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Paul Pogba.

Varios Rojos podrían hacer historia en el Mundial

Parece que algunos jugadores del Manchester United podrían acceder a la elite de jugadores que han avanzado a la fase de cuartos de final y escribir una página de la historia del fútbol mundialista.

El sábado, la Suecia de Victor Lindelöf se medirá a Inglaterra (Phil Jones, Ashley Young, Jesse Lingard, Marcus Rashford). El día anterior, Francia y Paul Pogba enfrentarán a Uruguay, en tanto que Brasil, donde milita Fred, nuestro nuevo recluta, y aún espera sus primeros minutos en la cancha, se verá las caras con Bélgica (Marouane Fellaini y Romelu Lukaku).

Al haber tanto en juego, vale la pena hacer notar que solo cinco Rojos han formado parte de una selección nacional que consiguió avanzar a la fase de cuartos de final del Mundial, aunque, en ciertos años, el formato fue diferente.

Victor Lindelof.
En el electrizante partido del sábado próximo, Victor Lindelöf enfrentará a Inglaterra.

Desde que Bobby Charlton y Nobby Stiles hicieron gala de sus proezas futbolísticas jugando en suelo natal con la selección inglesa en 1966, solo Cristiano Ronaldo, Louis Saha y Robin van Persie han logrado acceder a la élite de jugadores que han alcanzado la fase de cuartos de final.

En 2006, la Portugal de Ronaldo venció a Inglaterra en tanda de penaltis. Fue precisamente él quien convirtió el penalti decisivo. Wayne Rooney, que en esa ocasión fue expulsado, estuvo del lado perdedor, junto con Rio Ferdinand y Gary Neville. Ese mismo año, Saha entró por el artífice del triunfo, Thierry Henry, en el minuto 85 del triunfo 1-0 de Francia sobre Brasil.

Hace cuatro años, en Brasil, Robin van Persie ayudó a Holanda a vencer a Costa Rica en tanda de penaltis en el partido de cuartos de final. El holandés, marcó el primer tiro penal luego del empate 0-0.

Bobby Charlton y Nobby Stiles.
Bobby Charlton y Nobby Stiles en el extremo de la barrera de Inglaterra en el partido ante Argentina en 1966.

Desafortunadamente, en esta fase de la Copa Mundial, los jugadores del United han encontrado más dolor que alegría. Roger Byrne fue el primer Rojo que alcanzó esta fase mundialista. En esa ocasión, Inglaterra perdió 4-2 frente a Uruguay, defensora del título, en 1954. Harry Gregg (Irlanda del Norte) y Colin Webster (Gales) siguieron el mismo camino en 1958, y, en 1962, la Inglaterra de Charlton fracasó ante Brasil.

En 1970, la leyenda del Old Trafford, Charlton, disputó los cuartos de final nada menos que por tercera ocasión, cuando Inglaterra luchaba por retener el trofeo, y fue reemplazado cuando los Tres Leones iban arriba 2-1. Sin embargo, Alemania Occidental acabó ganando 3-2 en tiempos extras.

En la década de los ochenta, ningún Rojo participó en un partido de cuartos de final de la Copa Mundial. En 1982, cuando se hicieron cambios en el sistema de competición, Irlanda del Norte e Inglaterra pasaron a la segunda fase de grupos, pero no clasificaron a las semifinales. En 1986, Bryan Robson se perdió la derrota ante Argentina y, en 1990, la victoria sobre Camerún por lesión.

Bobby Charlton.
Bobby Charlton disputa un partido de cuartos de final frente a Alemania Occidental en la Copa Mundial de México 1970.

Así que, en 1998, 28 largos años después de la última participación de un jugador del United en un partido de cuartos de final, Peter Schmeichel estuvo entre los tres palos en la derrota 3-2 de Dinamarca ante Brasil, duelo en el que Rivaldo anotó un doblete en Nantes. Aún más decepcionante fue la derrota ante la Seleção en 2002, cuando la selección de Inglaterra, que incluía a David Beckham, Paul Scholes y Nicky Butt, cayó 2-1 ante los brasileños, y Rivaldo fue nuevamente el verdugo.

Fellaini y Lukaku esperan que el próximo viernes la fortuna les sonría y puedan vencer a los sudamericanos. Ahora que la presión está llegando al rojo vivo, le deseamos todo lo mejor a todo el contingente del United.

Nicky Butt.
Nicky Butt pelea con el futuro Rojo Kleberson en el duelo entre Inglaterra y Brasil en el Mundial de 2002.