ريتشارد إيكرسلي

UTD UNSCRIPTED: الطريق الأقل سفرًا

الخميس ٢٩ أبريل ٢٠٢١ ١٥:٣٤

هذا ليس نوع القصة التي عادة ما تسمعها من لاعب كرة قدم سابق. أبلغ من العمر 31 عامًا، وتقاعدت عن عمر 26 عامًا، وأدير حاليًا متجرًا ومحل تجاري للألبان النباتية أسفل الساحل الجنوبي. أنا لا أمارس الرياضة حقًا، فأنا بالكاد أركل الكرة ومن المرجح أن تجدني على الشاطئ أكثر.

لم تكن هذه هي الرؤية بالضبط عندما كنت أخرج من أكاديمية يونايتد!

أدرك أنها قصة مختلفة عن المعتاد، ولكن حتى سن 20 كنت أتبع المسار الذي يسلكه الكثير من اللاعبين الشباب. لطالما كنت من مشجعي يونايتد. كان اختيارًا طبيعيًا. بمجرد أن كنت في نسيج النادي، دخلت في دعمهم، كما تفعل أنت.

الشيء الوحيد الذي قام به مدربو يونايتد دائمًا هو أنهم تحدثوا دائمًا عن تاريخ النادي جنبًا إلى جنب مع ما يفعله الفريق الأول حاليًا. كان دائمًا جزءًا من المحادثة. إذا لعبنا في عطلة نهاية الأسبوع في فريق تحت 10 سنوات ، فسيسألوننا عما إذا كنا قد رأينا مباراة الفريق الأول وماذا فعلوا، لذلك كان دائمًا يشار إلى الفريق الأول، مما يجعلك جزءًا منه، لذلك كنت تعيشها طوال الوقت. لم ترَ نفسك أبدًا على هذا النحو بعيدًا عن الفريق الأول لأن المدربين يتحدثون إليك دائمًا حول ما كان يفعله الفريق الأول، وما فعله بعض اللاعبين، وكيف أعدوا أنفسهم وما إلى ذلك.

ريتشارد إيكرسلي يقول

"بصفتي لاعبًا محليًا، شعرت أن أمثال سكولز وجاري نيفيل وجيجز يريدون حقًا دعم اللاعبين المحليين، وشعرت بذلك شخصيًا. جاري سيقدم دائمًا أي مساعدة أو نصيحة إذا كنت بحاجة إليها".

عندما تتعرف على تاريخ مثل هذا النادي الكبير، فإنك تحترمه منذ تلك اللحظة فصاعدًا. معرفة ما مر به النادي والعودة عقب كارثة ميونيخ، ومعرفة المزيد عن المشجعين، ورؤية الأساطير التي كانت موجودة. أنت تعرف كل شيء عنها. ما يتم الاحتفال به كثيرًا في كارينجتون وكليف قبل أن تكون الصور على جدران العظماء، لذلك لديك الماضي والحاضر معك في جميع الأوقات.

كان لدي بعض النقاط البارزة عندما نهضت من الفئات العمرية، ولا سيما كأس الشباب لكرة القدم لعام 2007. لقد عدت لتوي من عام في الخارج مصابًا بكسر في العمود الفقري، لقد كانت هذه السنة الثانية في شبابي وقد شعرنا جميعًا بالجلد. خرجنا معًا، قضينا وقتًا رائعًا وكان وقتًا ممتعًا حقًا للعب كرة القدم. لا أعتقد أن أي شخص يتوقع منا الوصول إلى النهائي والسندات كما فعلنا، لذلك لم يكن هناك قدر كبير من الضغط علينا. كان لدينا مدرب فريق شباب رائع وطاقمه كان رائعًا. ستكون الاجتماعات ملهمة حقًا، وشعرنا جميعًا أننا كنا فيها معًا وقد ظهر ذلك على أرض الملعب. من الواضح أن الأمر انتهى بخيبة أمل، حيث خسرنا بركلات الترجيح أمام ليفربول في المباراة النهائية، لكن كان لدينا موقف رائع وحملنا ذلك في صفوف الاحتياط. هذا الجري دفعني شخصيًا.

