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Interview : prêts pour Arsenal

Le manager de Manchester United Ole Gunnar Solskjaer nous a accordé une interview exclusive à quelques heures du quatrième tour d'Emirates FA Cup ce soir à Arsenal.

Le Norvégien en a profité pour évoquer la féroce rivalité qui existait avec les Gunners à l'époque où il jouait, mais aussi le prestige de la FA Cup, Alexis Sanchez et nos adversaires de ce soir. ...

Un match en nocturne entre deux des plus célèbres protagonistes de l'histoire de la FA Cup... Ça vous fait vibrer ?
Oui bien sûr ! Quand on découvre au tirage au sort qu'on va jouer contre Arsenal, on ne peut pas s'empêcher de se dire 'wow' ! C'est un gros match mais aussi un formidable défi. Arsenal, on les a joués tellement souvent en FA Cup. Moi-même, j'ai joué deux demi-finales contre eux en 1999 et en 2004, deux victoires. Espérons que c'est bon signe !

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Ole a profité de cette interview pour évoquer ses souvenirs de FA Cup.

Arsenal est l'équipe que vous avez affrontée le plus souvent – 19 fois – dans votre carrière, à l'époque où la rivalité entre les deux clubs était à son comble, avec Sir Alex Ferguson d'un côté et Arsène Wenger de l'autre. Quelle effet ça faisait d'être en première ligne ?
“Ça fait partie des affiches qu'on attendait avec impatience, car le championnat et le doublé se jouaient entre nous deux. On a même fait le triplé championnat-FA Cup-Champions League en 1999. Arsenal avait un effectif monstrueux. Notamment cette défense à quatre infranchissable avec David Seaman dans les cages. Je crois que je n'ai planté qu'un seul but à David et c'était une vraie tannée de se débarrasser des quatre défenseurs. Les matches étaient vraiment très intenses. Les tacles volaient...mais il y avait aussi énormément de respect mutuel. Il y a eu une ou deux échauffourées dans les vestiaires, mais ça faisait partie de la rivalité, ce n'était pas méchant.”

Ces deux demi-finales de 1999 et 2004 furent magiques n'est-ce pas ?
En 2004, je revenais de blessure et j'avais joué seul en pointe. C'était à Villa Park non ? Je trouve que j'avais bien joué dans ce match. Mais bien sûr, la demi-finale de 1999, disputée à Villa Park aussi, est mémorable avec le but magnifique de Giggsy et le penalty arrêté par Peter Schmeichel. Cette victoire a fait pencher la balance en notre faveur. Sans ça, je pense qu'Arsenal aurait remporté le doublé. Mais au bout du compte, c'est nous qui avons réussi la passe de trois !

Est-ce que vous trouvez que la FA Cup a conservé sa magie ?
Oui. Quand j'étais jeune en Norvège, la finale était l’événement que j'attendais avec impatience chaque année. Le tout dernier match de la saison une fois que le championnat était terminé. On a une chance de gagner cette compétition, ça va être un gros, gros défi mais on est prêts !

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Alexis est prêt à affronter son ancien club.

Top 10 buts à ArsenalVidéo

Ce sera le grand retour d'Alexis Sanchez à l'Emirates depuis son arrivée chez les Red Devils il y a un an. Le public risque de lui réserver un accueil musclé...
Alexis va jouer. Et si le stade le prend en grippe, je suis sûr qu'il va adorer ça. C'est là que la fierté vous titille et que vous avez envie de prouver à tout le monde ce que vous valez. Alexis a été excellent à l'entraînement, son attitude a été exemplaire et j'espère qu'il va se faire plaisir dans ce match.

Pensez-vous qu'il a le tempérament pour apprécier l'accueil qui lui sera réservé ?
Je le pense, car quand on porte le maillot de Man United, ça vaut mieux. Sinon, ça veut dire qu'on ne joue pas dans le bon club.

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Solskjaer a parlé du manager des Gunners Unai Emery en conférence de presse.

Arsenal a brillé dans sa victoire 2-0 contre Chelsea. Le pressing des Gunners a étouffé les Blues. Est-ce que vous vous attendez à une tactique identique de leur part ce soir ?
Oui, je dois dire qu'ils ont fait forte impression contre Chelsea. Ils ont pris les commandes du match et ont appliqué un pressing très haut. Mais ça n'est pas tout. Ils sont très dangereux en contre et ça va très vite devant. Nous voilà prévenus.

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