous sommes impatients de voir ce qu'il produira ensuite.

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