لقد وصلت إلى مرحلة التواجد مع الفريق الأول، وكان ذلك رائعًا بالنسبة لي. كان هناك جزء مني يشعر بالتوتر للغاية أثناء التدريبات مع هؤلاء اللاعبين الذين كبرت وأنا أتطلع إليهم. بعد تبادل النكات مع جاري نيفيل وريان جيجز وبول سكولز، شعرت بغرابة شديدة. كنت في حالة من الرهبة، لكن لا يمكنك فعل ذلك. عليك تذكير نفسك: يجب أن أتقدم بنفسي هنا لأنني أريد أن أطابق ما يفعلونه وآمل أن أصل يومًا ما إلى مستواهم. كنت أعلم أنني كنت في المكان الذي أريد أن أكون فيه، لكن كان علي أن أتغلب على ذلك التوتر. على الرغم من تدريبك على يد مدربين رائعين كنت تهدف دائمًا للتواجد في الفريق الأول، عندما تصل إلى هناك ويراقبك السير أليكس فيرجسون من الخطوط الجانبية، يكون الأمر صعبًا. بالطبع هو كذلك. عليك أن تركز ولكنك تفكر فقط في نفسك، هذا أمر لا يصدق.

أحببت ذلك الوضع، وشعرت برغبة اللاعبين أمثال جاري نيفيل وسكولز وجيجز في مساعدة الشباب. جاري كان دائمًا ما يعرض عليّ تقديم المساعدة، وكنت أشكره على ذلك. كنت مصدومًا. هؤلاء اللاعبين كان لديهم الملايين من الأموال، بينما كنت أنا لاعب مغمور فقط يحب لعب الكرة. استمتعت كثيرًا بتلك التجربة.

خضت أول مباراة لي قبل 12 عامًا، وعندما أنظر إلى الأمر الآن...أشعر وكأنني كنت شخصًا آخر. كنت أعيش حياة مختلفة كليًا عن الحياة التي أعيشها اليوم. لا أصدق أنني كنت ألعب الكرة، ولعبت ضد توتنهام وجاريث بيل وعدد آخر من اللاعبين الكبار. كانت تجربة رائعة للغاية أن أشارك مع الفريق الأول، وتعلمت منها الكثير؛ اللعب أمام جمع كبير من الناس كان أمرًا مذهلًا. لعبت أول مباراة لي ضد فريق كبير أمام مدرجات ممتلئة في أولد ترافورد، وفزنا بهدفين لهدف. تطلب الأمر بذل جهد كبير وتضحيات كثيرة لأصل إلى تلك النقطة، ولكني استمتعت كل خطوة في تلك الرحلة.

عندما ترحل عن يونايتد، كما فعلت في صيف عام 2009، تتغير الكثير من الأشياء. كل خطوة تخطوها بعد الرحيل عن يونايتد تكون مختلفة. اللعب لبيرنلي اختلف عن اللعب ليونايتد، وبعد ذلك ذهبت إلى تورونتو حيث كان كل شيء متاح لي كما كان الحال في يونايتد، ولكن مستوى كرة القدم كان أقل، ثم انتقلت إلى نيويورك ريد بولز حيث كان يلعب الرائع تييري هنري. عدت بعدها إلى إنجلترا، ولعبت لأولدهام، ثم أعلنت اعتزالي. كان الشغف قد اختفى، ولم أكن أشعر بالسعادة عندما كنت أعود إلى منزلي. شعرت وكأنني لا أتحكم في حياتي، ولم يرق لي أن يحدد وكيل أعمالي أين ومتى أذهب إلى فريق جديد.

ريتشارد إيكرسلي يقول

"كان الشغف قد اختفى، ولم أكن أشعر بالسعادة عندما كنت أعود إلى منزلي. شعرت وكأنني لا أتحكم في حياتي، ولم يرق لي أن يحدد وكيل أعمالي أين ومتى أذهب إلى فريق جديد".

اتخذت قراري عام 2016 في طريق عودتي من إحدى حفلات الزواج مع زوجتي وابنتي التي لم يكن عمرها قد تجاوز الثمانية أشهر. قلت لنفسي: "سأستعيد حياتي من جديد. سأتوقف هنا".

