Harry Maguire et Victor Lindelof

L'association défensive Maguire/Lindelof

En expliquant le superbe de son partenariat avec Steve Bruce la semaine dernière, le légendaire défenseur de Manchester United Gary Pallister a insisté sur le fait que le facteur principal était la continuité et la cohérence.

Dans un autre épisode fascinant du podcast UTD, Pallister - notre plus gros achat lorsqu'il nous a rejoint depuis Middlesbrough en 1989 - a fait une remarque pertinente. Alors qu'il essayait de retrouver ses marques, son éventuel partenaire Bruce a été blessé et absent de certains matchs, dont la tristement célèbre défaite 5-1 contre Manchester City lors du derby. Cependant, avec le temps, le duo est devenu un élément permanent au sein de la défense.
 
Leurs records d'apparitions sont extraordinaires : les deux défenseurs terminent 50 matches en 1990/91 et à nouveau en 1991/92. Ils sont omniprésents la saison suivante, lorsque United est couronné champion pour la première fois depuis 26 ans. Au cours de la saison 1993/94, qui a vu le double vainqueur, les deux équipes ont enregistré 61 départs chacun, Bruce ayant même réussi une nouvelle apparition en tant que remplaçant ! Un an plus tard, Pallister (58 matches) et Bruce (48 matches) étaient encore les deux rois du football.
Gary Pallister lors du podcast UTD.
Gary Pallister lors du podcast UTD.
C'était une histoire similaire pour un autre axe de défense centrale célèbre à United, Rio Ferdinand et Nemanja Vidic. Leur partenariat a mis du temps à s'épanouir, après l'arrivée des Serbes à l'hiver de la saison 2005/06. Au moment du triomphe de la Ligue des champions en 2008, Rio faisait sa 51e apparition de la saison à Moscou, Vidic sa 45e. L'année suivante, c'est Vida qui a fait le plus de sorties (55).

Le fait est qu'il a fallu plusieurs minutes ensemble sur le terrain et des heures de plus à l'entraînement pour apprendre le jeu de l'autre et jouer en tandem.

Harry Maguire et Victor Lindelof ont encore beaucoup de travail à faire à cet égard. Maguire qui, comme Pallister, est arrivé pour une grosse somme d'argent, allait toujours attirer les critiques au début de sa carrière à United pour cette raison. Pourtant, il a impressionné et a déjà été nommé capitaine permanent après le départ d'Ashley Young.

Avec une durabilité qui rappelle Bruce, il a tout dans son casier pour devenir un grand favori, et un acteur clé, pour de nombreuses années à venir. 
Le duo
Maguire et Lindelof se voient accorder du temps pour développer leur partenariat par Ole Gunnar Solskjaer.
 
Lors des campagnes précédentes, les Reds ont eu tendance à faire tourner plusieurs défenseurs centraux différents, et même à jouer avec des milieux de terrain dans ce rôle.
Cette saison, les deux meilleurs joueurs, toutes compétitions confondues, sont Maguire (34) et Lindelof (30). Le nouveau capitaine est toujours présent en Premier League, mais il a cruellement manqué la demi-finale aller de la Carabao Cup contre Manchester City, où les Reds ont été battus 3-1. Lindelof n'a pas participé à la défaite 2-0 contre Burnley mais, lorsque les deux hommes étaient ensemble, ils ont conservé des clean sheets lors de six de leurs sept derniers matches ensemble.
 
Le match nul contre les Wolves a été le troisième clean sheet de la série et, si l'on remonte plus loin, leur bilan est de sept matches sans défaite sur les neuf derniers.
Vidéo
Harry Maguire lors du Derby.
Regardez le superbe tacle d'Harry Maguire lors du derby.
Bien qu'Ole choisisse parfois trois défenseurs centraux, les bases de l'efficacité de la combinaison de Maguire et de Lindelof demeurent, et elles ne feront que s'améliorer avec le temps.
 
Cette pause hivernale permettra de travailler davantage à l'apprentissage d'une complémentarité encore plus grande, alors que United cherche à s'appuyer sur la défense avec des défis à relever au niveau national et à l'étranger.

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