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Chris Smalling en acción

Smalling quiere dar golpe de timón

Fue una gran decepción para Chris Smalling que el sábado pasado el Manchester United haya echado por la borda la oportunidad de oro de comenzar la escalada de la tabla de clasificación de la Premier League, para ocupar un lugar entre los primeros cuatro a fin de año.

El United tenía ocho partidos antes de que comenzara el 2019 para recuperar terreno frente a sus rivales en la carrera por los codiciados puestos de la Champions League, cinco en su propio territorio, el primero, el reciente frente al Crystal Palace, así como los duelos ante el Arsenal, el Fulham, el Huddersfield y el Bournemouth.

Lamentablemente, el empate a cero del sábado frente al conjunto de Roy Hodgson asestó un duro golpe a los Rojos, que aspiran a acceder a los cuatro primeros lugares de la Premier League.

«Estábamos seguros de que íbamos a conseguir los tres puntos, ya que era un partido local, como los otros que nos esperan en este periodo festivo. ¿Un punto o ninguno? Bien podría haber sido una derrota», dijo Smalling. «Dada la situación, ya no podemos darnos el lujo de tener otros tropiezos en casa como este».

Smalling considera que si el United hubiera anotado un gol tempranero, la situación habría sido completamente diferente frente a los londinenses, sin embargo, a medida que el juego avanzaba, los Rojos iban aflojando y brindándoles a los visitantes oportunidades de llevarse una parte del botín; y, en cada jugada que generaron, la constante fue la misma: la contundencia brilló por su ausencia.

«Tristemente, no anotamos ese primer gol, el que destraba a los jugadores y los hace que se abran un poco más», señaló. «Simplemente es frustrante.

«A ellos se les presentó una buena oportunidad en la primera mitad, y luego, en la segunda, nosotros nos dedicamos a buscar desesperadamente el gol y ellos tuvieron otra buena ocasión por conducto de [Andros] Townsend, pero, para ser francos, la situación nunca debió haber llegado a ese punto porque nosotros debimos haber anotado un gol antes de eso.

«Tenemos que seguir trabajando duro en conjunto, continuar creando oportunidades y concretarlas. Debemos asegurarnos de ganar los partidos en que nosotros seamos el equipo dominante».

El United había protagonizado una de sus habituales remontadas en Turín contra la Juventus en la Champions League, justo antes del derbi de Mánchester, que se sumó a los muchas que se produjeron en los últimos tiempos. Sin embargo, en esta ocasión, los Rojos no pusieron un gran colofón al partido, y Smalling subrayó que el United no debería depender de dramas de último suspiro.

«Pienso que en los últimos 10 minutos jugamos con mayor intensidad, la que hubiéramos necesitado un poco antes. No podemos esperar siempre hasta el último minuto, hay que anotar antes», dijo Smalling.

«Será bueno volver a jugar frente al mismo público [el martes frente al Young Boys en la Champions League] y mostrar un mejor fútbol».

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