"سأعتزل لعب كرة القدم".

كان ذلك في شهر أغسطس، مما يعني أنني كنت أمام فرصة للتوقيع على عقد جديد مع فرق أخرى، ولكني شعرت أنني قد اكتفيت من اللعب. كان من المهم أن أتخذ هذا القرار قبل خمس سنوات من الآن عوضًا عن الاستمرار في القيام بشيء لم يكن ليجعلني أشعر بالسعادة. لا أقول أنك يجب أن تكون سعيدًا في كل ثانية من حياتك، ولكن بالطبع ستبحث عن السعادة معظم الوقت.

قررنا الانتقال إلى جنوب إنجلترا والعيش بالقرب من الشاطئ والبحث عن شيء نفعله هناك. قمنا باستئجار حافلة تصلح للعيش بداخلها لمدة أسبوع وقمنا بزيارة المنطقة التي نعيش فيها اليوم، وقررنا أن هذا هو المكان المناسب. إنه مكان جميل، والناس هنا رائعون، وهناك عدد من الشواطئ المذهلة. الأمر الوحيد الذي كان ينقصنا هو إيجاد شيء نفعله.

ريتشارد إيكرسلي يقول

"قد تكون على بعد مليون ميل مما كنت أفعله، ولكن هناك صلة بوقتي في يونايتد لأنني عندما كنت ألعب أعجبت حقاً بالأشخاص الذين يحاولون إتقان حرفتهم".

أصبحت نباتيًا في عام 2014. كنت ألعب مع فريق ريد بولز وأصبت في أربطة كاحلي في مباراة ضد شيفاس بالولايات المتحدة الأمريكية. لقد جعلني ذلك خارج الملعب لمدة ثلاثة أشهر ولأن الفريق كان يقضي الكثير من الوقت في السفر فقد منحني الكثير من الوقت بمفردي أو مع شريكي وشاهدنا الأفلام الوثائقية وقرأنا الكتب، وانخرطت للتو في أسلوب الحياة القائم على النباتات. سرعان ما لاحظت أنني كنت أتعافى بسرعة، وكان لدي الكثير من الطاقة، وشعرت بالارتياح واستمررت في ذلك حتى يومنا هذا. سمحت لي كرة القدم بالحصول على مساحة لإجراء بحثي الخاص حول ما هو مطلوب لأصبح رياضيًا نباتيًا. في نهاية مسيرتي الكروية في ريد بولز، لعبت أفضل كرة قدم قدمتها، وكان لدي المزيد من الطاقة، وكنت أتعافى بشكل أسرع وأعتقد أن ذلك أدى إلى المرحلة التالية من حياتي: تناول الطعام العضوي فقط.

بعد ذلك، انتقلنا إلى توتنيس وعدنا إلى مانشستر لحزم أغراضنا بينما كنا نخطط لما سنفعله، رأيت للتو هذه الصورة لمتجر في برلين. لقد قررنا إلى حد كبير أن يكون لدينا متجرًا للمنتجات العضوية بالكامل لنصبح جزءًا من هذا المجتمع، ونخدم العملاء ونحظى بحياة ممتعة، ولكن عندما رأيت هذا المتجر الذي لا يحتوي على نفايات في برلين، قررنا أن نجعل متجرنا متجرًا خالٍ من النفايات. كانت تلك هي البذرة التي نمت لتصبح شيئًا كبيرًا. يوجد الآن أكثر من 500 متجر لا نفايات في المملكة المتحدة وينتشرون في جميع أنحاء العالم لأن هناك حاجة هائلة للناس لعدم تحمل نفايات أكثر مما لديهم بالفعل. في كل مرة تنفق فيها المال، تقوم بالتصويت على العالم الذي تريد العيش فيه، لذلك إذا كنت تشتري مواد كيميائية فإن ذلك يذهب إلى البالوعة التي تشق طريقها في النهاية إلى محيطاتنا. نحن جميعًا جزء من هذا الكائن الحي الكبير، لذلك علينا توخي الحذر فيما يخص أين وكيف ننفق أموالنا.

