Wayne Rooney celebrates a goal against AS Roma in 2008 with Ji-sung Park and Cristiano Ronaldo.

Rooney: Park était aussi important que Ronaldo

La légende du club Wayne Rooney a affirmé que Ji-sung Park était sans doute aussi important pour la grande équipe de Manchester United de 2006 à 2009 que lui et Cristiano Ronaldo l'étaient.

Dans sa fascinante chronique du Sunday Times, Rooney a établi des comparaisons entre l'équipe de Sir Alex Ferguson de la fin des années quatre-vingt-dix et l'équipe de basket-ball des Chicago Bulls de l'époque de Michael Jordan - le sujet du nouveau documentaire populaire de Netflix, The Last Dance.
 
Le meilleur buteur de l'histoire des Reds a expliqué que, bien que lui, Ronaldo et Carlos Tevez aient été très bien accueillis pendant cette période, leur succès n'aurait pas été possible si des joueurs comme Park et Darren Fletcher n'avaient pas fait preuve à plusieurs reprises d'incroyables et désintéressés exploits de concentration et de discipline.

C'est fou, mais si vous parliez de Cristiano Ronaldo à un enfant de 12 ans, ils vous diraient immédiatement : “Oui, c'était un joueur brillant de Manchester United”, a écrit Rooney.
 
Mais si vous avez dit “Ji-sung Park”, ils ne savent peut-être pas qui il est. Pourtant, tous ceux d'entre nous qui ont joué avec Park savent qu'il a été presque aussi important pour notre succès.
 
“C'est grâce à ce que Park a donné au collectif et je veux parler des équipes. Ce sont elles - et non les stars - qui sont la chose la plus importante dans le sport.”

L'ancien capitaine de l'Angleterre a ensuite évoqué ses expériences antérieures à Everton, où l'équipe avait parfois du mal à contrôler les matchs parce que les joueurs quittaient leur poste - en particulier au milieu de terrain - ce qui signifiait que le reste de l'équipe devait couvrir et perdait souvent sa forme défensive.
 
Mais à United, Rooney et ses coéquipiers savaient qu'ils pouvaient compter sur la modestie de leurs coéquipiers moins célèbres. La star née dans le Merseyside a pris comme exemple un match contre l'AC Milan en 2010.
 
“Fletch et Park ont joué un rôle énorme dans notre développement en tant qu'équipe. Je me souviens de la causerie de Fergie avant le match contre l'AC Milan. Il a littéralement dit à Park : ”Ton travail aujourd'hui n'est pas de toucher le ballon, il ne s'agit pas de faire des passes, ton travail c'est Pirlo. C'est tout : Pirlo.

Darren Fletcher et Ji-Sung Park, typiquement le genre de joueurs qu'il faut dans une équipe gagnante.

“A l'époque, Andrea Pirlo faisait une moyenne de 110 passes par match, quelque chose de stupide comme ça, et parmi celles-ci, environ 60-70 étaient des passes vers l'avant, des passes qui pouvaient vous faire mal. Il avait cette astuce : quand le ballon lui arrivait de l'arrière latéral, il le jouait d'abord au-dessus de la tête de votre arrière central, pour qu'Andriy Shevchenko ou Kaka partent. Pirlo était le meilleur que j'ai vu sur cette passe.”
 
Alors Fergie a dit à Park : “Il ne peut pas avoir le droit à cette passe. Tu ne peux pas avoir un mètre ou une seconde de retard. Et je pense que Pirlo avait à peine 40 passes dans ce match, et 95 % étaient en arrière parce que Park était si incroyable dans l'exécution de ses ordres. Le reste d'entre nous a apprécié que, physiquement et mentalement, ce que Park a réussi à faire ce soir-là était si difficile.”

Les meilleurs moments de Park à UnitedVidéo

United a remporté cette phase 7-2 au total - avec un but de Park au match retour - et, plus tard, dans son autobiographie I Think Therefore I Play, Pirlo a écrit de façon mémorable quel moment frustrant il avait vécu contre la Corée du Sud.
 
“À Milan, il [Ferguson] a laché Park Ji-sung sur moi. Il s'est précipité à la vitesse d'un électron. Il se jetait sur moi, les mains dans le dos, pour essayer de m'intimider. Il regardait la balle et ne savait pas à quoi elle servait.
 
Ils l'avaient programmé pour m'arrêter. Sa dévotion à la tâche était presque touchante. Même s'il était un joueur célèbre, il a consenti à être utilisé comme chien de garde.

Rooney admet que si le public se souvient de l'équipe United de l'époque comme étant composée de superbes joueurs individuels, leur plan de jeu était surtout construit autour du travail, de l'organisation et d'une vitesse dévastatrice en contre attaque.
 
“Les gens disent que notre équipe United avait tous ces grands joueurs”, poursuit-il. “En réalité, notre plus grande force était une pure machine à contre-attaquer. On reprenait le ballon et on partait tout simplement.”
 
“Park ou Fletch - ou les deux - étaient toujours impliqués. Ils étaient essentiels pour nous. Des joueurs comme moi, Ronaldo, Tévez ont fait la une des journaux mais ils [Park et Fletcher] étaient aussi importants que nous, sinon plus, pour ce qu'ils ont fait pour l'équipe. Nous savions que dans le vestiaire - et aussi parce qu'ils étaient si doués pour se sacrifier, leur qualité individuelle réelle était souvent négligée.”

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