El brasileño Andreas Pereira

Andreas recuerda su formación en la Academia del United

La llegada de Andreas Pereira a la Academia del United no es la clásica historia del club fijándose en una joven promesa local.

Sin embargo, el caso del ahora futbolista de 23 años, que pasó de Bélgica a Manchester, vía Holanda, se está haciendo cada vez más común, según explicó en entrevista con Inside United, la revista oficial del club.

¿Cómo comenzó tu aventura en el fútbol?
“Mi papá [Marcos Antoni Pereira] era futbolista profesional, así que me crié con el fútbol en mi casa. Siempre veía los entrenamientos y partidos de mi papá y yo quería ser como él. Jugó en varios equipos y yo jugué en la academia de cada uno de esos equipos. Pero yo todavía era muy joven. En su último año en segunda división, en el Lommel, ahí es donde estuvimos la mayoría del tiempo en Bélgica, jugué mucho y disfruté del fútbol, y después me fui al PSV Eindhoven”.

¿Cuándo comenzó tu historia con la Academia del Manchester United?
“Yo tenía 16 años, llegué del PSV Eindhoven. Desde entonces me he sentido parte de una gran, gran familia en el United. Ellos me recibieron con todo y me siento muy en casa aquí”.

Andreas playoing en 2014
Andreas debutó con el United en 2014.

¿Cómo fue tu primer día? ¿Fue como el primer día de escuela?
“Sí. El día que llegué conocí a todos los jugadores y yo estaba muy nervioso. No lo podía creer cuando tenía puesta la equipación de entrenamiento y vi el escudo [del club]. Pensé: 'Estoy en el Manchester United. Necesito pellizcarme'. Después dije: 'Ahora tengo que trabajar duro porque quiero llegar al primer equipo'. Me acuerdo de mi primer entrenamiento - ¡jugamos rugby! Para mí era distinto porque nunca lo había jugado, por lo que no estaba acostumbrado. Fue una bonita experiencia y me ayudó a endurecerme”.

¿Cuáles fueron tus primeras impresiones del Aon Training Complex?
“Era especial. Hasta el día de hoy es especial. Hoy en día sientes que hay algo especial en el edificio. Es como el carisma del club. El primer equipo, las Reservas, la Sub-18 y la gente que trabaja allí - todos comen juntos. Todos están juntos y, tras cinco años en el club, conozco a todo el mundo. Es muy bonito y me siento en casa. Cuando yo era niño en el PSV, sólo compartía con los otros niños jóvenes, no se mezclaban los equipos. Aquí es una familia de verdad”.

¿Quiénes fueron tus mayores influencias en la Academia?
“Paul McGuinness [ex entrenador de la Sub-18] me ayudó mucho. Me ayudó mucho cuando yo recién había llegado y me estaba adaptando al fútbol inglés. Era más físico. Cuando pasé a las Reservas con Warren Joyce, creo que él me ayudó mucho porque me endureció de verdad y me preparó para jugar en el primer equipo, para jugar con hombres. Así que personalmente, creo que Warren tuvo el mayor impacto y me ayudó más que nadie, en realidad. Sentí que pasé de niño a hombre y un adulto“.

¿Tienes un recuerdo favorito de tu tiempo en la Academia?
”Tengo algunos. Uno es mi primer partido, ante un equipo noruego. Fue en The Cliff, anoté dos goles, por lo que fue algo muy especial, fue un día muy alegre para mí. Después, nunca me olvidaré de la primera vez que entrené con el primer equipo, cuando estaban Scholesy, Giggy... estaban todos y fue una experiencia increíble“.

Andreas Pereira y Tim Fosu-Mensah.
Andreas Pereira ayudó a convencer a Tim Fosu-Mensah a unirse a los Reds.

¿Si tuvieras que convencer a un joven futbolista a elegir nuestra Academia por encima de cualquier otra, cómo lo harías?
“Creo que sería bastante fácil. Para mí, el United es el club más grande del mundo. Lo tenemos todo. Tenemos los mejores entrenadores, los mejores jugadores, la mejor afición y somos conocidos en todos lados. Creo que si eres futbolista, quieres jugar en estadios grandes como Old Trafford. Creo que todos quieren jugar en el United. Ya tuve esta conversación con Timothy Fosu-Mensah. Yo estaba en las Reservas y él estaba de visita. Yo no lo conocía en ese momento pero sabía hablar holandés, así que él me preguntó acerca del club. Él tenía ofertas de otros clubes, pero le dije: 'Deberías venir aquí, es el mejor club del mundo. Ni lo pienses. Si vienes aquí y trabajas duro, vas a tener tu oportunidad en el primer equipo'. Al final se unió al equipo y hasta el día de hoy se acuerda de mi consejo”.

¿De todos los jugadores que se han formado en la Academia del United, quién es el mejor?
“Eso está difícil... pero yo diría Paul Scholes y David Beckham. Por supuesto, tienes a Giggsy, quien es un fuera de serie, pero yo estoy más pendiente de los futbolistas que juegan en mi posición, así que para mí sería Scholesy o Becks”.

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