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Feliz cumpleaños, Juan

Treinta y dos años no son nada, y menos para un jugador de la categoría de Juan Mata.

“Quiero estar aquí y trabajar para que Manchester United vuelva a ser lo que siempre fue. Esa es mi mentalidad y esa es mi idea”, escribía el español en su blog personal allá por fines de agosto de 2019, cuando la temporada todavía estaba en pañales.

En ese entonces, nadie se hubiera imaginado que un virus desataría una pandemia como la que se está viviendo actualmente, dejando en suspenso al deporte que más sentimientos despierta a nivel mundial. Pero, pese a que sus efectos hayan ido demasiado lejos, la gente no se olvidó de la pelota y de todas las veces que este talentoso mediocampista dio cátedra vistiendo los colores de la institución.

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Vuelve a ver este golazo de Juan Mata ante Juventus por Champions League.

Desde aquella famosa tarde ante Liverpool en Anfield hasta aquel reciente triunfo ante Wolverhampton Wanderers en Old Trafford. En tiempos de distanciamiento social y preventivo, estos momentos suelen convertirse en una suerte de consuelo para los fanáticos que buscan saldar su cuota diaria de fútbol tratando de olvidar el presente para disfrutar del pasado.

Pero, ¿por qué escogerían a Mata para calmar esta maldita abstinencia? Fácil, porque el español lo tiene todo.

Su exquisita pegada, que tantas alegrías le trajo al club, no solo supo transformarse en el modelo a seguir de muchos jóvenes zurdos, que todavía ansían con meter el gol perfecto ante la mirada de sus amigos, sino que se volvió el sueño de los siempre fervorosos hinchas de Manchester United, que aún se mueren por verlo brillar bajo las luces de cualquier estadio.

Asimismo, su implacable visión de juego lo impulsó a ganarse un lugar de prestigio entre sus colegas más creativos, como Bruno Fernandes, por ejemplo, con quien empezó a compartir la cancha hace apenas unos meses.

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Disfruta este compilado con los mejores 10 goles del español por Premier League.

Aunque no parezca, todas estas cualidades se encuentran unidas a un hilo invisible que conlleva al atributo más importante de Juan: su encantadora personalidad.

“El mejor jugador de la Premier League”, como muchos lo caratularon en su momento, nunca abandona a sus fanáticos, rara vez deja de sonreír y siempre se hace un tiempo para ayudar a los que menos tienen por medio de su proyecto Common Goal, que intenta utilizar el inmenso poder del fútbol para generar un cambio social y mejorar la vida de las personas.

“El deporte en general, y el fútbol en particular, tienen la capacidad única de unir y emocionar a la gente. Porque millones de niños en todo el mundo sueñan con algún día ser jugadores profesionales; y porque no solo ellos, sino todos, merecen una educación y condiciones de vida que les permitan decidir su propio futuro”, comentó en una entrevista allá por 2018.

Sin dudas, un héroe en todo el sentido de la palabra.

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"El mago", un genio tanto dentro como fuera de la cancha.

Y así es como se lo debería homenajear en su cumpleaños. No solo resaltando su categoría en el verde césped, sino aplaudiendo sus acciones fuera de él, que definitivamente son el motor que compone su gran persona.

¡Feliz cumpleaños, Juan!

Las opiniones expresadas en este artículo son de la autora y no necesariamente reflejan el punto de vista de Manchester United.

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