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Paul Pogba.

West Ham United 0 Manchester United 0

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El Manchester United sumó el punto que necesitaba para asegurar el subliderato de la Premier League, gracias al empate a cero con el West Ham United en el London Stadium.

Fue una agradable tarde en la capital y, con los Hammers a salvo del descenso, el partido tuvo sabor a final de temporada. De hecho, el único conato de bronca del partido se presentó en los últimos minutos, cuando un enfrentamiento entre algunos jugadores obligó al árbitro Jon Moss a sacar por primera vez el tarjetón preventivo.

José Mourinho eligió una línea defensiva de tres hombres formada por Chris Smalling por el centro, Phil Jones por la izquierda y Victor Lindelöf por la derecha. Y, aunque los laterales Antonio Valencia y Luke Shaw tenían la libertad de subir para atacar por las bandas, las primeras llegadas del partido pertenecieron a los anfitriones.

Hoy no fue el día del austriaco Marko Arnautovic, enrachado desde la llegada de David Moyes, ya que no supo aprovechar un despeje desafortunado de Smalling tras un preciso centro de Aaron Cresswell y David de Gea salvó con maestría uno de sus venenosos disparos. 

Scott McTominay fue el artífice del mejor momento de los Rojos en la primera mitad. Ander Herrera le robó el esférico a Manuel Lanzini en una posición de peligro y McTominay soltó un disparo que salió ligeramente desviado. A continuación, una buena combinación entre Paul Pogba y Alexis Sánchez culminó en un remate de Jesse Lingard, que Adrian alcanzó a salvar estirándose cuan largo es.

Valencia aprovechó un error de la defensa para descargar en Alexis y, cuando Adrian paró el disparo del chileno, Shaw golpeó el poste en el rebote. Las repeticiones sugieren que Adrian hizo un ligero contacto con la pelota para frustrar las intenciones del defensa, quien, al igual que McTominay, no ha conseguido abrir su cuenta de goleo con el club.

Shaw no dejaba de probar suerte y, poco después de que De Gea mandara por un lado del poste un tiro de larga distancia de Cresswell, lanzó otro venenoso disparo, pero, lamentablemente, la pelota terminó en los brazos de Adrian. Arnautovic seguía asediando el arco, le ganó la espalda a Smalling y encontró a Joao Mario en el primer poste, pero este no logró concretar para alivio del United.

En el tiempo añadido de la primera mitad, el muy ocupado Adrian, cuyo desempeño  en este duelo fue muy superior al que mostró en el partido ante el Manchester City, se vio obligado a volver entrar en acción y atajó oportunamente un cañonazo de Lingard. Luego del descanso,  Alexis encontró un taconcito de Pogba y superó a Adrian, pero Angelo Ogbonna intervino oportunamente para despejar de cabeza la pelota en la boca del arco desprotegido.
Adrian realizó otra salvada a disparo de larga distancia de Lingard y, luego de un importante despeje de Jones a un nuevo tiro de Arnautovic, Pogba llegó varias veces con peligro. El francés mandó la pelota por un costado del arco tras una buena jugada de Valencia por el costado, soltó un audaz disparo desde 40 metros que se fue desviado y luego de una tenaz jugada de Alexis, volvió a fallar un cañonazo con comba.

En la recta final del encuentro, el West Ham tuvo algunas esporádicas llegadas, que no fructificaron, entre ellas una volea de Arnautovic, y Jones cabeceó la pelota fuera de peligro cuando el suplente Andy Carroll llamó a la puerta. Completamente en contra de la actitud general que había reinado durante todo el juego, de pronto Pogba y Noble se enfrascaron en un pleito tras una desorganizada melé y el árbitro les mostró la amarilla a ambos. El capitán del West Ham fue muy afortunado de no haber sido expulsado por levantar las manos antes de que Carroll también se viera involucrado en la refriega.

En el tiempo añadido, Lanzini lanzó un peligroso tiro libre que, afortunadamente, se fue por un costado del poste. En el último suspiro, Ashley Young y Eric Bailly entraron de suplentes. Esta fue la decimoctava valla invicta del United en la Premier League en lo que va de la temporada, gracias a lo cual De Gea aseguró el Guante de Oro por primera vez en su carrera con los Rojos.
LAS ALINEACIONES

West Ham: Adrian; Rice, Ogbonna, Cresswell; Zabaleta, Kouyate, Noble (c), Masuaku (Carroll 66); Joao Mario, Lanzini, Arnautovic.

Suplentes: Hart, Evra, Fernández, Obiang, Cullen, Hugill. 

Tarjeta amarilla: Noble

United: De Gea; Valencia (c) (Bailly 93), Lindelöf, Smalling, Jones, Shaw; Herrera, McTominay, Pogba; Lingard (Rashford 74), Alexis (Young 91).

Suplentes:
Romero, Blind, Mata, Martial.

Tarjeta amarilla: Pogba
TEMAS DE DEBATE

Somos sublíderes

El United consiguió meterse en el segundo puesto de la tabla de la Premier League. El Tottenham está a cuatro puntos por debajo de cara a la última jornada. Por supuesto que no queríamos quedar en el segundo lugar, pero nos fue mucho mejor que la temporada pasada.

Línea de tres

El United podría jugar la final de la Emirates FA Cup contra el Chelsea con una línea defensiva de tres hombres, como lo hizo hoy contra el West Ham. José decidió adaptarse a ese sistema en el London Stadium  y cuenta con varios defensas centrales a su disposición, así que esta podría ser una opción para el gran día.

¿Qué sigue para el United?
El próximo domingo, el United cerrará la temporada de la Premier League con un partido en casa ante el Watford (arranque 15:00 BST), y el siguiente fin de semana disputará la final de la FA Cup en Wembley.

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