Victor Lindelof.

Lindelöf jugó al estilo Vidic frente a los Spurs

Cuando Victor Lindelöf arribó al Manchester United procedente del Benfica en 2017, ya lo precedía su reputación de elegante defensa, tal vez más un Rio Ferdinand que un Nemanja Vidic, quizás se acercaba más a un Gary Pallister que a un Steve Bruce.

En el sentido tradicional de las mancuernas «seda y acero», él proporcionaría la seda. Como lo dijo el exentrenador José Mourinho en reiteradas ocasiones: es bueno con la pelota, y el director técnico interino Ole Gunnar Solskjaer, después de haberlo visto jugar frente al Tottenham en Wembley, lo describió como «refinado».

Sin embargo, quizás cambie nuestra percepción del «Hombre de Hielo», de ese hombre que esperábamos se convirtiera en un jugador frío e imperturbable en el centro de la zaga, una vez que se hubiera adaptado a la Premier League.

Vídeo
Nemanja Vidic
¿Recuerdas la disputa por la pelota entre Nemanja Vidic y Kyle Walker?

Se habló mucho de la necesidad de que Lindelöf se aviniera a los rigores físicos de la primera división inglesa y, en una horrible tarde, húmeda y fría, en Huddersfield Town, se llevó a cabo su bautismo de fuego: los Terriers les anotaron a los escarlatas dos goles en la reñidísima primera parte del encuentro. Esencialmente, esta fue la primera prueba del escandinavo en la división. Había entrado de relevo en el ocaso del empate a cero disputado en Anfield, en los últimos compases del tiempo añadido, pero fue convocado mucho antes en el estadio John Smith, cuando Phil Jones se lesionó en el minuto 23.

Condenado al banquillo en la liga desde entonces (el partido fue el 21 de octubre), se creó la falsa sensación de que le estaba costando trabajo adaptarse, y un simple error de juicio sobre un saque de meta de Jonas Lossl en las difíciles condiciones meteorológicas antes mencionadas, le permitió a Laurent Depoitre irrumpir en el área y anotar el gol que a la postre les daría el triunfo a los rivales.

Sin embargo, a Lindelöf finalmente se le dio tiempo para demostrar su habilidad, y un momento que realmente le ganó el corazón y la admiración del público del Old Trafford fue la victoria sobre el Brighton en febrero de 2018. Ese día, el defensa central hizo una fuerte entrada sobre Anthony Knockaert, actitud que fue recibida con gran beneplácito por los aficionados, y, aunque esta jugada fácilmente pudo haber sido sancionada con un tiro libre, el sueco mostró su faceta más valiente y apasionada.

Y Victor no teme asumir tales retos, duros pero justos, cuando así lo exigen las circunstancias. El fútbol ha cambiado; ahora el arbitraje se ha vuelto más estricto y se ha limitado la agresividad en las disputas por la pelota. Esto no puede sino considerarse positivo, sin embargo, los aficionados siguen amando y apreciando cualquier intento valiente y apasionado de ganar el balón.

Lo más probable es que el defensor vaya a seguir captando la atención del público como hasta ahora, con sus habituales intervenciones a sangre fría, y seguramente esperará no tener que enfrascarse en apasionadas disputas como la del fin de semana pasado, frente a Harry Winks de los Spurs. Sin embargo, fue interesante ver a los aficionados compararla con una de las entradas más contundentes de Vidic, cuando este se enfrascó en una cruenta batalla contra Kyle Walker durante un partido contra nuestros rivales del próximo domingo, en 2013. Fue uno de los momentos memorables de la magnífica actuación personal y colectiva contra los londinenses del norte.

La entrada de Lindelöf sobre WinksVídeo

Nadie está diciendo que Lindelöf vaya a convertirse en un clon de Vidic, y el jugador mismo recientemente le dijo a Inside United que cree ser un defensa central que mueve la pelota. Sin embargo, la capacidad de añadir una mayor fisicalidad, de combatir y reprimir a algunos de los delanteros centros más fornidos de la Premier League, es sin duda un avance prometedor.

El regate confiado y seguro del jugador de 24 años en el primer partido de Solskjaer, en Cardiff City, que creó la oportunidad para Marcus Rashford, podría ser un indicador más de todas las maravillas que este jugador, en pleno desarrollo, nos depara en el futuro. Sin embargo, es tranquilizador saber que Lindelöf tiene esta apasionada faceta de su carácter bajo control y que claramente está aprendiendo lo que hace falta para triunfar en Inglaterra.

Las opiniones expresadas en este artículo son personales del autor y no reflejan necesariamente los puntos de vista del Manchester United Football Club.

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