Fred

Fred : Héros de l'ombre et marathonien de United

Les années de gloire de Manchester United sous la direction de Sir Alex Ferguson ont été parsemées de performances héroïques de milieux de terrain qui passent souvent inaperçus...

Des joueurs comme Nicky Butt, Darren Fletcher et Ji-sung Park étaient les guerriers archétypes au milieu du terrain : ils recevaient rarement les récompenses individuelles, mais ils faisaient partie intégrante du succès des Reds et, inévitablement, Sir Alex les déployait dans les matchs qui comptaient vraiment. 

Lors des affrontements nationaux entre les « Big Four » et les grands matchs de Ligue des Champions, ces joueurs ont rarement, voire jamais, laissé tomber leur équipe, même lorsqu'ils n'ont pas bénéficié d'un nombre de minutes égal pendant le reste de la campagne. 

Aujourd'hui, il semble que l'histoire pourrait se répéter sous la forme de Fred, le marathonien d'Ole Gunnar Solskjaer. Le Brésilien a une fois de plus été la base solide sur laquelle s'est construite une performance d'équipe convaincante, lors de la victoire 5-0 contre le RB Leipzig mercredi.

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Auteur de belles performances depuis le début du mois, Fred a su attirer l'attention de Solskjaer.

Il a réalisé un match avec quatre contres et quatre interceptions pour empêcher les leaders de la Bundesliga de passer, et il a également mené les Reds en termes d'actions, de création de tirs et de buts. En effet, deux de ses récupérations de balle ont directement conduit à des buts pour United, tandis qu'il a également trouvé Anthony Martial plus tard dans la construction du coup de pied arrêté que le Français a converti avec succès.
 
Avec seulement trois matchs complets et quatre titularisations d’affilée depuis la lourde défaite contre Tottenham, Fred a été un acteur essentiel de la série de victoire contre Newcastle, le PSG, Leipzig et d’obtenir un match nul à domicile avec zéro but concédé contre Chelsea. Héros de l’ombre, son travail acharné a été bénéfique pour l’équipe à un moment crucial. 

Après avoir été omniprésent pendant cette campagne de Ligue des Champions, il ne fait aucun doute que Fred est désormais considéré par Ole comme un élément essentiel de sa préparation pour les grands matchs. Le patron s'enthousiasme pour le rôle de l'ancien joueur du Shakhtar Donetsk dans sa formation et laisse entendre qu'il pourrait être rappelé à l'action, pour Arsenal, le week-end prochain.

“Le travail en dehors du ballon, c'était incroyable”, a déclaré Solskjaer aux journalistes. “Je suis sûr que Fred a couvert chaque brin d'herbe de ce terrain. C'est incroyable comme ce garçon récupère juste pour le prochain.” 

Le point de vue d'Ole rejoint celui de l'ancien milieu de terrain des États-Unis Owen Hargreaves, qui faisait partie du panel de BT Sport couvrant le match. 
“Je pense qu'il peut tout faire, je pense qu'il peut tacler, je pense qu'il peut passer”, a déclaré Hargreaves. “Il travaille dur, je pense que c'est un bon coéquipier.” 

Alors que le Brésilien a eu des débuts difficiles à United jusqu’à la saison dernière, ce dernier semble avoir trouvé ses repères dans le jeu défensif et au sein de l’équipe.

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Solide défensivement, Fred multiplie les interventions et les relances au milieu de terrain.

La légende des Reds, Rio Ferdinand, a d’ailleurs admis qu'il avait changé d'avis sur Fred et qu'il pouvait maintenant voir à quel point il est précieux pour le milieu de terrain.

“Je pense qu'il s'est beaucoup amélioré”, a déclaré Rio. “Je dois être honnête, je n'étais pas un fan quand il est venu à United. Mais peut-être que j'attendais trop de lui à cause du prix, et son jeu n'est pas ce que l'on pourrait appeler le type de jeu typique des Brésiliens.”

“S'il s'en tient à ce à quoi il est doué – aller au contact, être agressif, se déplacer sur le terrain – et qu'il donne le ballon aux joueurs créatifs, alors tout va bien.” 

Mais avec le milieu de terrain brésilien, Solskjaer sait exactement ce qu'il obtient et il apprécie cela en ce moment.