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Obituario: Harry Gregg OBE

Toda la familia de Manchester United se encuentra sumamente consternada tras el fallecimiento del ex arquero Harry Gregg a la edad de 87 años.

El aporte de Harry a la historia de Manchester United nunca debe ser subestimado. El gran afecto que generaciones de hinchas le demostraron a lo largo de los años fue inmenso y, tal y como se dijo muchas veces, nunca volveremos a ver a alguien como él.

En resumen, Harry fue una figura enorme de la institución. Sin lugar a dudas, su nombre y sus acciones tanto dentro como fuera de la cancha serán recordadas y aplaudidas por siempre.

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Harry Gregg fue un arquero de gran relevancia para el club entre fines de los 50 y principios de los 60.

Como sobreviviente del accidente aéreo de Munich en febrero de 1958, Gregg llevó a cabo una serie de actos heroicos que reflejaron su coraje y espíritu en un momento más que difícil para todos.

Al escapar del choque, donde sufrió heridas que le hicieron sangrar la nariz, el norirlandés nunca se alejó del lugar de los hechos y rescató a varias personas que se encontraban atrapadas dentro del avión. Salvó a una criatura de tan solo 20 meses, a una mujer embarazada y a su entrenador Matt Busby.

En el campo de juego siempre solía demostrar su carácter, ya que era una persona muy dura y admirable. Además, era un líder vocal y abrasivo. Sus cualidades mentales y físicas persuadieron a Manchester United, que no dudó en pagar la módica suma de £23.000 por su pase en diciembre de 1957, una cifra récord para la época.

Tras lo acontecido en Munich, que tuvo lugar solo tres meses después de su incorporación, Gregg integró el equipo reconstruido por Jimmy Murphy que llegó a la final de la FA Cup en 1958. Pese a la derrota en Wembley, donde los muchachos jugaron con una valentía impresionante, Harry obtuvo una medalla por el segundo puesto, que fue la única que ganó en su paso por el club.

Asimismo, el norirlandés fue votado como el mejor arquero de la Copa del Mundo de 1958, teniendo en cuenta que su país había clasificado a los cuartos de final de este torneo.

El paso de los años lo afianzó como primera opción de Busby. Sin embargo, cuatro años más tarde, una lesión en el hombro lo forzó a perderse la final de la FA Cup en 1963. Lamentablemente, esta molestia terminó amenazando su continuidad en el deporte, pero una operación milagrosa lo condujo a volver a ponerse los guantes ante Benfica en Old Trafford solo siete meses después.

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Harry Gregg en 1960.

A pesar de su regreso, Gregg se vio perjudicado por esta lesión en el futuro. Por lo tanto, se unió a Stoke City en diciembre de 1966, donde se convirtió en entrenador-jugador. En este período, solo atajó una vez, ya que luego pasó a ser DT de forma permanente. En su carrera como técnico dirigió a Shrewsbury Town, Swansea City y Crewe Alexandra.

Tras su paso por Kitan Sports Club de Kuwait, Harry volvió a Old Trafford como entrenador de arqueros en 1978, donde permaneció tres años en el cargo.

En junio de 1995, fue reconocido con el título de MBE, mientras que recibió un OBE en 2019.

En 2012, Sir Alex Ferguson llevó a todo su equipo a Belfast para disputar un partido en homenaje a esta enorme leyenda del club, que en aquel momento tenía 79 años.

Antes de este evento, Sir Alex le rindió un tributo personal a Harry: “Siempre deberíamos homenajear a los futbolistas que tuvieron un rol tan importante en nuestra historia, y Harry es uno de ellos. Demostró un coraje impresionante en el accidente aéreo de Munich”.

Asimismo, el escocés añadió: “También fue un gran arquero. Es parte de la rica historia de Manchester United y no deberíamos olvidarnos de ello”.

Los logros y acciones de Harry siempre permanecerán en la memoria de todos en Old Trafford.

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En 2012, Harry Gregg fue homenajeado con un partido especial en Windsor Park.

HARRY GREGG (1932-2020)

Posición: Arquero

País: Irlanda del Norte

Fecha de nacimiento: 27 de octubre de 1932

Incorporación al club: 1 de diciembre de 1957

Debut en Manchester United: 21 de diciembre de 1957 ante Leicester City de local por el campeonato de primera división

Retiro del club: 1 de diciembre de 1966

Partidos jugados: 247

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