El galés Daniel James.

James reflexiona sobre una temporada de "altibajos"

Daniel James reconoció haber vivido “altibajos” en su primera temporada en Manchester United, durante una reveladora conversación con su compañero Scott McTominay en The Huddle, programa presentado por adidas.

Ambos amigos hablaron de la presente campaña y de sus esperanzas para el futuro, con James reflexionando sobre las dificultades que ha tenido al dar el gran salto a la Premier League.

El seleccionado galés arrancó el campeonato 2019/20 de gran forma en agosto, marcando tres goles y consagrándose como nuestro Jugador del Mes.

Daniel James y Scott McTominay.
James y McTominay celebran el golazo del escocés en el último derbi de Manchester.
Si bien James mantuvo su excelente nivel de juego con el avance de los partidos, pasó varios meses meses sin volver a ver portería. Afortunadamente, el extremo de 22 años rompió su sequía en nuestro último compromiso, la goleada 5-0 ante LASK del pasado 12 de marzo en la Europa League.

“Obviamente, le marqué gol al Chelsea y tuve un buen primer mes, por lo que aumentaron mis expectativas a partir de entonces”, dijo James. “Tienes que tomar la iniciativa en realidad. ¿Ahora qué espero de mí mismo? No cambié mis objetivos para pensar que había arrancado mejor de lo que realmente había hecho. Yo tenía los mismos objetivos. No esperaba algo más de mí mismo pero, obviamente, tras ese buen primer mes decaí un poco y no volví a marcar tantos goles”.

McTominay, sin embargo, no compartió la autocrítica de su compañero: “Marcar goles no importa. Lo importante es cómo estás jugando, eso es más importante y los jugadores jóvenes no se dan cuenta de eso... Piensan que al pasar por un buen momento están obligados a mantener ese nivel. Pero, al aprender, te empiezas a dar cuenta que igual estás jugando bien, uno se da cuenta de eso”.

Cabe recordar que James está jugando apenas su segunda temporada completa en el fútbol profesional, tras ganarse un lugar del primer equipo del Swansea City en 2018/19.

“Esa es la cosa”, respondió. “Pasar del Swansea a este club, como dijiste, fue una gran diferencia. Yo esperaba una gran diferencia, pero fue mucho más grande de lo que había imaginado. No sólo se trata de jugar bien. ¿Eres capaz de rendir a un alto nivel cada partido, jugando tres partidos a la semana? En el Swansea yo corría entre 9-10 kilómetros, pero ahora, en la mayoría de los partidos, estoy corriendo 11 kilómetros o más, por lo general a velocidades altas”.

McTominay, a su vez, opinó: “Es un cambio de cultura. Debes adaptarte a tu entorno, no va a ser un cambio inmediato. Durante tu primer mes, estabas marcando goles y ese tipo de cosas, pero también estabas jugando bien. Te estás acostumbrando a la Premier League, una de las ligas más difíciles del mundo, así que no va a ser automático ni fácil. También necesitas tiempo para adaptarte a las distintas cosas que están pasando en tu vida”.

Vídeo
Dan James
VIDEO: Mira lo mejor del extremo galés en la actual temporada.

James sabe que aún tiene mucho camino por recorrer en el balompié de élite.

“Este año ha sido una curva de aprendizaje masiva”, dijo. “Obviamente espero poder terminar la temporada, pero he vivido muchos altibajos y esta temporada realmente me ha ayudado... De pasar del Swansea, el año pasado fue mi primero en el fútbol profesional, [al United] esta temporada, he dado otro gran paso.

”Creo que la próxima temporada obviamente va a ser muy importante para nosotros. Hemos tenido lesiones, algunas han sido de largo plazo en momentos distintos, como Marcus [Rashford], Paul [Pogba] y tú [McTominay]. Creo que una vez que estemos todos juntos de vuelta, con la rotación del plantel, tenemos grandes posibilidades de pelear el título la próxima temporada“.

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