NHS에 감사를 전한 올드 트라포드

우드워드 부회장이 전하는 소식

에드 우드워드 부회장은 코로나19 대유행의 영향에 대한 최근 정보를 제공한 투자자들과 통화에서 맨체스터 유나이티드의 장기적 전망에 대해 '분명히 낙관적'이라고 말했다.


우드워드 부회장은 맨유가 역경을 바탕으로 만들어졌다고 설명하면서, 선수들이 금주 Aon 트레이닝 컴플렉스로 돌아와 리그 재개를 위한 첫 단계를 밟는다고 했다. 이후 계속해서 코로나 바이러스에 대한 전반적인 대응을 뒷받침하고, 내달 프리미어리그 재개에 대한 희망을 논했다.

지난 주말 독일 분데스리가 성공적으로 재개하면서 올레 군나르 솔샤르 감독의 맨유 1군 선수단은 안전하다는 판단이 서면 리그 재개를 준비할 각오다. 하지만 예상대로 올해 여름 맨유의 프리 시즌 투어는 없을 것이 확인됐다. 이 위기 상태의 파장은 작지 않을 것이다.
우드워드 부회장은
“맨유의 모든 사람들을 대표해 코로나19로 인해 직접적인 고통을 받는 모든 이들과, 바이러스로 가족을 잃었을지도 모르는 사람드, 매일같이 전세계적인 유행병에 맞서 감염 위험을 무릅쓰는 최전선의 노동자들에게 깊은 감사를 보낸다”
고 말했다.
“여러분 모두를 늘 생각하며, 여러분의 희생과 봉사에 감사를 전한다.”


“우리 모두는 병원과 지역 사회 내 돌봄 시설, 경제 위기 극복을 위한 자서 단체의 지칠줄 모르는 헌신을 목격했다. 우리는 이러한 노력을 지지해야 하는 책임이 있다. 지역 자선 단체들을 위해 3만여 음식물와 음료, 클럽 주식을 지역 사회에 기부했다. 이러한 자선 활동은 맨유 구단 직원들이 6만여 개의 음식을 요리하는 이들부터 그레이터 맨체스터 병원의 국민보건서비스 직원을 위해 제공했다. 이는 우리가 국민들을 어떻게 힘을 모아 돕고 있는지를 보여주는 많은 사례 중 일부다. 맨유와 맨유 재단은 영국은 물론 세계를 대상으로 자선 활동을 확대하고 있다.

우드워드 부회장은 ”
우리는 이러한 계획이 올바른 행동일 뿐만 아니라 전 세계 팬들이 파악하고 있는 구단의 가치를 유지하는 데 필수라고 생각한다
“며, ”
우리는 코로나19 대유행의 사회적, 경제적 영향이 지속됨에 따라 취약계층을 지원하기 위해 맨유 재단과 지속적으로 협력할 것
“이라고 말했다.

코로나19의 명백한 대유행으로 인해 3월 중순 이후 모든 경기가 연기되었고, 올드 트라포드의 소매, 음식 공급, 방문색 시설이 일시 폐쇄되는 등 영업에 상당한 자질이 빚어지고 있다.

 

“이러한 조치들이 언제 완전히 완화될 수 있을지 확신하기는 이르지만, 우리는 곧 축구를 재개하는 것이 가능할 것으로 낙관한다. 맨유 성인 1군 축구 팀은 이번 주부터 위험 관리를 위한 엄격한 의료 프로토콜을 마련하고 단계적 훈련 복귀를 시작했다. 의료진과 선수들의 투입을 포함한 정부와 프리미어리그 주주들의 승인에 따라, 우리는 국내 경기가 6월에 다시 시작될 수 있을 것으로 예상한다. 게다가, UEFA로부터의 모든 징후는 유로파 리그의 정점이 8월에 있을 수 있다는 것이다.”


“우리는 프리미어리그, FA, UEFA와 함께 선수, 스태프, 그리고 더 넓은 대중의 건강을 보호하는 동시에 복귀를 향한 다음 단계에 대해 끊임없이 대화하고 있다.”


“지난 주말 유럽 메이저 리그 최초로 재개한 독일 분데스리가가 9경기를 성공적으로 마쳤다. 전면 무관중 경기로 치르면서 복귀에 고무됐다. 축구계의 누구도 경기장에서 팬들이 없는 축구를 즐겨 보는 사람은 없지만, 독일 경기에 매료된 TV 시청자들은 두 달간의 공백을 깨고 생생한 축구에 대한 강한 수요를 보여줬다.”