أريد أن يراني أطفالي بشكل منتظم، ولا أريد أن أسافر في كل مكان، أريد أن أكون حاضرًا معهم. الآن لا داعي للقلق بشأن ما إذا كنت قد قدمت أداءً جيدًا في التدريبات وما إذا كان المدرب يحبني أم لا. نحن نملك المتجر وندير نشاطًا تجاريًا لإنتاج الألبان النباتية. لقد كان أداء كلا الشركتين جيدًا حقًا ويتم الآن تسليم الحليب في جميع أنحاء البلاد في عبوات زجاجية يتم غسلها وإعادة استخدامها، وهو أمر مذهل. أنا أتحكم في حياتي مرة أخرى والأمور أكثر مرونة مما كنت عليه عندما كنت ألعب كرة القدم. من الواضح أنك لا تملك المال، لكن الحرية حسنت حياتي وزادت سعادتي.

ريتشارد إيكرسلي يقول

"أنا على وشك أن ألعب في أولد ترافورد، ولكن الرحلة إلى حيث أنا والطريق إلى حيث أريد ينطلق بالبدء بما تعلمته في الفترة التي قضيتها داخل يونايتد".

أصبح شيء صغير جدًا كبيرًا جدًا في مثل هذه الفترة الزمنية القصيرة، لذلك أنا فخور جدًا ومرهق. قد تكون على بعد مليون ميل مما كنت أفعله، ولكن هناك صلة بوقتي في يونايتد لأنني عندما كنت ألعب، أعجبت بالأشخاص الذين يحاولون إتقان حرفتهم. كنت محاطًا برونالدو الذي قدم كل شيء على الإطلاق ليصبح الأفضل في ما كان يفعله، جاري نيفيل الذي كان مخلصًا تمامًا لما فعله، والمدربين أيضًا على جميع المستويات. لن يعودوا إلى المنزل حتى وقت متأخر وينظرون إلى الوراء، تتساءل عما إذا كانوا قد رأوا عائلاتهم من قبل! كانوا يشاهدون مقاطع الفيديو، ويدرسون المباريات، ولا يتوقفون عن العمل أبدًا، ويقومون بضبط كل شيء. يكرسون الكثير من وقتهم لمهنتهم وأنا أحترم ذلك حقًا.

غالبًا ما أفكر في هذه العقلية. عندما يكرس الناس أنفسهم تمامًا لشيء ما يتبين في النهاية أنه أمر جيد. عندما تركز على شيء ما وتدرسه لفترة طويلة، فأنت في النهاية تصبح سيدًا له وأحب هذا الجانب من الحياة. هذا ما أخبر به جميع موظفيني الآن: عندما تكون غير مرتاح، استمر في فعل ذلك وستصبح في النهاية جيدًا جدًا فيه. لقد تعلمت ذلك من أمثال جاري على وجه الخصوص.

لا يجب أن يكون ذلك في كرة القدم. إذا لم تكن قد شاهدت الفيلم الوثائقي Free Solo، شاهده. إنه يتعلق بـ Alex Honnold Freeclimbing El Capitan في منتزه يوسمايت الوطني. أنت تعيش بشكل غير مباشر من خلاله وتفكر: اللعنة، لا تسقط! لكن هذا شيء لا يمكنك إلا الإعجاب به. شخص ما يقوم بتدريب نفسه وتدريب جسده كثيرًا لدرجة أنه يصبح سيدًا لما يفعله وينجز أشياء لا تصدق.

يمكن أن يحدث ذلك من خلال أي شيء: العمل، الحياة الأسرية، وأي طريق تريد أن تسلكه. بالنسبة لي ما أفعله الآن هو حرفتي. أريد أن أصل إلى ذروة صناعة المواد الغذائية، وأن أكون رائدًا في الأعمال الغذائية وأكرس نفسي لذلك.

أنا على وشك أ�� ألعب في أولد ترافورد بقدر ما أستطيع، ولكن الرحلة إلى حيث أنا والطريق إلى حيث أريد يبدأ بما تعلمته في الفترة التي قضيتها في يونايتد.

موصى به: