Wayne Rooney UTD Unscripted promotional.

UTD: La rencontre avec un jeune Rooney

“Attention, ce petit est très rapide !”

Jim Ryan, notre entraîneur de l'époque, parlait à tous les défenseurs à la mi-temps lors de notre match contre Everton, à Old Trafford, en 2002. 
Il parlait de ce petit appelé Wayne Rooney. Je ne le connaissais pas beaucoup, mais je savais que c'était celui qui avait marqué un but incroyable contre Arsenal - et David Seaman - quelques semaines plus tôt. Ce but m'en a dit assez. D'abord, c'est un signe de précocité, un signe de classe parce que c'était vraiment un but parfait. Deuxièmement, vous savez qu'il a pris la décision de tirer, ce qui montre qu'il est prêt à prendre un risque. Ensuite, il a pris l'option de tenter le coup lui-même au lieu de regarder les courses des autres, donc il est courageux, il croit en ses capacités et tout ce qui concerne ce but montre qu'il est beaucoup plus avancé que n'importe quel autre jeune de 16 ans dans le monde. 
 
Cet but était une annonce qui disait 'Hé les gars, je suis là. Soyez prêts. Ma place est ici'.
Mikael Silvestre déclare

Je ne le connaissais pas beaucoup, mais je savais qu'il était le jeune qui avait marqué un but incroyable contre Arsenal - et David Seaman - quelques semaines plus tôt. Ce but était une annonce : Hé les gars, je suis là. Soyez prêts. Ma place est ici.

Ce but a permis de dire, à tout le monde, qu'il était prêt pour la Premier League, et qu'il n'aurait pas peur s'il se présentait contre nous à Old Trafford.
 
Jim l'avait repéré au fil des années, il en savait donc beaucoup plus sur lui. Quand il nous a donné cet avertissement, cela signifiait quelque chose. Alors, quand Rooney est arrivé à environ 20 minutes de la fin, je me suis souvenu de cet avertissement. Il m'a quand même pris par surprise la première fois qu'il m'a foncé dessus ! Environ 10 minutes après son entrée, il s'est retourné, est passé devant moi, devant deux autres gars et a eu une frappe que Fabien Barthez a dû sauver. J'étais rapide, mais il s'était échappé. À ce moment-là, j'ai réfléchi :
“Ohhh, Jim avait raison. Le gamin est super rapide !”
Il n'avait plus peur du tout. Que ce soit à Old Trafford ou dans son jardin, c'était la même étape pour lui. Tout de suite, il nous a montré toutes ses capacités. Évidemment, nous jouions contre Everton chaque saison, alors j'ai affronté Wayne plusieurs fois au cours des deux années suivantes et ce n'était jamais facile. Je pense que sa plus grande force était lorsqu'il venait du côté gauche, en traversant le terrain. Mettez-vous à la place du défenseur. Je dois traîner de mon côté gauche et il pousse le ballon du pied droit, et c'est une situation vraiment difficile à vivre avec Wayne. Vous seriez en retard pour le défi ou pour le tacle à cause de son toucher, de sa coordination, du rythme qu'il utilise pour pousser le ballon sur le terrain et trouver l'espace pour tirer ou dribbler une fois de plus. C'est ce que nous avons vu lors de sa première apparition à Old Trafford et c'est quelque chose qu'il a toujours eu.
Dès le premier jour, cela a été son plus grand atout pour moi : sa capacité à lire les positions, à déséquilibrer les défenseurs et à trouver l'espace pour se créer une chance ou une passe décisive.
Il n'a pas fallu longtemps pour qu'il soit appelé par l'Angleterre et qu'il fasse partie de leur équipe pour l'Euro 2004, malgré son âge. La France a été tirée au sort dans la même phase de groupe et nous avons eu un premier match très difficile contre l'Angleterre pour commencer la campagne. 
 
