David Beckham remerciant les fans.

Pourquoi Beckham était si populaire ?

Il y avait quelque chose de particulier autour de David Beckham avec les supporteurs.

Cela n'avait rien à voir avec le statut de légende qu'il allait finalement atteindre, mais tout à voir avec sa façon de jouer au football. Il se sentait comme l'un des nôtres.

Il était la preuve que le vieil adage de la pratique fait que la perfection sonne vrai. C'est le garçon qui a appris à dompter un ballon, notamment en développant une technique unique qui lui permettait de viser avec une telle précision. Les 10 000 heures d'entraînement répétitif dont on parle ne sont probablement même pas comparables au temps que le jeune Londonien a passé à perfectionner ses talents.

 

Il jonglait si bien avec le ballon qu'il a gagné une place dans une émission de télévision et a séduit l'école de football Sir Bobby Charlton. Pourtant, tout ce talent ne compte guère s'il n'est pas associé à des qualités physiques exceptionnelles et son endurance était incroyable. Doté d'une fabuleuse technique de travail, il était parfait pour n'importe quel milieu de terrain et n'était pas avare, même si certains critiques ont inévitablement fait valoir qu'il manquait de vitesse.


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David Beckham tire face au Real de Madrid.
Regardez les 10 plus beaux coup francs de Beckham.

Peu importe qu'il soit finalement en vedette sur le flanc droit de United. Il était assez rapide, et très vif d'esprit, ce qui lui a permis de battre n'importe quel adverse et il a délivré d'innombrable passes décisives. Le rêve d'un avant-centre, comme en témoignent tous ses coéquipiers des Reds, et Alan Shearer s'est montré particulièrement éloquent sur le service de Becks avec l'Angleterre.

Pourtant, malgré tous ses efforts pour son pays, y compris cette célèbre performance contre la Grèce, c'est son travail pour ses idoles d'enfance qui reste le plus gravé dans les mémoires. Beckham s'est fait une réputation en gravissant les échelons, ayant même été autorisé à monter dans le bus de l'équipe première par Alex Ferguson, mais il a dû se battre pour entrer dans une équipe de la promotion de 1992 qui comprenait également d'autres jeunes qui allaient atteindre le sommet.

On pouvait donc douter qu'il atteindrait le sommet avec United, mais un aperçu de l'action chez les seniors avec une apparition en tant que remplaçant en Coupe de la Ligue à Brighton & Hove Albion, en septembre 1992, indiquait qu'il était tenu en haute estime. Il lui faudra encore deux ans avant de pouvoir profiter d'une titularisation en équipe première, dans l'ombre à Port Vale, avant de marquer contre Galatasaray, à Old Trafford.

Juste au moment où il semblait pouvoir se faire une place, il fut prêté à Preston North End pour se faire les jambes dans l'ancienne troisième division. À 19 ans, c'est un test de caractère qu'il réussit haut la main, brillant dans ses cinq matchs pour la formation de Deepdale. Je me souviens d'avoir discuté avec un de mes premiers collègues qui était un fan de Preston et il m'a dit que depuis des années, ils incitaient leurs joueurs à tirer sur coups francs. À ce moment-là, en tant que fervent adepte de l'équipe des jeunes, j'ai pu lui dire que ce type était particulièrement doué pour cette technique.

Il est donc apparu qu'il était un attaquant absolument remarquable. Il avait déjà pénétré sur le côté vers la fin de la saison 1994/95 et avait suffisamment fait pour convaincre Ferguson de parier sur la recrue en remplacement d'Andrei Kanchelskis, étonnamment vendu à Everton l'été précédent. Le mouvement de Darren Anderton de Tottenham avait échoué et Beckham a donc eu sa chance et a marqué lors de l'ouverture de la saison 1995/96, bien que cela ait été une consolation lors de la défaite 3-1 à Aston Villa.

Dès lors, il va s'imposer dans l'équipe, aider United à remporter le doublé (c'est son corner qui a permis à Eric Cantona de remporter, à la dernière minute, la finale de la FA Cup contre Liverpool. Même son exclusion à la Coupe du monde de 1998 et la réaction brutale qui s'en est suivie n'ont pas empêché ce milieu de terrain déterminé de réaliser toutes ses ambitions. Le soutien et l'affection de toutes les personnes concernées par les Reds l'ont aidé à cet égard, mais sa force mentale a été extraordinaire à mesure que son influence augmentait.

 

Peu de joueurs sont Homme du Match dans une finale de Ligue des Champions, mais il a été le meilleur interprète lors de cette nuit mémorable à Barcelone. Deux livraisons parfaites sur corner, naturellement, et deux buts spectaculaires contre le Bayern Munich qui ont fait basculer la finale. Cette année-là, il a également été vice-champion du Ballon d'Or.

Les statistiques brutes, cependant, ne rendent pas justice à la contribution de Beckham à la cause d'Old Trafford. Il a joué 394 fois, a marqué 85 buts (dont 26 coups francs), a remporté six titres, deux FA Cups, la Ligue des champions et la Coupe intercontinentale. Mais il a toujours apporté quelque chose à l'équipe.

