Eric Cantona

Cantona : forcément United

Manchester dispute aujourd'hui à l'Optimus stadium de Perth (13h00 heure française) sa deuxième rencontre amicale de l'été, contre Leeds United. L'occasion de parler un peu du King Eric Cantona, passé par les deux clubs anglais.

La rivalité entre Leeds et Manchester United n'est plus à présenter. C'est pourtant en provenance d'Ellan Road qu'est arrivé l'un des joueurs les plus importants de l'ère récente des Red Devils : Eric Cantona.

Celui qui n'est pas encore le King en Angleterre ou à Old Trafford a néanmoins déjà fait forte impression lors de ses six premiers mois au Royaume. Le Marseillais débarque à Leeds en février 1992. Après quelques matches d'adaptation, il fait de la First Division son nouveau terrain de jeu.
L'enfant terrible du football français inscrit 3 buts et offre 7 passes décisives pour ses 15 premiers matches de championnat. Surtout, il aide les Whites à remporter leur premier titre de champions depuis 18 ans, devant...Manchester United.

Pour sa deuxième saison, le Français repart sur des bases élevées avec Leeds. Lors du Charity Shield 1992, 'Canto' inscrit un triplé contre un autre rival de Manchester, Liverpool. Comme un signe du destin.

En championnat, qui vient officiellement de devenir la Premier League, il brille aussi, inscrivant 6 buts et 5 passes décisives lors des 13 premières journées. Mais le joueur ne finit pas la saison à Ellan Road, puisqu'il est transféré à Manchester en novembre.

Old Trafford devient alors son jardin, et celui qui n'est pas encore le King prouve être l'élément qui manquait à United. Avec les Red Devils, Cantona régale. Il marque 9 buts et délivre 11 passes décisives, participant grandement au premier titre de champion de Manchester depuis 26 ans.

Lors des saisons suivantes, il remporte trois titres de champions supplémentaires, et deux FA Cup. Il passe rapidement du Frenchie au King au col relevé, faisant jusqu'à résonner la Marseillaise à Old Trafford.

Pour rappel, le match contre Leeds puis les quatre matches amicaux suivants, contre l'Inter, Tottenham, l'AC Milan et Kristiansund seront diffusés sur MUTV.

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