“선수들도 스페인, 이탈리아, 포르투갈 등 유럽 여러 나라에서 2019-20시즌 완주를 목표로 훈련에 복귀했기 때문에 유럽 주요 리그를 넘나드는 축구를 다시 시작하려는 노력에는 분명한 모멘텀이 있다. 대체로 오늘 우리가 이 자리에 앉아 있는 현재, 무려 32개국이 6월 말까지 재개될 것으로 예상된다.”


“독일 등지에서와 마찬가지로 시즌이 재개되면 처음에는 무관중으로 경기가 치러지는 게 불가피하다. 이는 팬들에게도 실망스러운 일이지만, 현재 2019/20시즌에 남자 1군 팀이 모든 대회를 8월 말까지 마칠 수 있도록 하고, 아직 2021년 5월에 있는 다음 시즌의 완주를 목표로 다음 시즌에 시작하기를 바란다.”
“우리 클럽은 탄탄한 기초 위에 세워져 있다. 맨유는 글로벌 스포츠 시장에서 가장 판매력이 높은 팀이다. 다양한 수익 흐름을 가진 강력한 재정 기반을 조성했다. 하지만 그 파장은 이미 축구계 전반에서 클럽뿐 아니라 선수, 서포터즈, 방송인, 스폰서, 그리고 많은 다른 이해관계자들에게도 광범위하게 감지되고 있다. 우리는 이 기간 동안 우리 스포츠를 보호하는 데 공동의 관심을 가지고 있기 때문에, 대유행병이 퇴조함에 따라 강력하게 돌아올 수 있는 기회를 극대화하기 위해 연대하는 정신으로 함께 일하는 것이 중요하다.”


“우리는 이 위기가 하루아침에 사라지지 않을 것이며 세계가 이전과 다를 것이라는 것을 인식해야 한다. 그것은 다른 많은 산업들과 마찬가지로 축구에도 도전을 만들 것이지만, 우리가 여전히 공공의 건강을 보호하는 방법으로 축구를 재개하기 위한 선택지를 탐색함에 따라 혁신과 창의성의 기회를 가져온다.”


“현재 아무도 축구가 가장 중요하다고 주장하지 않지만, 우리 스포츠는 사회가 회복됨에 따라 사기를 회복하고 사람들을 다시 하나로 모으는 역할을 할 수 있다”
고 말했다. 사실, 살아있는 축구의 부재, 그리고 그것이 전세계 수십억 명의 사람들에게 만들어주는 통일된 경험은 우리에게 그 스포츠가 우리에게 얼마나 큰 의미를 가지고 있는지를 우리에게 일깨워 주었다.


맨체스터 유나이티드의 142년 역사상 의심할 여지 없이 가장 특별하고 시험적인 기간 중 하나인 것을 끝까지 해내고 나면 구단 및 젊은 팀에 대한 장기적인 전망에 대해 확고하게 낙관하고 있다. 맨유는역경 속에서도 탄력성을 바탕으로 만들어졌으며 그러한 자질은 지금 다시 한번 입증되고 있다.

 
리차드 아놀드 그룹 상무도 과거 역경 대처에 있어 맨체스터 유나이티드의 탄력성을 강조하는 데 열심이었다.

“맨유는 142년의 역사를 통해 두 차례의 세계대전을 견뎌냈다. 회복력은 클럽의 DNA의 핵심 부분이며, 경기장 안팎에서나 마찬가지다. 2007/2008년 신용경색을 통해 맨유에서 일한 경험이 있는 구단은 경기장 안팎에서 어느 때보다 이 위기에서 벗어날 것으로 알고 있다.”


클리프 바티 최고재무책임자(CFO)는 구단이 방송수입 감소를 예상함에 따라 여기서 읽을 수 있는 최신 수치들에 대한 자세한 내용을 제공했다.

“코로나19로 인해 경기 일정이 지연되는 점을 감안할 때 방송사와의 협의가 계속 진행 중인 만큼 2019/20시즌 준공을 위한 프리미어리그의 수익이 줄어들 것으로 기대한다. 맨체스터 유나이티드의 경우 이번 감산 규모가 38경기 풀시즌에 약 2000만 파운드 정도 될 것으로 추산했다. 3분기에는 현재까지 29경기에 이런 영향을 반영하기 위해 방송수입 1500만 파운드의 감소를 지원했다.”

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