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Agónico triunfo por FA Cup

Manchester United le ganó 2-1 a Norwich City y se metió en semis del torneo más antiguo del mundo.

Tras el holgado triunfo ante Sheffield United por Premier League, Ole Gunnar Solskjaer optó por meter ocho cambios en el once inicial, tal y como había anticipado en la previa.

Pese a que el reinicio de la temporada se haya producido hace apenas unos días, el equipo se metió de lleno en una seguidilla de encuentros, que no parará al menos hasta fines de julio. Por lo tanto, esta rotación no debería haberle llamado la atención a nadie, ya que el DT siempre tiene que velar por el estado físico de los futbolistas, considerando los desafíos que se vienen, como el del martes ante Brighton en el Amex Stadium.

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Ole Gunnar Solskjaer vivió el partido desde el banco junto a sus habituales asistentes.

En los primeros minutos del inicio, Norwich se mostró algo activo por la banda izquierda, tratando de desbordar a Diogo Dalot y Eric Bailly, pero sin generar demasiadas alertas en defensa. Sin embargo, sus llegadas comenzaron a incrementarse con el paso de los minutos.

Por su parte, los muchachos de Solskjaer intentaron ordenarse de mitad de cancha hacia adelante para generar alguna que otra conexión necesaria entre Bruno Fernandes, Juan Mata y los de arriba. No obstante, la posesión de la pelota no les otorgó la comodidad que estaban buscando para abrir el marcador a tiempo, tal y como lo habían hecho la ronda anterior ante Derby County.

Sin nada que perder, los locales se pararon para la contra, tratando de sacar provecho de los errores casuales de Dalot y compañía. Por fortuna, no les fue sencillo resolver en el área grande, teniendo en cuenta la presencia de Harry Maguire, otra vez titular en la zaga central.

Aunque ninguno de los dos equipos haya logrado establecer un dominio claro en el campo de juego, la llegada del entretiempo resultó un alivio para Manchester United, que había tenido un par de inconvenientes sobre el cierre.

En el arranque del complemento, el DT no quiso meter cambios, pero los visitantes salieron a la cancha con una actitud levemente distinta, que no tardó en verse reflejada en el marcador.

Tras un buen desborde de Luke Shaw, Ighalo encontró el balón en la puerta del área chica y sentenció al arquero con una definición digna de un verdadero nueve. El derechazo del nigeriano puede haber sido algo aparatoso, pero terminó en gol y eso es lo que importa.

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Odion Ighalo acumula tres goles en dos partidos jugados por FA Cup.

Como era de esperar, el 1-0 parcial modificó el desarrollo del partido, al igual que el ingreso de Marcus Rashford, Mason Greenwood y Brandon Williams, tres hombres que se calzaron los botines para aportarle un dejo de frescura al equipo.

Sin embargo, esta situación también alteró el rendimiento de Norwich, que llegó a la igualdad gracias a un sorpresivo remate de Todd Cantwell.

Más tarde, Paul Pogba y Nemanja Matić se hicieron un lugar en el once para tratar de recuperar la ventaja, pero les costó adaptarse al duelo, aunque Norwich haya sufrido la justa expulsión de Timm Klose.

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Timm Klose fue expulsado en el segundo tiempo por esta inevitable infracción.

El final de los 90 minutos cayó en un buen momento de los Red Devils, teniendo en cuenta las últimas chances que habían generado antes del cierre. No obstante, el suplementario los obligó a mantener esta constante, no solo porque contaban con un hombre más, sino porque tenían que asegurar la clasificación a toda costa.

Los intentos de Rashford y Anthony Martial, que ingresó para darle una mano a sus compañeros, fueron buenos, pero ciertamente insuficientes. Asimismo, los pases filtrados de Fernandes y Pogba pocas veces lograron penetrar la defensa cerrada de Norwich. Por lo tanto, los chicos se vieron forzados a probar desde afuera o a meter algún que otro centro a la olla.

Por fortuna, cuando solo restaban tres minutos para el final, Paul cacheteó una linda pelota al área, que Maguire terminó encontrando gracias al caos que se produjo cerca de Tim Krul. El gol tenía que llegar como sea, y así fue.

Con tantos delanteros en zona, la victoria surgió de la mano del menos pensado, un central de jerarquía que dejó su posición para convertirse en el héroe de la tarde. Sin dudas, la aparición que el equipo estaba necesitando.

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A segundos del final, Harry Maguire se convirtió en el héroe de la tarde.

Tras una larga e injusta agonía, Manchester United finalmente aseguró su pase a Wembley, donde jugará las semis de una copa que podría darle la gloria que tanto merece.

Las opiniones expresadas en este artículo son de la autora y no necesariamente reflejan el punto de vista de Manchester United.

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