David Silva

Zoom sur notre adversaire en UEL... la Real Sociedad

Lors du tirage au sort des phases finales de la Ligue Europa, Manchester United est tombé sur la Real Sociedad et devra donc se défaire du club basque, actuellement premier de la Liga...

L'équipe de la Real Sociedad a bien évolué depuis 2013, année de notre dernière (et unique) double confrontation. C'était lors des phases de groupe de la Ligue des Champions. Bilan : une petite victoire (1-0) pour United à l'aller et un 0-0 au match retour.

Actuellement, la Real domine la Liga et ont compilé un effectif pour le moins alléchant. Certains supporters basques doivent même peut-être songer à l'épopée de 1981/82, saison lors de laquelle le club basque avait eu l'honneur de soulever le trophée du championnat espagnol, pour la deuxième fois d'affilée dans son histoire.

Voici tout ce qu'il faut savoir sur la Real Sociedad...

COURTE HISTOIRE DU CLUB

Créée en 1909 à Saint-Sébastien, la Real Sociedad est un des clubs fondateurs du championnat espagnol, établi en 1929.

La plupart de leurs succès sont survenus dans les années 1980, lors desquelles les joueurs basques ont eu la force de soulever le titre national sur deux saisons consécutives (1980/81,1981/1982) et de remporter la fameuse Copa del Rey en 1987. En 1983, ils atteignent même les demi-finales de l'ancienne Coupe des Champions, avant de s'y faire éliminer par Hambourg.

Par la suite, la Real Sociedad n'a jamais vraiment atteint ce genre de sommets, même s'il est important de noter que les Basques ont tout de même fini deuxièmes de la Liga, derrière le Real Madrid lors de l'édition 2002/03.

CETTE SAISON...

Cette saison, les géants de la Liga Real Madrid et FC Barcelone sont en difficulté et en quête de constance. Et la Real Sociedad ne compte pas laisser passer cette opportunité. Au coude à coude au classement avec l'Atlético Madrid, la “Société Royale” se distingue par la différence de buts et est première du championnat. Elle a gagné 7 matchs, obtenu 5 nuls et n'a perdu qu'une seule fois en 13 matchs. Bien mené par les forces de percussion Oyarzabal et Portu, le club basque dispose également de la meilleure attaque, avec 23 buts inscrits.

En phase de groupes de Ligue Europa, la Real Sociedad a un peu plus galéré ; elle est tombée dans un groupe compliqué, composé du Napoli, de l'AZ et de Rijeka, et n'était pas qualifiée jusqu'avant les toutes dernières minutes du dernier match de groupe. Mais Willian José a fini par égaliser à Naples, sécurisant ainsi aux Basques la deuxième place du groupe F et leur donnant l'honneur d'affronter Manchester United lors des seizièmes de finale de la compétition.

David Silva et Mikel Oyarzabal
David Silva, ex-Citizen, et Mikel Oyarzabal, la pépite de la Real.

COUP D'OEIL SUR L'EFFECTIF

Beaucoup de noms connus à la Real Sociedad, certains passés par la Premier League. Parmi leurs rangs, notamment, on peut retrouver l'ex-Red Adnan Januzaj, l'ex-star de Manchester City David Silva, qui se distingue d'ailleurs cette saison parmi les tous meilleurs joueurs de la Liga, Nacho Monreal, ex-Gunner, ou encore Mikel Merino, qui lui a évolué à Newcastle, fut un temps.

Néanmoins, 16 joueurs de leur effectif sont passés par le centre formation du club basque, soit le plus grand total parmi tous les clubs de la Liga. Le capitaine Mikel Oyarzabal, qui a inscrit sept buts cette saison, toutes compétitions confondues, et a été élu joueur du mois du championnat espagnol en octobre, est l'un d'entre eux.

Parmi leurs recrues, il faudra faire attention à Portu et Isak, de véritables armes offensives.

LE COACH

La confiance mise par le club dans leurs joueurs issus du centre de formation est encore plus compréhensible lorsqu'on sait qu'Imanol Alguacil, l'entraîneur principal de la formation basque, a travaillé pendant une dizaine d'années pour l'académie de la Real Sociedad, avant de devenir coach de l'équipe première lors du Boxing Day en 2018. Avant qu'il ne prenne les rênes, le club basque avait du mal en championnat et flirtait avec la zone de relégation. Mais, avec Alguacil comme boss, les joueurs se sont repris et ont même réussi à terminer neuvièmes. La saison dernière, ils ont terminé sixièmes. Et, aujourd'hui, ils sont premiers de la Liga et qualifiés pour les seizièmes de finale de Ligue Europa, contre nous. Qui plus est, Imanol Alguacil a également mené ses hommes jusqu'en finale de la Copa del Rey, un finale qui est toujours en attente d'être jouée en raison de son report à cause du coronavirus, contre les rivaux de l'Athletic Bilbao, mais également en raison du fait que les deux clubs finalistes ne veulent pas jouer un tel événement à huis-clos.

Anoeta
Le stade d'Anoeta, que vont visiter les Reds en février 2021, a été totalement refait à neuf entre 2017 et 2019.

Pour rappel, voici les dates et lieux de la double confrontation, qui opposera Manchester United à la Real Sociedad...

Match aller : le jeudi 18 février, à 18h55, au stade d'Anoeta.

Match retour : le jeudi 25 février, à 21 heures, à Old Trafford.