Avant cela, j'avais prévenu Lilian Thuram à propos de Wayne. Fabien l'avait aussi prévenu. Je pense que Lilian était peut-être un peu arrogant sur la situation ! L'Angleterre gagnait déjà 1-0 lorsque Wayne l'a dépassé en seconde période. Je devais couvrir, j'étais en retard et j'ai dû concéder le penalty. Encore une fois, cette vitesse, cette franchise avait causé de gros problèmes. Heureusement pour nous, Fabien a sauvé le penalty de Becks. Heureusement aussi, nous avons eu un gars nommé Zinedine qui a marqué deux buts en fin de match et nous avons gagné le match de justesse. 
Après, nous avons parlé de lui, de ce qu'il nous avait fait. Il avait un peu de réputation avant le match, donc nous n'étions pas complètement pris par surprise, mais à cette époque, il n'y avait pas beaucoup de vidéos. Les joueurs ne regardaient pas autant l'adversaire que maintenant. Tout le monde dans notre vestiaire le connaissait, tous ceux qui avaient regardé le match le connaissaient et à la fin du tournoi, Wayne avait été si bon que le monde entier le connaissait vraiment. Il était tout simplement excellent. 
Alors, quand j'ai appris que nous allions l'engager plus tard cet été-là, j'étais super, super content. C'était le même sentiment que lorsque nous avions signé Cristiano l'année précédente. Vous savez que vous allez avoir quelqu'un qui va rester là un certain temps et jouer, apporter ce dont vous avez besoin pour gagner des trophées, c'est-à-dire marquer des buts et créer des occasions. Je pense que nous étions tous très enthousiastes à l'idée de signer l'un des meilleurs jeunes espoirs de la région.
Mikael Silvestre déclare

Environ 10 minutes après son entrée en jeu, il s'est retourné, m'a dribblé, puis deux autres gars et a eu un tir que Fabien Barthez a dû arrêter. J'étais rapide, mais il s'était échappé. À ce moment-là, j'ai pensé : Ohhh, Jim avait raison. Le gamin est super rapide !

Pour moi, cela signifiait une épreuve encore plus dure chaque jour parce que je devais l'affronter à l'entraînement, mais j'adorais ça. J'ai toujours pensé qu'il valait mieux affronter des gens comme Wayne et Cristiano à l'entraînement - avant eux, c'était Ruud, Andy Cole, Dwight Yorke, Ole, Teddy - parce que j'étais un compétiteur et que je voulais toujours me mesurer aux meilleurs. Non seulement il était rapide et intelligent, mais il était aussi fort. Moi aussi et le physique, en tant que défenseur, est une partie importante du jeu, donc j'étais toujours impatient de relever le défi.
Il était génial à son arrivée, mais il était toujours en train de se développer. Il a beaucoup appris des autres, d'Ole, Ruud, Louis, et comme Cristiano, il apprenait vite. Il a dû faire preuve de constance dans son jeu pour pouvoir conserver sa place dans le onze de départ pour United et l'Angleterre. Il était, comme nous tous, un mauvais perdant, et si vous ne voulez pas perdre, alors vous devez toujours vous améliorer. Il a compris cela. Il cherchait toujours à améliorer son jeu. 
Quand il est arrivé, il était blessé parce qu'il s'était cassé le pied à l'Euro 2004, mais déjà, il était très proche des joueurs anglais et c'était une adaptation facile pour lui. Il était entré directement dans l'équipe d'Angleterre et il lui a été facile de créer un lien avec tout le monde. Je pense qu'il a trouvé facile de s'adapter. Il avait une grande personnalité. C'était encore un adolescent, mais on ne s'attend pas à ce qu'il prenne dix ans en une seule fois. C'est une de ses forces de ne pas se poser trop de questions avant les matchs, juste aller faire ses affaires. Soyez naturel. Si vous réfléchissez trop, surtout en tant qu'attaquant, vous pouvez avoir une baisse de forme - vous manquez des coups dans un match, puis vous pouvez le reporter dans le match suivant. Wayne n'est pas ce genre de type. Il a juste joué naturellement.
 