Fan du club depuis toujours, il donnait l'impression qu'il donnerait tout pour l'insigne. La plupart d'entre nous, en ces temps difficiles sans football, se souviennent du passé et acceptent peut-être que nous avons pris pour acquis le plaisir de regarder de grands matchs et de grands joueurs. Demandez-moi ce qui me vient immédiatement à l'esprit lorsque je pense à Beckham et ce ne serait pas les points forts évidents - l'incroyable frappe longue contre Wimbledon, les buts venimeux contre Liverpool ou les buts vers la fin de 1998/99 contre Arsenal et Tottenham Hotspur. 

 
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David Beckham.
Le très beau but de David face aux Spurs
Ce sont les choses qui restent dans la mémoire parce qu'elles résonnent en vous à ce moment-là. Mon but préféré de Becks, par exemple, est celui d'Ian Walker des Spurs à White Hart Lane, un coup d'épée avec tant de conviction et de puissance en 1997 que nous avons gagné les trois points et qui semblait confirmer à quel point il était en train de changer la donne.
J'ai aimé un autre but, son coup franc de derby à Manchester City, même si c'était l'un des rares buts de United au cours des trois dernières décennies que je n'ai pas vu en direct. En conduisant dans la voiture autour de Nottingham, en me disputant avec ma copine de l'époque parce qu'elle m'avait fait rater le début du match, j'ai été obligé d'écouter la radio. Tout ce qu'on entendait, c'était les sifflements des fans des Blues alors qu'il se préparait à tirer un coup franc. Le son suivant était un magnifique cliquetis de la balle qui effleurait les boiseries et faisait ensuite onduler le filet, suivi d'un silence complet. C'est comme ça qu'on les fait taire, je me suis dit, et Beckham en un mot, en faisant taire les détracteurs.
 
Cependant, poussez-moi sur mes deux meilleurs souvenirs de Beckham et ce ne sont même pas des buts ! J'étais à l'extérieur, à Bradford City, et je me suis assis tôt, regardant de derrière le but, alors que Raimond van der Gouw tentait d'arrêter les coups francs de Beckham, Teddy Sheringham et Paul Scholes. Ces deux derniers ont fait des efforts spectaculaires, mais leur collègue anglais était sur un autre plan. Ses coups de pied arrêtés étaient si bas et déviés que j'ai dû quitter ma position, mais le ballon a brusquement changé de direction et est entré sous la barre.
C'était incroyable de voir de près et, à un moment donné, van der Gouw s'est tourné vers les quelques fans pour hausser les épaules et dire :
“Comment suis-je censé les arrêter ?”
? Cela a donné un aperçu de ce que cela doit être de faire face à l'un des coups de pied arrêtés de notre numéro 7.
David Beckham et sa famille.
Becks avec sa famille soulevant le trophée européen en 1999.
Mais le seul souvenir de Becks qui me reste en mémoire sera passé inaperçu pour la plupart des gens et ne les aura pas marqués. C'était le premier jour de 2003 et j'étais à Édimbourg, manquant la visite habituelle à Old Trafford après l'expérience de la célébration de Hogmanay en Écosse.
Les Reds avaient maintenant acquis une certaine réputation de gueule de bois du jour de l'an, en raison des lourdes défaites subies par le QPR et Tottenham dans le passé. Et il semblait que ce serait le cas pour moi lorsque Juan Sebastian Veron a marqué un but contre son camp après seulement quatre minutes. Fabien Barthez a ensuite dû être retiré pour cause de blessure. Je vais être franc - Sunderland était une mauvaise équipe cette année-là, mais elle a tenu bon grâce à une démonstration inspirée du gardien Jurgen Macho, certainement la meilleure de toute sa carrière.
C'était un cas typique de
“l'un de ces jours”
où rien ne se passait bien pour nous et où, l'horloge tournant, nous étions toujours à la traîne. C'était une époque désespérée sur un terrain marécageux et, si ma mémoire est bonne, Beckham nous y a entraînés à nouveau. Il y a eu un moment où il a braillé pour obtenir le ballon du gardien remplaçant Roy Carroll depuis le bord de notre propre surface de réparation et a avancé furieusement.
 
Ce jeu était comme regarder un enfant jouer dans le parc, la nuit tombant et l'appel pour le dîner approchant. Il avait pris sur lui de ne pas accepter l'inévitable et il a égalisé à neuf minutes de la fin, avant que Scholes ne débloque le score. C'était glorieux - le récit de sa cruauté envers les Black Cats n'avait aucune pertinence. Nous avions réussi. Becks avait fait en sorte que cela se produise. Ce n'était pas de la chance, mais du courage et de la volonté.  
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David Beckham
Regardez le but légendaire de Becks face au Bayern Munich
Et c'était Beckham partout. Il n'arrêtait jamais de courir ou de croire qu'il pouvait influencer le jeu. Ajoutez à cela sa technique exquise et vous obtenez un joueur parfait de Manchester United - et l'un de mes favoris de tous les temps.
Un fan de longue date du club, vivant le rêve et déterminé à donner chaque once d'énergie pour nous aider à atteindre nos objectifs. Même le fait de le voir marquer lors du match des Legends à Old Trafford l'année dernière a été un moment spécial et sa performance globale lors de ce match n'a fait que confirmer son talent. 
Avec le temps, et surtout avec le fait qu'aucun match de football ne se joue actuellement, il est clair que l'on se souviendra toujours de ses efforts sous le maillot rouge avec tendresse et une certaine fierté nostalgique. 
 
Les opinions exprimées dans cette histoire sont personnelles à l'auteur et ne reflètent pas nécessairement celles du Manchester United Football Club.

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