United

Victoria clave en el sur

Manchester United le ganó 2-0 a Crystal Palace en Londres y se recuperó de la igualdad ante Southampton.

Tras el empate del lunes, los Red Devils tenían la obligación de reencontrarse con la victoria para mantener con vida la ilusión de clasificar a Champions League. Sin embargo, sabían que el conjunto de Roy Hodgson no les facilitaría la tarea en absoluto, considerando el tipo de fútbol que suele desplegar en condición de local.

Con esto en mente, los muchachos salieron a la cancha con el objetivo en la cabeza, teniendo en cuenta que, si ganaban en Selhurst Park, podían seguir dependiendo de sus propios resultados.

Fosu-Mensah
Tim Fosu-Mensah fue titular por primera vez desde mayo de 2017.

Pese a este motivador presente, el cansancio acumulado, sumado a la constante presión del rival, los condujo por un camino de incertidumbre e imprecisión, que se mantendría durante casi toda la primera parte, generando problemas a la hora de crear situaciones de gol.

Habilidosos como Bruno Fernandes y Paul Pogba, que suelen hacerse de la pelota para abastecer a sus compañeros con habilitaciones mágicas y concisas, tuvieron algunos inconvenientes para romper las líneas de Palace, un equipo que se había plantado para la contra, pero sin replegarse en demasía.

Y delanteros como Mason Greenwood también sufrieron al momento de atacar, viendo su tarea bastante comprometida. Porque, aunque parezca mentira, muchas veces pensaron en el fondo de la red antes de armar la jugada que los lleve a ella.

Afortunadamente, la defensa mantuvo su solidez gracias a las notables actuaciones de Harry Maguire, líder y referente de este Manchester United, y David De Gea, un arquero que sabe ajustarse los guantes en los segundos más fatídicos de cada partido. Por ende, los chicos de Ole Gunnar Solskjaer solo necesitaron un rato para recuperar la confianza y cumplir con su labor.

Aunque los locales hayan sido levemente superiores en el primer tiempo, Marcus Rashford abrió la cabeza e hizo lo que nadie había podido hacer en 45 minutos: frenarse y pensar. Cuando finalmente recibió el balón, el inglés completó una suerte de enganche letal, que terminó con la marca de dos rivales y derivó en el 1-0 parcial. Sin dudas, el movimiento que cambiaría la historia para bien.

Marcus
Marcus Rashford rompió con el molde sobre el cierre del primer tiempo.

En el complemento, los dueños de casa hicieron lo posible para convertir el empate, y lo hicieron. Pero el VAR, que definitivamente llegó para quedarse, entró en acción gracias a la advertencia de los jueces y anuló el cobro inicial. Pese a la polémica, el fuera de juego existió, y nadie debería desperdiciar su tiempo en analizar sanciones de este tipo, ya que no quedan a merced de la interpretación, sino de la tecnología.

Tras este hecho, el equipo de Solskjaer sintió un alivio notable, que lo impulsó a traducir este desahogo en el fútbol que tantos buenos resultados le había traído recientemente.

Por esta vía, y luego de varios intentos fallidos, Anthony Martial puso el 2-0 final, bajando el telón con la gracia digna de un delantero de su calibre. Los tres puntos estaban asegurados, y el esfuerzo había valido la pena.

United
Anthony Martial celebró el 2-0 junto a sus compañeros.

Como todos saben, Manchester United entró en un largo proceso de transición, que empezó a tener sentido con el arribo de Ole, un entrenador que supo eludir las críticas para concentrarse en el rearmado del plantel.

Su perseverancia fue y sigue siendo tal, que llegó a acumular un invicto de 19 partidos por todas las competiciones, abriéndole paso a la mejor racha desde el retiro de Sir Alex Ferguson. ¿Todavía hay dudas de que este es el camino?

Ahora, los Red Devils no deben bajar la guardia, ya que aún tienen que enfrentar a Chelsea por semis de FA Cup, y definir su destino ante West Ham United y Leicester City. Sin embargo, pase lo que pase de acá a la semana que viene, el club está yendo por el camino correcto, y la temporada que viene puede transformarse en la brújula de un futuro mejor.

Las opiniones expresadas en este artículo son de la autora y no necesariamente reflejan el punto de vista de Manchester United.

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