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Feliz cumpleaños, Norman

Norman Whiteside aún conserva su popularidad entre los hinchas de Manchester United.

Un día como hoy, pero de 1965, nacía el gigante Whiteside, un hombre que sorprendió al mundo del fútbol cuando era solo un adolescente y supo ganarse el respeto de todos pese a su lamentable retiro a los 26 años.

Para quienes no lo conocen, Norman fue un futbolista extraordinario, que irrumpió en Old Trafford cuando era solo un niño. En aquel entonces, su enorme talento no solo llamó la atención de los entrenadores de captación y formación del club, sino que despertó el interés de dos leyendas de la institución: Sir Matt Busby y Jimmy Murphy.

“Sir Matt puso su brazo alrededor mío y me dijo que habían escuchado grandes cosas sobre mí, que iban a cuidarme y que disfrutara de mi tiempo en Manchester United”, comentó el mismísimo norirlandés en una de las ediciones más recientes de UTD Podcast. Sin dudas, toda una promesa.

Gol del día: Whiteside ante ArsenalVídeo

Dos semanas antes de cumplir los 17 años, Norman hizo su debut en el plantel mayor al entrar desde el banco en el triunfo por 1-0 ante Brighton & Hove Albion en 1982. Y, a partir de ese momento, todo cambió.

Pese a medir casi 1,90 metros de altura, el delantero rara vez tuvo problemas para dominar la pelota, ya que solía arreglárselas con uno o dos toques antes de definir dentro del área. A la vez, se destacaba por sus ocurrentes recursos, que eran poco comunes para alguien de su contextura.

Con la 10 en la espalda, Whiteside le dio muchísimas alegrías a los hinchas, que cada fin de semana se acumulaban en las tribunas para verlo en acción.

Sin celulares inteligentes ni artefactos modernos, los niños de los 80 se pegaban contra las rejas de las canchas para disfrutar de la magia de un gigante que no había salido de un cuento, sino de la tierra del legendario George Best, otro referente del club.

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Norman Whiteside durante la final de la FA Cup de 1983.

Lo más probable es que los jóvenes de mi generación hablen más de Wayne Rooney o Cristiano Ronaldo antes de siquiera pensar en Norman por una cuestión lógica de edad, ya que yo tampoco tuve la posibilidad de verlo jugar “en vivo”.

Sin embargo, hoy en día existen decenas de medios diferentes para aprender un poco más sobre la historia de este enorme jugador, que merece seguir siendo reconocido, aunque hayan pasado casi 30 años de su retiro.

¡Feliz cumpleaños, Norman!

Las opiniones expresadas en este artículo son de la autora y no necesariamente reflejan el punto de vista de Manchester United.

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