Zidane

"J'ai hâte de voir ce que le futur me réserve"

jeudi 27 janvier 2022 07:12

Après avoir fait ses débuts en pro en décembre dernier au cours d'un match de Ligue des Champions contre les Young Boys de Berne (1-1), Zidane Iqbal a récemment été appelé pour la première fois en sélection irakienne. Quelle meilleure occasion pour apprendre à le connaître...

Le natif de Whalley Range se rappellera longtemps de ce soir de décembre où il est entré en jeu à la 88e minute d'un match de Ligue des Champions contre les Young Boys. À Old Trafford, qui plus est. Aux côtés de Charlie Savage, un de ses potes d'enfance avec qui il a fait toutes ses classes à l'Academy, en plus.

"Je l'ai appris la veille du match. Le coach est venu me voir et m'a dit : 'Tu ne vas pas être impliqué pour le prochain match des U19.'"

"J'étais quelque peu surpris. Il a fini par me dire clairement : 'Tu vas jouer avec l'équipe première.'"

"Plein d'émotions sont passés au travers de mon corps à ce moment-là. Et, dès que la conversation avec le coach s'est terminé, j'ai directement contacté ma mère, mon père et mon frère. Je leur ai dit qu'il y avait de grandes chances pour que je joue avec l'équipe première."

Zidane Iqbal sélectionné avec l'Irak

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À 18 ans à peine, Iqbal a été appelé à jouer avec les seniors irakiens, une fierté pour le jeune mancunien...

"C'était un sentiment incroyable. Je rêvais de ce jour depuis tout petit et de le vivre enfin était tout simplement incroyable."

"Honnêtement, si je pouvais décrire ce sentiment, je le ferai mais c'est vraiment indescriptible."

Iqbal, au-delà d'être récemment devenu le 241e joueur issu du centre de formation mancunien à faire ses débuts avec l'équipe première, est également devenu le premier joueur sud-asiatique de l'histoire à évoluer avec l'équipe première.

L'année dernière, Zidane a rejoint l'AIMS de la PFA, une initiative créée par le syndicat des joueurs évoluant en Angleterre dont le but est d'augmenter le nombre de joueurs asiatiques dans le monde du football professionnel anglais. Zidane a tant été disciple que mentor au sein de ce programme.

"C'est un bon programme", nous a-t-il confié.

"Je suis en contact avec plein de jeunes mais il y aussi plein de joueurs issus d'effectifs professionnels du championnat avec qui je discute. Je leur parle quand j'en ai besoin ou quand je suis un peu triste et ils me conseillent."

"Il y a certains jeunes de mon âge avec qui je parle beaucoup et, quelques fois dans l'année, on se rencontre à des événements footballistiques et on profite juste, on joue au foot, on parle, on rit. Ça fait du bien."

Zidane Iqbal compte bien faire bonne impression avec les U23 mancuniens au retour de la trêve internationale.

"Je vais juste jouer tous mes matchs avec les U23 à fond."

"Je veux aider l'équipe à gagner et donner le meilleur de moi-même. On ne sait jamais ce qui peut se passer et j'ai hâte de voir ce que le futur me réserve."