Je pense que nous avons vu cela lors de ses débuts. Ce n'était pas trop mal, n'est-ce pas ?
Mikael Silvestre déclare

J'ai prévenu Lilian Thuram à propos de Wayne. Fabien l'a prévenu aussi. Je pense que Lilian était peut-être un peu arrogant sur le moment ! L'Angleterre gagnait déjà 1-0 quand Wayne l'a dépassé en seconde période. Je devais couvrir, j'étais en retard et j'ai dû concéder le penalty.

Il a inscrit deux buts brillants en première mi-temps, le genre de but qu'on savait qu'il pouvait marquer, mais son troisième, le coup franc, était différent. Cela m'a surpris car je ne m'attendais pas à ce qu'il ait la finesse nécessaire pour marquer ce but. Il nous avait déjà montré sa puissance à de nombreuses reprises, mais comme il était proche du but, il a dû faire preuve de délicatesse. Je ne l'avais jamais vu s'entraîner à cela auparavant, alors c'était comme si : Ok, wow, il a ça aussi !
Il avait vraiment tout. J'ai passé quatre saisons avec lui à United et l'avoir comme coéquipier était exceptionnel. C'était un vrai joueur d'équipe. Il n'est pas du tout égoïste. Certains attaquants veulent juste marquer des buts tout le temps, mais Wayne était tout le contraire. Vous lui disiez parfois qu'il devait être plus égoïste. Ensuite, les autres éléments de son jeu : être court ou long, il pouvait vous donner différentes options lorsque vous aviez le ballon en défense. C'était un plaisir pour nous, les défenseurs, parce qu'il était toujours, toujours disponible.
Mikael Silvestre déclare

J'ai passé quatre saisons avec lui à United et l'avoir comme coéquipier était exceptionnel. C'était un vrai joueur d'équipe. Il n'est en aucun cas égoïste. Certains attaquants veulent juste marquer des buts tout le temps, mais Wayne était tout le contraire. Vous lui disiez parfois qu'il devait être plus égoïste.

Il a ensuite eu une belle carrière chez United et il s'est toujours développé. Après mon départ et mon arrivée à Arsenal, je l'ai rencontré alors qu'il était probablement à son apogée. Ses prises de décision et sa maturité étaient bonnes lorsqu'il est arrivé à United, mais à ce stade, elles étaient si bonnes qu'il était difficile de l'arrêter. Vraiment, vraiment difficile. Il s'est amélioré en jouant avec les autres, sa compréhension avec Cristiano et Carlos Tevez s'est améliorée et il est devenu un joueur d'équipe encore plus grand. Cela ne semblait pas le déranger si le manager lui demandait de jouer sur l'aile gauche, il s'y mettait et faisait un excellent travail.
Quand je m'assieds et que je pense aux joueurs avec lesquels j'ai joué au cours de ma carrière, pour mes clubs et mon pays, c'est fou. Zidane, Ronaldo, Cristiano, Baggio, Henry, Trezeguet, Blanc, Zanetti, Simeone, Keane, Beckham, Scholes, Giggs, et ce n'est que quelques-uns d'entre eux. C'est une blague, mais il ne fait aucun doute que lorsque je m'assieds et que je pense aux meilleurs d'entre eux, Wayne est parmi eux.
 
Ce n'est pas seulement à cause de son talent, mais aussi parce que je sais ce qu'il faut pour jouer aussi longtemps pour United, le travail en coulisses que les gens ne voient pas et ne peuvent même pas imaginer. On peut avoir l'impression que le week-end arrive, qu'on met son maillot et qu'on fait sa magie, mais non. Il a joué pour United pendant plus de dix ans et a marqué plus de buts pour le club que n'importe qui d'autre. Pendant cette période, il a fait ses efforts pour le club et l'équipe, il est allé sur le terrain, il a défendu comme il l'a fait de l'avant, il a joué plusieurs fois avec une blessure et il a tout donné pour United. C'était un vrai Red Devils.

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